L’ambassade de France conseille aux citoyens de quitter le Pakistan – FRANCE 24

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Islamabad (AFP)

L’ambassade de France au Pakistan a conseillé jeudi à tous les ressortissants et entreprises français de quitter temporairement le pays, après que de violentes manifestations anti-France aient paralysé de grandes parties du pays cette semaine.

“En raison des graves menaces pesant sur les intérêts français au Pakistan, les ressortissants français et les entreprises françaises sont invités à quitter temporairement le pays”, a déclaré l’ambassade dans un courrier électronique adressé aux citoyens français.

“Les départs seront effectués par les compagnies aériennes commerciales existantes.”

Le sentiment anti-français mijote depuis des mois au Pakistan depuis que le gouvernement du président Emmanuel Macron a exprimé son soutien au droit d’un magazine de republier des caricatures représentant le prophète Mohammed – jugées blasphématoires par de nombreux musulmans.

Mercredi, le gouvernement pakistanais a décidé d’interdire un parti politique extrémiste dont le chef avait appelé à l’expulsion de l’ambassadeur de France.

Saad Rizvi, dirigeant du Tehreek-e-Labbaik Pakistan (TLP), a été arrêté des heures après avoir fait ses demandes, faisant descendre des milliers de ses partisans dans les rues de villes du Pakistan.

Deux policiers sont morts dans les affrontements, qui ont vu des canons à eau, des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc utilisés pour retenir les foules.

Le TLP est connu pour avoir organisé des manifestations violentes sur la route pendant des jours pour des problèmes de blasphème, provoquant des perturbations majeures dans le pays.

Mais les gouvernements successifs ont une longue histoire pour éviter la confrontation avec les groupes islamistes extrémistes, craignant que toute répression des partis religieux ne déclenche une violence plus large dans la république islamique profondément conservatrice.

“Nous sommes en faveur de la protection de l’honneur du Prophète, mais la demande qu’ils recherchent aurait pu dépeindre le Pakistan comme une nation radicale dans le monde”, a déclaré mercredi le ministre de l’Intérieur Sheikh Rashid Ahmed lors d’une conférence de presse.

Les commentaires de Macron en septembre ont déclenché la colère dans le monde musulman, des dizaines de milliers de personnes au Pakistan, en Iran voisin et dans d’autres pays musulmans inondant les rues et organisant des boycotts anti-français.

Les partisans du TLP ont alors paralysé la capitale Islamabad.

Le blasphème est une question extrêmement sensible au Pakistan conservateur, où les lois autorisent l’application de la peine de mort à toute personne réputée avoir insulté l’islam ou des personnalités islamiques.

Sur Twitter, le hashtag “#FrenchLeavePakistan” était à la mode avec 42 000 tweets jeudi après-midi.

Des semaines après que le magazine satirique Charlie Hebdo a republié les caricatures, ses anciens bureaux à Paris ont été attaqués par un Pakistanais qui a poignardé deux personnes.

À l’époque, le Premier ministre Imran Khan a accusé le président français d’attaquer la religion musulmane et a exhorté les pays islamiques à travailler ensemble pour contrer ce qu’il a appelé la répression croissante en Europe.

Dans un discours aux Nations Unies, Khan, un leader populiste connu pour jouer avec la base religieuse dure du Pakistan, a critiqué Charlie Hebdo pour avoir republié les caricatures, affirmant que “les provocations volontaires” devraient être “universellement interdites”.