L’Allemagne refuse de fermer ses portes à cause du virus de Pâques – FRANCE 24

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Berlin (AFP)

La chancelière allemande Angela Merkel a reconnu mercredi que l’échec de son plan de fermeture stricte de l’accès au virus de Pâques était “une erreur”, dans un rare revirement face aux critiques massives de la réponse du gouvernement à la pandémie.

Mme Merkel et les dirigeants des 16 États allemands avaient convenu, lors de discussions marathon lundi, que presque tous les magasins devaient être fermés du 1er au 5 avril, seules les épiceries étant autorisées à ouvrir le samedi 3 avril.

Mais ils ont décidé, lors d’une réunion de crise convoquée par Mme Merkel mercredi, d’abandonner cette mesure et de demander aux citoyens de rester chez eux pendant le week-end de Pâques.

“Cette erreur n’engage que moi”, a déclaré Mme Merkel aux journalistes à Berlin, ajoutant qu’elle portait “la responsabilité ultime” de cette décision, qui avait suscité de vives critiques.

“L’ensemble du processus a provoqué une incertitude supplémentaire, pour laquelle je demande à tous les citoyens de me pardonner”, a-t-elle déclaré.

Les dirigeants avaient convenu que la mesure n’était “pas applicable sous cette forme”, a déclaré Armin Laschet, chef du parti CDU de Mme Merkel, lors d’une réunion du parlement régional de Rhénanie-du-Nord-Westphalie.

Mme Merkel a reconnu qu’il existait des obstacles rédhibitoires à la fermeture de l’économie pendant cinq jours la semaine prochaine avec un préavis aussi court, notamment les règles relatives aux congés payés et les problèmes de chaîne d’approvisionnement.

Le mécontentement croissant concernant la gestion de la pandémie par le gouvernement a fait chuter la cote de popularité de la CDU, alors que l’Allemagne est aux prises avec ce que les experts appellent une troisième vague du virus.

– Mauvaises priorités

Le durcissement du shutdown avait suscité un tollé, le quotidien Bild qualifiant de “gâchis” la gestion de la pandémie par le gouvernement.

“Merkel et les (dirigeants régionaux) ont perdu de vue le vrai problème”, a-t-il déclaré.

Der Spiegel a qualifié ces mesures de “scandale”, affirmant que le gouvernement s’est “complètement trompé de priorités” et devrait plutôt se concentrer sur l’amélioration de sa campagne de vaccination et de sa stratégie de test.

Les politiciens de l’opposition ont appelé mercredi à un vote de confiance au Parlement, mais Mme Merkel a insisté sur le fait qu’elle avait le soutien total de son gouvernement de coalition droite-gauche.

Le nombre d’infections continue d’augmenter en Allemagne, avec 15 813 nouveaux cas signalés en 24 heures mercredi par l’agence sanitaire de l’Institut Robert Koch (RKI).

En plus d’ordonner la fermeture de Pâques, Mme Merkel et les dirigeants régionaux ont convenu lundi soir d’étendre les restrictions existantes concernant le virus, notamment en maintenant les installations culturelles, de loisirs et sportives fermées jusqu’au 18 avril.

“La situation est grave. Le nombre de cas augmente de manière exponentielle et les lits de soins intensifs se remplissent à nouveau”, a déclaré Mme Merkel après avoir annoncé les mesures.

La variante britannique est devenue la souche dominante circulant en Allemagne, a-t-elle déclaré, notant : “Nous sommes dans une nouvelle pandémie”.

Mais la patience est mise à rude épreuve dans le pays en raison de la lenteur de la mise en place des vaccins, du retard dans le lancement des tests rapides de masse et de l’augmentation du nombre d’infections malgré des mois d’arrêt de la production, le soutien à la CDU étant à son plus bas niveau depuis un an.

La première économie d’Europe élira un nouveau gouvernement en septembre, Mme Merkel se retirant après 16 ans au pouvoir.

Un sondage réalisé mercredi donnait le parti à seulement 26 %, bien en dessous des 32,9 % qu’il avait obtenus lors des élections de 2017.

Angela Merkel a tenté d’émettre une note optimiste mercredi, en déclarant au public allemand que “nous vaincrons le virus ensemble”.

“La route est dure et cahoteuse, marquée par des succès et des revers. Mais le virus perdra lentement sa terreur”, a-t-elle déclaré.