La poussée de l’avocat pour légaliser la marijuana en Virginie est personnelle – wtvr.com – wtvr.com

RICHMOND, Virginie – Les partisans de la légalisation de la marijuana ont applaudi les législateurs de Virginie qui ont voté pour permettre les ventes récréatives pour adultes en 2024.

Adam Goers est vice-président des affaires corporatives de Columbia Care, une société de cannabis basée à Portsmouth.

Les employés cultivent l’usine, les transforment en médicaments de qualité pharmaceutique et les distribuent à des patients qualifiés qui ont rendu visite à leur médecin et ont reçu une recommandation de se faire soigner.

«Soixante-sept pour cent des consommateurs adultes recherchent en fait du cannabis pour traiter un problème de santé et de bien-être médical», a expliqué Goers.

Les clients de Columbia Care recherchent souvent leurs produits pour soulager la douleur chronique, l’anxiété, les troubles du sommeil ou des conditions plus graves comme le cancer, le VIH et le sida.

Goers a admis qu’il était un utilisateur de cannabis à des fins médicales.

«En fait, je souffre de douleurs chroniques qui ne sont pas bien traitées avec quoi que ce soit et qui évitent les opioïdes depuis 12 ans», a-t-il déclaré. «J’en ai souffert parce que ce qui est pire que de souffrir de douleur chronique, c’est d’avoir une douleur chronique et une dépendance aux opioïdes.»

Le mois dernier, les législateurs de Virginie ont approuvé un projet de loi qui légalisera la marijuana à des fins récréatives par les adultes, mais pas avant 2024, date à laquelle les ventes au détail de la drogue commenceraient également.

Le Commonwealth rejoindra 15 États et deviendra le premier État du sud à légaliser la marijuana. Près de 70% des Virginiens ont exprimé leur soutien à la légalisation de la marijuana, a déclaré Goers.

En vertu de la loi adoptée, la possession d’une once (28,3 grammes) de marijuana deviendra légale à compter du 1er janvier 2024, au moment où les ventes commenceront et les règlements entreront en vigueur pour contrôler le marché de la marijuana en Virginie.

Les partisans croyaient que la Virginie récolterait les avantages financiers de la légalisation avant même le début des ventes récréatives.

Columbia Care prévoyait de s’associer à Greenleaf, basée à Richmond, et d’apporter des services supplémentaires au marché de la Virginie centrale s’ils sont approuvés par un conseil de réglementation.

“[Legalizing marijuana] génère plus de recettes fiscales, crée plus d’opportunités pour les entrepreneurs et de nombreux nouveaux emplois bien rémunérés. Je souligne que Columbia Care paie un minimum de 16 $ l’heure avec tous les avantages », a déclaré Goers.

Le projet de loi était une priorité absolue pour les démocrates, qui ont présenté la légalisation comme une étape nécessaire pour mettre fin au traitement disparate des personnes de couleur en vertu des lois actuelles sur la marijuana.

La légalisation de la marijuana offrirait une autre option aux utilisateurs en dehors du marché illicite qui pourrait inclure des produits frelatés ou contaminés.

Dana Schrad, directrice exécutive de l’Association des chefs de police de Virginie, a fait valoir que la légalisation de la marijuana ne mettrait pas fin au marché noir.

«Vous allez toujours avoir un trafic de drogue de marijuana avec des éléments criminels», a-t-elle expliqué.

Schrad a déclaré que son association n’avait pas été consultée lors de l’élaboration de la législation. Elle a déclaré que les forces de l’ordre ne pouvaient pas mesurer les facultés affaiblies par la marijuana, comme les agents peuvent tester les personnes trop ivres pour conduire.

«Dans tous les États qui l’ont légalisé, ils ont constaté une augmentation des accidents», a déclaré Schrad. “Il y a de nombreux problèmes liés à la sécurité publique qui ne sont pas correctement traités dans cette législation.”

L’utilisation de tout médicament augmente également les cas de santé mentale en Virginie, selon Schrad.

Le gouverneur Ralph Northam a exprimé son soutien à la législation, mais a admis que ce n’était pas un «projet de loi parfait».

“C’est pourquoi nous nous sommes réunis de nouveau afin que j’aie l’occasion de m’asseoir avec mon personnel, de parler aux législateurs pour parler aux avocats pour apporter les modifications nécessaires à l’avenir”, a déclaré Northam.

L’Assemblée générale se réunira pour une session de reprise d’une journée le 7 avril pour statuer sur les projets de loi qui font l’objet d’un veto ou sont modifiés par le gouverneur.

«Nous avons réalisé deux études approfondies en Virginie pour légaliser la marijuana. Donc, nous avons fait le travail et je pense que nous pouvons le faire correctement », a déclaré Northam.

L’année dernière, les législateurs ont décriminalisé la marijuana, faisant de la simple possession une sanction civile pouvant être punie d’une amende maximale de 25 $.

La nouvelle législation comprendra une clause de reconstitution qui nécessitera un deuxième vote de l’Assemblée générale, mais uniquement sur le cadre réglementaire et les sanctions pénales pour plusieurs infractions, y compris la consommation de marijuana par des mineurs et la consommation publique de marijuana. Un second vote ne sera pas requis sur la légalisation.