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Depuis le début de la pandémie, l’administration de Johnson vend l’endiguement du virus corona comme un effort national comparable à celui de la Seconde Guerre mondiale. On parle quotidiennement de “bataille” et de “combat”, et l’esprit de la génération de la Seconde Guerre mondiale est invoqué à maintes reprises. Cela inclut l’éloge du vaccin, qui, comme le gouvernement ne se lasse pas de le souligner, a été largement poussé et financé en Grande-Bretagne.

De manière démonstrative, Johnson s’est laissé injecter le médicament, développé par la société pharmaceutique Astrazeneca en collaboration avec l’Université d’Oxford. Il est considéré comme une arme merveilleuse dans la lutte contre “l’ennemi invisible et de sang-froid”, comme le dit Johnson, un admirateur de Churchill – et a désormais un statut similaire à celui des avions Spitfire ou des radars qui ont contribué à la victoire. La critique du “vaccin d’Oxford”, comme les responsables gouvernementaux aiment à l’appeler, est considérée comme une critique de leur propre pays.

Ce samedi (27 mars) marque un an depuis que le Premier ministre a rendu publique son infection par le Corona. Cela a failli lui coûter la vie, comme il l’a avoué plus tard. Pendant plusieurs jours, il a dû être soigné en soins intensifs. De manière générale, 2020 n’a pas été une bonne année pour Johnson. Il y avait un manque d’équipement de protection et de ventilateurs, plusieurs fois le PM a hésité pendant longtemps avant d’imposer un confinement. Le programme de test et de recherche des contacts n’a pas réussi à décoller. La Grande-Bretagne est devenue le pays ayant l’un des taux de mortalité pandémique les plus élevés au monde.

Mais le vent a tourné. En attendant, le politicien conservateur de 56 ans a le vent en poupe, grâce notamment au succès du programme de vaccination – plus de la moitié des adultes ont déjà reçu une première dose. La variante B.1.1.7 du virus, découverte pour la première fois en Angleterre, avait provoqué un pic d’infections au début de l’année, mais cette période est désormais terminée. Les mesures strictes de confinement portent leurs fruits. Les chiffres continuent de baisser. La fin des restrictions semble déjà en vue.

Le succès politique de M. Johnson s’explique par le fait que l’Union européenne est loin d’être une sinécure. Les chiffres de l’infection sont en hausse et la campagne de vaccination progresse lentement. L’homme qui doit avant tout sa carrière au Brexit sait en tirer parti. Bien qu’il soit désormais très modéré dans ses provocations verbales – il parle toujours d'”amis et de voisins” – pour le premier ministre britannique, les avantages politiques intérieurs d’une confrontation avec Bruxelles semblent l’emporter sur les avantages de la coopération. Ainsi, le succès de la vaccination a été obtenu, entre autres, grâce à une stratégie de petit partenariat.

Londres a signé un contrat d’exclusivité avec AstraZeneca qui lui a donné un traitement préférentiel. “Notre contrat l’emporte sur le leur”, a admis candidement le ministre de la Santé Matt Hancock, en référence aux coupes massives que l’UE opère dans l’approvisionnement promis par le fabricant britannico-suédois. L’UE se plaint également que la Grande-Bretagne a déjà reçu des millions de doses de vaccin du continent, mais que rien n’est revenu jusqu’à présent.

En Grande-Bretagne, cependant, peu de gens s’en soucient. D’autant que le vaccin n’est de toute façon pas apprécié en Europe, comme on le prétend souvent. En fait, AstraZeneca a un problème d’image en Europe. Au début, il a été dit que le vaccin offrait une protection nettement inférieure à celle des autres médicaments. Cette affirmation a depuis été réfutée par plusieurs études. Plus récemment, plusieurs pays européens, dont l’Allemagne, ont temporairement suspendu les vaccinations avec cette préparation afin d’étudier un lien possible avec la formation de caillots sanguins dans le cerveau.

“L’Union européenne préfère que ses citoyens meurent plutôt que le Royaume-Uni réussisse”, a tweeté le chroniqueur Tony Parsons. “Ils ont traîné dans la boue le vaccin brillant, bon marché et efficace d’AstraZeneca – un acte de stupidité médicale et de folie politique.” Le fait que le vaccin suscite également des réserves aux États-Unis joue un rôle mineur dans le débat britannique.

“En Angleterre, le “vaccin d’Oxford” est traité comme une réussite nationale, un symbole du courage et de l’ingéniosité britanniques”, commente l’Irish Times. Comme le rapportait Sky News peu après le début de la campagne de vaccination, certains membres du cabinet auraient préféré imprimer le drapeau national britannique sur les flacons.

La capacité de Johnson à capitaliser sur l’euphorie entourant le succès de la vaccination sur le long terme dépendra de sa capacité à continuer aussi bien. Une expédition retardée de l’Inde est susceptible de ralentir le rythme de la vaccination en avril. En outre, peu de personnes ont reçu les deux doses du vaccin jusqu’à présent. (dpa-AFX)