26 janvier 2021
La science du narcissisme spirituel

La science du narcissisme spirituel

“L’ego est capable de convertir n’importe quoi à son propre usage, même la spiritualité.”-Chögyam Trungpa

Les pratiques spirituelles corps-esprit telles que le yoga, la méditation et la guérison énergétique sont censées aider à “calmer l’ego”, fournissant ainsi un antidote efficace au moi exalté. En effet, de telles pratiques ont le potentiel pour un tel éveil, nous permettant d’entrer davantage en contact avec la réalité telle qu’elle est ici et maintenant, y compris les qualités que nous n’aimons pas chez nous. Les pratiques spirituelles peuvent également nous aider à cultiver la compassion, la sollicitude et un regard positif inconditionnel envers les autres – des choses qui peuvent vraiment faire évoluer notre conscience en tant qu’espèce.

Cependant, tout cela est beaucoup plus facile à dire qu’à faire. Comme l’ont observé de nombreux chefs spirituels, praticiens et psychologues au fil des ans, l’ego a un besoin incessant d’être vu sous un jour positif, et il détournera avec empressement tout flux de conscience qu’il peut utiliser pour son propre épanouissement. Comme l’a fait remarquer le philosophe indien Sri Aurobindo :

“A chaque instant [the seeker] doit procéder avec un œil vigilant sur les tromperies de l’ego et les embuscades des puissances trompeuses des ténèbres qui se présentent comme l’unique source de Lumière et de Vérité et prendre sur elles un simulacre de formes divines afin de capturer l’âme du chercheur.

De même, dans son livre classique Couper à travers le matérialisme spirituel, a écrit le chef spirituel bouddhiste tibétain Chögyam Trungpa :

“Parcourir correctement le chemin spirituel est un processus très subtil : ce n’est pas quelque chose dans lequel on se lance naïvement. Il existe de nombreux chemins de traverse qui mènent à une version déformée et égocentrique de la spiritualité ; nous pouvons nous tromper en pensant que nous développons la spiritualité alors qu’au contraire nous renforçons notre égocentrisme par des techniques spirituelles”.

Les psychologues ont également souligné le potentiel de la spiritualité comme outil d’amélioration de soi. Selon William James, le “père de la psychologie américaine”, toute compétence qui augmente sa centralité dans le système de soi-même est susceptible d’engendrer un biais vers l’amélioration de soi-même. Il s’avère qu’aucun domaine de compétence humaine n’est exempt de ce “principe de centralité de soi.” Elle semble être une partie inextricable de la nature humaine.

Cela inclut le domaine de la spiritualité. L’amélioration de soi par des pratiques spirituelles peut nous faire croire que nous évoluons et grandissons, alors qu’en fait tout ce que nous faisons, c’est grandir notre ego. Certains psychologues ont souligné que l’amélioration de soi qui se produit par le biais de pratiques spirituelles peut conduire au syndrome du “je suis éclairé et vous ne l’êtes pas” et au contournement spirituel, par lequel les gens cherchent à utiliser leurs croyances, pratiques et expériences spirituelles pour éviter un véritable contact avec leur “affaire inachevée” psychologique. Dans mon récent livre Transcend, Je l’appelle “pseudo-transcendance” – une transcendance construite sur des fondations très fragiles.

A quel point tout cela est-il vraiment un problème ? Peut-être que dans l’ensemble, les pratiques spirituelles aident vraiment à calmer l’ego, et le narcissisme spirituel n’est pas si répandu. Que disent les données empiriques sur l’un des plus grands paradoxes de notre époque, à savoir Si l’un des principaux objectifs du yoga est de calmer l’ego et de réduire l’attention portée à soi-même, pourquoi y a-t-il autant de photos de poses de yoga sur Instagram ?

L’AUTOCENTRICITÉ ET LA SPIRITUALITÉ

Ces dernières années, un certain nombre d’études de grande qualité ont commencé à mettre au jour l’existence d’un narcissisme spirituel et d’une valorisation de soi parmi les pratiques spirituelles qui prétendent calme l’ego. Dans une série d’études de haut niveau, Jochen Gebauer et ses collègues se sont penchés sur les pratiques de yoga et de méditation.

Lors de leur première expérience, ils ont suivi 93 étudiants de yoga pendant 15 semaines. Ils ont évalué à plusieurs reprises les niveaux d’amélioration de soi chez les personnes ayant participé directement au yoga et chez celles qui n’avaient pas pratiqué le yoga au cours des 24 dernières heures. La centralité de soi a été mesurée par des éléments tels que “Se concentrer consciemment sur les exercices de toute la classe de yoga est…”, mesuré sur une échelle de 1 (pas du tout central pour moi) à 5 (central pour moi).

Ils ont mesuré l’amélioration de l’estime de soi par une mesure standard de l’estime de soi, ainsi qu’en demandant aux gens dans quelle mesure ils se percevaient comme meilleurs que l’étudiant moyen de leur classe de yoga. Ils ont également inclus une mesure du “narcissisme communautaire”, une forme de narcissisme souvent sous-discutée dans laquelle on pense qu’eux seuls sauveront le monde et qu’ils sont le plus personne utile de tous (par exemple, “Je serai bien connu pour les bonnes actions que j’aurai faites”). Les recherches montrent que le narcissisme communautaire est corrélé au narcissisme grandiose et à tout le droit, l’arrogance et l’excès de confiance qui l’accompagne (juste appliqué à un domaine d’aide).

Les chercheurs ont constaté des niveaux plus élevés de centralité et d’amélioration de soi (estime de soi plus élevée, jugements meilleurs que la moyenne et narcissisme communautaire) chez ceux qui venaient de terminer un cours de yoga par rapport à ceux qui n’avaient suivi aucun cours de yoga au cours des 24 dernières heures. Ils ont également trouvé des preuves suggestives que l’amélioration de la pratique du yoga jouait un rôle clé dans les bienfaits du yoga sur le bien-être grâce à l’augmentation de l’estime de soi. Cette découverte a laissé entendre que les bienfaits de cette pratique spirituelle sur le bien-être peuvent en fait provenir en stimulant l’estime de soi, et non par le biais d’un apaisement de l’ego.

Dans le cadre de leur deuxième expérience, ils ont suivi 162 praticiens de la méditation pendant quatre semaines. Ils ont évalué à plusieurs reprises la centralité et l’amélioration de la méditation directement après la méditation et en l’absence de méditation préalable. Cette fois, ils ont mesuré directement le bien-être, y compris une batterie complète de mesures bien-être hédonique (bonheur et grande satisfaction de la vie) ainsi que bien-être eudaemonique (niveaux d’autonomie plus élevés, maîtrise de l’environnement, croissance personnelle, relations positives avec les autres, but dans la vie et acceptation de soi). Leurs questions sur l’autocentricité comprenaient des éléments tels que “Dans quelle mesure est-il essentiel pour vous de vous libérer de l’envie ? et leur échelle d’amélioration de l’autonomie comprenait des éléments tels que “Par rapport au participant moyen de cette étude, je suis libéré de l’envie”. Une fois de plus, ils ont inclus une mesure du narcissisme communautaire.

Les chercheurs ont constaté qu’après la méditation, la centralité de soi dans les domaines liés à la méditation était exacerbée, et non diminuée, et que l’amélioration de soi dans les domaines liés à la méditation était augmentée, et non réduite. De plus, l’augmentation des niveaux d’amélioration de soi expliquait l’effet de la méditation sur un bien-être plus élevé (à la fois hédonique et eudaemonique).

Il est important de souligner qu’ils ont échantillonné des participants occidentaux, et que les pratiques de yoga et de méditation des participants – qui comprenaient l’engagement dans le hatha yoga et la méditation de l’amour bienveillant – ne se généralisent pas nécessairement à tous les programmes et pratiques de yoga et de méditation. Néanmoins, les chercheurs ont constaté que les conditions de yoga et de méditation étaient plus favorables à l’amélioration de l’autonomie, même chez les praticiens très avancés du corps et de l’esprit. Ces résultats suggèrent que, contrairement aux prétendus avantages des pratiques corps-esprit comme “apaiser l’ego” et réduire la concentration sur soi, ils peuvent en fait boost l’autocentrisme et l’amélioration de soi-même. De plus, et c’est intriguant, il semble que ce soient précisément ces stimulations liées à l’individu qui ont contribué aux bénéfices des pratiques spirituelles en termes de bien-être.

LA SUPÉRIORITÉ SPIRITUELLE ET LES PRATIQUES SPIRITUELLES

Dans une série d’études plus récentes, Roos Vonk et Anouk Visser ont mené une exploration de la “supériorité spirituelle”. Ils ont interrogé plusieurs psychologues, formateurs spirituels et laïcs, et leur ont demandé de décrire les personnes qui utilisent la spiritualité comme un outil d’amélioration de soi. Ils ont ensuite traduit ces qualités en six points :

– Je suis conscient de choses dont les autres ne sont pas conscients.

– Je suis plus en contact avec mes sens que la plupart des autres.

– Je suis plus conscient que la plupart des gens de ce qui se trouve entre le ciel et la terre.

– En raison de mon éducation et de mon expérience, je suis observateur et je vois des choses que les autres négligent.

– En raison de mon passé et de mes expériences, je suis plus en contact avec mon corps que d’autres personnes.

– Le monde serait meilleur si d’autres avaient aussi les connaissances que j’ai maintenant.

Dans trois études, ils ont évalué la relation entre leur échelle de supériorité spirituelle et d’autres variables. Dans l’étude 1, ils se sont concentrés sur les personnes ayant suivi une forme quelconque de formation spirituelle. Les participants ont été recrutés par l’intermédiaire d’écoles de la pleine conscience et de centres de formation énergétique, qui visent à former des compétences classées comme paranormales, telles que la lecture des auras et la régression vers des vies antérieures. Dans les études 2 et 3, les participants ont été recrutés via un magazine de psychologie populaire auprès d’un large public intéressé par le développement psychologique et spirituel. La comparaison a été faite avec des personnes sans aucune formation spirituelle.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que la corrélation entre la supériorité spirituelle et l’estime de soi était plus faible dans le groupe sans formation que chez les participants à l’un des groupes de formation spirituelle. Leur mesure de la supériorité spirituelle était liée à la “contingence spirituelle de l’estime de soi”, c’est-à-dire la mesure dans laquelle les gens tirent une plus grande estime de soi de leurs pratiques spirituelles (par exemple, “je me sens mieux dans ma peau quand je remarque que je me développe spirituellement”). Selon les chercheurs, cela montre que la fonction d’amélioration de la spiritualité est similaire à d’autres domaines de contingence de l’estime de soi.

Il est intéressant de noter que leur degré de supériorité spirituelle était plus fortement corrélé avec le narcissisme communautaire qu’avec l’estime de soi, ce qui prouve la notion de “narcissisme spirituel”. En effet, il est important de faire la distinction entre une estime de soi saine et le narcissisme. Le problème n’est pas l’estime de soi, mais le pursuit de l’estime de soi. Une estime de soi saine – qui comprend une évaluation positive de la valeur et de la maîtrise de soi – se développe naturellement et organiquement par l’engagement d’une maîtrise authentique et de relations positives, plutôt que par la poursuite de l’estime de soi comme objectif. L’amélioration de l’estime de soi grâce à des pratiques spirituelles peut être une bonne chose, et n’est pas nécessairement indicative de narcissisme spirituel. C’est pourquoi il est bon que les chercheurs aient pu relier leur mesure de supériorité spirituelle à une forme spécifique de narcissisme : le narcissisme communautaire.

Les chercheurs ont toutefois constaté des différences selon la forme de la pratique spirituelle. Les scores de supériorité spirituelle étaient systématiquement plus élevés chez les personnes venant de centres de formation à l’énergie que chez les stagiaires de la pleine conscience. En fait, ceux qui ont suivi une formation énergétique étaient plus susceptibles de revendiquer des connaissances particulières en matière de pleine conscience, plus que ceux qui étaient réellement en état de pleine conscience ! Les guérisseurs énergétiques étaient également particulièrement susceptibles d’obtenir un score élevé en matière de “surconfiance surnaturelle”, en obtenant des scores élevés pour des éléments tels que “Lorsque j’ouvre au hasard un livre sur un numéro de page qui est significatif pour moi, ce n’est pas une coïncidence”, “Je peux envoyer de l’énergie positive aux autres à distance” et “Je peux influencer le monde autour de moi avec mes pensées”.

Bien que leur étude soit corrélationnelle, il est probable qu’il existe une relation bidirectionnelle entre ces facteurs. Il est probable que les pratiques spirituelles peuvent être utilisées comme un outil pour renforcer le narcissisme, en renforçant le sentiment d’être spécial et d’avoir droit à des privilèges particuliers. Mais il est également probable que certains programmes de formation spirituelle attirent des personnes ayant de solides objectifs de développement personnel qui sont liés à la culture narcissique occidentale. Comme le notent les chercheurs, l’idée d’explorer ses propres pensées et sentiments personnels et de devenir un “être éclairé” peut être particulièrement attrayante pour les personnes présentant des niveaux élevés de narcissisme, tant apparent que caché.

Ensemble, les chercheurs ont conclu :

“Nos résultats montrent que le motif de l’auto-renforcement est puissant et profondément ancré, de sorte qu’il peut détourner des méthodes destinées à transcender l’ego et les adopter à son propre service…. La voie de l’illumination spirituelle peut produire exactement les mêmes distorsions banales qui ne sont que trop familières en psychologie sociale, telles que l’amélioration de soi, la supériorité illusoire, l’étroitesse d’esprit et l’hédonisme (s’accrocher à des expériences positives) sous le couvert de prétendues valeurs “supérieures””.

UNE SAINE TRANSCENDANCE

Est-il possible de contourner l’attrait du narcissisme spirituel ? C’est bien beau que les gourous épousent l’importance de calmer l’ego (souvent en conduisant leur Rolls-Royce), mais en pratique peut-on vraiment passer outre le principe universel de centralité de soi et transcender le narcissisme spirituel ?

Je pense que nous pouvons le faire, mais je crois que la première étape consiste simplement à prendre conscience qu’il est incroyablement difficile de le faire. Un obstacle sérieux à une saine transcendance, selon moi, est la façon dont les pratiques spirituelles sont “vendues” aux masses. Le yoga et la pleine conscience sont de grandes entreprises en Amérique. Les prétendus bienfaits de la méditation de la pleine conscience ont généré une industrie de plusieurs milliards de dollars (voir ici, ici et ici). Le yoga est la pratique corps-esprit la plus populaire dans les sociétés occidentales. Nombre de ces programmes offrent une longue liste de promesses, notamment la réduction du stress et de l’anxiété, ainsi qu’une plus grande confiance, créativité, concentration, accomplissement, succès, habitudes alimentaires, sommeil et même bonheur.

Mais voilà le problème : une saine transcendance ne découle pas d’une tentative de se distraire du mécontentement de la réalité. Une transcendance saine implique confronter la réalité telle qu’elle est vraiment, de front, avec équanimité et gentillesse aimante. Comme je l’ai dit dans Transcend, Une saine transcendance “ne consiste pas à laisser derrière soi ou à s’élever singulièrement au-dessus du reste de l’humanité. La transcendance saine ne consiste pas à être en dehors du tout, ou à se sentir supérieur au tout, mais à être une partie harmonieuse de l’ensemble de l’existence humaine…. La transcendance saine consiste à mettre tout ce que vous êtes au service de la réalisation de la meilleure version de vous-même afin de contribuer à élever la barre pour l’ensemble de l’humanité”.

Cela implique de voir la réalité aussi clairement que possible. Comme le dit Nancy Colier, auteur de Le pouvoir de l’extinction : la façon réfléchie de rester sain d’esprit dans un monde virtuel, note, le but de la pleine conscience “est de pouvoir voir ce qui se passe à l’intérieur de soi, sans propriété, jugement ou action. Et simultanément, de perdre notre grande croyance et notre respect pour les productions de notre esprit…. Voici une habitude dangereuse : Le témoin attentif lui-même devient une autre forme d’ego, une nouvelle identité, une nouvelle personne que nous portons avec fierté”.

Ne vous méprenez pas : j’aime vraiment regarder toutes les poses de yoga variées et complexes sur Instagram. Mais d’après ma lecture de la littérature sur le yoga, il ne semble pas que l’intention théorique du yoga soit principalement de permettre à des personnes physiquement attirantes de montrer avec fierté leur capacité à se tordre en bretzel. Il semble plutôt que les bénéfices les plus importants des pratiques spirituelles corps-esprit se produisent lorsque nous ne les utilisons pas comme un outil pour satisfaire tout de nos besoins fondamentaux – tels que nos besoins de sécurité, d’appartenance et d’estime de soi. Au contraire, de telles pratiques semblent conduire à une plus grande maturité, sagesse, compassion, acceptation et un regard positif inconditionnel envers les autres lorsque nous tentons à plusieurs reprises de cultiver la capacité d’être témoin de notre esprit et de nos comportements afin de pouvoir attraper lorsque notre ego rusé a détourné le système d’une manière préjudiciable à notre propre épanouissement et à notre propre transcendance.

Ce qui me fait réfléchir : Il est peut-être temps que tous ces centres de yoga et de pleine conscience se détendent sur tous les extrinsèque les prétendues prestations qu’ils réclament (“Meilleure santé !”) “Meilleur sexe !” “Une concentration incroyable !” “Grand succès au travail !”), et se concentrer sur les bienfaits de telles pratiques spirituelles pour nous permettre de réaliser que de telles préoccupations de l’ego sont juste l’ego qui fait son truc. Cette prise de conscience, en soi, est un avantage suffisant pour durer toute une vie éclairée.