La stratégie de la roseraie de Trump : Des rassemblements MAGA à la Maison Blanche

Alors qu’il était candidat à la présidence en 1976, Jimmy Carter a défini ces tactiques comme une “stratégie de la roseraie”, se plaignant que le président Gerald Ford utilisait la Maison-Blanche pour garder les projecteurs sur lui. Quatre ans plus tard, Carter, aujourd’hui président, s’est également tenu à la Maison-Blanche alors que la crise des otages iraniens faisait rage et que les élections de novembre approchaient. La tactique n’a pas fonctionné pour les deux présidents sortants.

Trump n’a pas vraiment le choix.

Incapable de reprendre pleinement les fréquents rassemblements MAGA qu’il affectionne en raison d’une pandémie, le président a plutôt utilisé les événements de la Maison Blanche pour faire campagne contre Biden.

Trump a commencé très tôt pendant l’épidémie, s’en prenant occasionnellement à Biden lors des briefings quasi quotidiens du groupe de travail sur le coronavirus. À un moment donné, Trump a déclaré que sous une administration Biden, des pays comme la Chine, le Japon, le Mexique et le Canada “posséderaient l’Amérique”.

Le président l’a également fait lors d’événements plus calmes, comme des séances d’écoute. Mardi, lors d’une table ronde de la Maison Blanche sur la prévention du crime, le président a allégué, sans preuve, que Biden “et la gauche radicale” veulent des “frontières ouvertes” pour le gang MS-13.

Puis il y a eu le monologue de mardi, un discours sinueux d’une heure qui a réprimandé Biden pour un certain nombre de choses : pour l’état des routes et des ponts du pays, pour un mouvement visant à ” abolir les banlieues “, pour avoir fait pression pour éliminer les fenêtres par le biais de politiques climatiques. Comme c’est souvent le cas, bon nombre des attaques politiques étaient trompeuses ou faites sans preuves.

Les alliés de Trump disent que le président ne fait que riposter à Biden lorsqu’il a une tribune pendant le coronavirus.

“Les démocrates et les médias cherchent désespérément à museler le président Trump”, a déclaré Tim Murtaugh, directeur de la communication de la campagne Trump. “Ils ne veulent pas qu’il tweete, ils ne veulent pas qu’il organise des rassemblements, ils ne veulent pas qu’il parle au Mont Rushmore, et maintenant ils ne veulent pas qu’il tienne des conférences de presse. Chaque semaine, Joe Biden lit des discours sur le téléprompteur en attaquant le président et les médias rapportent gaiement chaque mot. Le président Trump a le droit de se défendre.”

Et mercredi soir, le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, a spécifiquement défendu la pique de Trump de mardi.

“Je ne vois rien d’inapproprié dans les commentaires que le président a faits”, a-t-il déclaré aux journalistes. “Ce sont des différences de politique que le président a soulignées et (…) normalement, vous appelleriez cela un débat légitime.”

Et Meadows a insisté sur le fait que l’apparition de mardi n’était pas du Trump tout fait.

“Cela n’a pas été planifié rapidement”, a-t-il dit. “L’événement était prévu depuis plusieurs jours”.

Une personne proche de la campagne de Trump s’est demandé si les efforts étaient quelque chose de nouveau pour le président, qui mêle la politique à ses tâches quotidiennes depuis le jour de l’investiture. Mais la personne a encouragé Trump à utiliser le manque de rassemblements à son avantage.

“Je pense que c’est mieux pour lui à court terme de ne pas organiser de rassemblements”, a déclaré la personne. “Utilisez le mois à venir pour organiser des événements à plus petite échelle qui le font paraître aussi présidentiel que possible dans les swing states qui domineront les médias locaux.”

Les spécialistes de l’éthique gouvernementale, cependant, déplorent l’érosion continue du fragile pare-feu entre la politique et le gouvernement. Depuis des décennies, le Hatch Act interdit techniquement aux employés du gouvernement – à l’exception du président, du vice-président et de certains hauts fonctionnaires – d’utiliser leur position pour certaines activités politiques. Mais le passage de M. Trump dans le bureau ovale a révélé à quel point la loi est inefficace lorsqu’il s’agit de limiter les attentes du président.

“Le fait que Trump ait bafoué la norme avec le Hatch Act dans la roseraie est cohérent avec ses actions passées, donnant carte blanche à ses collaborateurs pour violer le Hatch Act”, a déclaré Kathleen Clark, professeur de droit à l’Université Washington de Saint-Louis, spécialisée dans l’éthique gouvernementale.

La loi n’a pas non plus limité le personnel de Trump. Sous Trump, les plaintes officielles déposées auprès du bureau gouvernemental qui supervise le respect de la loi Hatch ont augmenté. Pourtant, aucun membre du personnel n’a été sanctionné en vertu de la loi, même lorsque le bureau de conformité a recommandé de prendre des mesures. Pourtant, certains pensent que la loi pourrait finalement être utilisée.

“Le président abuse manifestement des lieux de la Maison Blanche, comme le Rose Garden, pour remplacer ses rassemblements politiques”, a déclaré Norm Eisen, ancien responsable de l’éthique à la Maison Blanche de M. Obama et chercheur à la Brookings Institution. Il ne s’en cache même pas. Ce genre de flou viole l’esprit du Hatch Act. Il peut également exposer certains de ses assistants à une responsabilité juridique dans la mesure où ils sont impliqués dans la violation intentionnelle de la loi.”