La Porte de Sanford pourrait fabriquer un ornement de jardin à partir d’un moteur de ponton récupéré.

La présidente du village de Sanford, Dolores Porte, avait espéré que son ponton Crest Savannah de 27 ans serait encore en état de marche lorsque les ouvriers de Fisher Contracting l’ont sorti de l’énorme pile de débris près du barrage de Sanford, par un jeudi après-midi bruineux.

Au cours d’une année où tant de choses ont été perdues à Sanford et dans les environs, ce bateau serait peut-être une heureuse exception. Porte espérait qu’il pourrait au moins être modifié en un bateau ponté.

Mais il s’est avéré que le moteur Evinrude de 60 chevaux du bateau et son panneau “Savannah” étaient les seuls éléments à sauver.

“Quand ils l’ont sorti de l’eau, la colonne vertébrale (du bateau) était en forme de S”, a déclaré Porte. “Les sièges sont tombés directement dans l’eau. Mark (Fales, le contremaître de Fisher) m’a dit : “Je ne pense pas que nous puissions le sauver”.

Porte a admis que c’était une nouvelle difficile à accepter.

“C’était vraiment triste. J’étais convaincu que nous pourrions le sauver et en faire une relique de l’inondation”, a déclaré Porte. “Je me tenais sous la pluie battante, avec mon parka, et je me disais : “Wow, encore une triste fin”.

Porte a déclaré que son ancien mari, Lon Wackerle, qui est également membre du Conseil du village de Sanford, avait cherché “haut et bas” le ponton avant de le trouver au barrage.

Au moins le moteur Evinrude du bateau peut encore fonctionner, dit-elle.

“S’il ne fonctionne pas, je pourrais en faire un ornement de jardin”, a déclaré Porte. “Tout ne doit pas forcément être une perte totale – c’est comme ça que je vois les choses”.

Le ponton a été acheté neuf en 1993 par les défunts oncle et tante de Wackerle, Arlene et Al Strefling, qui avaient l’habitude de le conduire au Sanford Lake Bar and Grill. Porte et Wackerle l’ont acheté aux Strefling vers 2004.

Depuis le 23 octobre, Fisher Contracting enlève du barrage de Sanford les débris qui s’y sont échoués à la suite de la rupture des barrages du Michigan en mai. Porte, qui a suivi les travaux de près, a déclaré qu’il faudra encore une semaine à 10 jours pour que tout soit enlevé.

“C’est un plaisir de travailler avec les gars de Fisher. Ils ont été très compatissants”, a déclaré Porte. “Ils essaient de sortir (chaque objet) dans le meilleur état possible. Je suis impressionné par la quantité de travail qu’ils essaient de faire avant qu’il ne fasse froid.”

Pendant ce temps, les bénévoles du groupe de travail de Four Lakes communiquent avec Fisher et prévoient d’aider les résidents à récupérer leurs biens qui se sont retrouvés au barrage.

“Bill Gebo, de la Four Lakes Task Force, a également été merveilleux”, a déclaré Porte. “Il vient (au barrage) tous les jours. Il est resté là avec moi pendant que je regardais (le bateau) être remonté.”

La bonne nouvelle est que le triton Crest de Porte est sorti indemne de l’inondation dans son treuil et a été récupéré sur le côté du barrage de Sanford en juillet. Elle l’a ensuite vendu à une famille d’Auburn qui l’a depuis sorti dans la baie de Saginaw.