La Russie interdit aux responsables de l’UE alors que la dernière dispute s’intensifie – FRANCE 24

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Moscou (AFP)

Les tensions entre la Russie et l’Union européenne se sont intensifiées vendredi alors que Moscou a interdit à huit responsables de l’UE d’entrer dans le pays et que Bruxelles a averti qu’elle pourrait répondre en nature.

Dans la dernière rangée pour tendre les relations, Moscou a déclaré que sa décision était une réponse aux sanctions imposées par le Conseil européen le mois dernier contre quatre hauts responsables de la sécurité russes pour l’emprisonnement du critique du Kremlin Alexei Navalny et une violente réponse de la police aux protestations de son soutien.

“L’Union européenne poursuit sa politique de mesures restrictives unilatérales illégitimes visant les citoyens et les organisations russes”, a déclaré le ministère russe des Affaires étrangères dans un communiqué.

“De telles actions de l’Union européenne ne laissent aucun doute sur le fait que leur véritable objectif est de freiner à tout prix le développement de notre pays”, a-t-il ajouté.

L’UE a condamné cette décision et a averti qu’elle pourrait réagir.

“Cette action est inacceptable, n’a aucune justification juridique et est totalement dénuée de fondement. Elle vise directement l’Union européenne, pas seulement les individus concernés”, a déclaré une déclaration conjointe des chefs du Conseil européen, de la Commission et du Parlement, ajoutant “les réserves de l’UE le droit de prendre des mesures appropriées en réponse “.

– ‘Pas intimidé’ –

En mars, l’UE a interdit à des hauts fonctionnaires d’entrer dans le bloc et a gelé leurs avoirs, notamment le chef du comité d’enquête russe Alexander Bastrykin et le procureur général de Russie Igor Krasnov.

La liste du ministère russe des Affaires étrangères des fonctionnaires européens exclus de la Russie comprend le président du Parlement européen, David Sassoli, de l’Italie, et la vice-présidente de la Commission européenne pour les valeurs et la transparence, Vera Jourova, de la République tchèque.

S’exprimant à la télévision publique italienne RAI vendredi, Sassoli a déclaré que l’interdiction équivalait à une attaque politique.

“Cela signifie que le Parlement européen a fait son devoir en défendant les libertés fondamentales en dénonçant les violations de l’état de droit en Russie et dans de nombreux pays du monde”, a déclaré Sassoli.

“Mais nous ne serons pas intimidés: nous continuerons de dire qu’Alexei Navalny doit être libéré”, a-t-il ajouté, promettant une “réponse adéquate” de la part de l’Europe.

Les fonctionnaires de la France et de l’Allemagne, ainsi que des États baltes d’Estonie et de Lettonie ont également été interdits.

Un responsable letton, Ivars Abolins, a soutenu la décision de son pays d’abandonner plusieurs chaînes de télévision russes en février.

Un autre responsable de la liste, Asa Scott de l’Agence suédoise de recherche pour la défense, a aidé à confirmer l’année dernière que Navalny avait été empoisonné par la toxine nerveuse Novichok de l’ère soviétique en août.

La figure de l’opposition affirme que l’empoisonnement a été orchestré par le président russe Vladimir Poutine, une affirmation que le Kremlin nie.

Le procureur de Berlin Joerg Raupach figurait également sur la liste, ainsi que le député français Jacques Maire, rapporteur spécial sur l’empoisonnement de Navalny pour l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe.

“Cela n’a aucun effet sur ma mission concernant l’empoisonnement et l’emprisonnement d’Alexei Navalny”, a déclaré Maire à l’AFP, ajoutant: “D’un autre côté, les Russes sont désormais dans une position plus difficile pour pouvoir coopérer”.

L’arrestation de Navalny à son retour en Russie en janvier de l’Allemagne, où il avait passé des mois à récupérer l’empoisonnement, a contribué à plonger les relations de Moscou avec l’Occident à des niveaux proches de la guerre froide.

L’Union européenne et les États-Unis ont imposé une série de sanctions à la Russie pour l’empoisonnement et l’emprisonnement du critique.

Ces dernières sanctions interviennent alors que plusieurs capitales occidentales ont expulsé des diplomates russes – mouvements La Russie a presque systématiquement répondu par ses propres expulsions.

Navalny, 44 ans, purge une peine de deux ans et demi dans une colonie pénitentiaire à l’extérieur de Moscou pour avoir enfreint les conditions de libération conditionnelle sur d’anciennes accusations de fraude qui, selon lui, sont politiquement motivées.