La pandémie offre aux Italiens du Sud une chance de rentrer chez eux – FRANCE 24

Catane (Italie) (AFP)

En sirotant une bière artisanale lors d’une chaude soirée de printemps à Catane, en Sicile, Corrado Paterno Castello pense à ses amis et collègues qu’il a laissés à Milan, à 1000 kilomètres au nord.

«Aujourd’hui, entre les réunions, je me suis baigné à la plage», a déclaré à l’AFP l’entrepreneur de 29 ans avec un sourire radieux.

“La qualité de vie que vous avez ici est très différente de ce que vous ressentez dans le Nord, et elle n’a pas de prix.”

Les travailleurs du monde entier ont profité du travail à domicile forcé pendant la pandémie de coronavirus pour passer à des climats plus chauds, ne nécessitant qu’une prise pour leur ordinateur portable et une connexion Internet décente.

Mais en Italie, où, depuis des générations, des personnes du sud relativement plus pauvre ont cherché du travail dans le nord, cela a été une chance pour des gens comme Paterno Castello de rentrer chez eux – peut-être pour de bon.

– ‘Retour gratuit’ –

L’Italie a une vieille histoire de disparités régionales, entraînant la migration interne des zones rurales ou sous-développées, principalement dans le sud, vers les centres urbains plus riches du nord comme Milan, un centre d’affaires, de mode et de finance.

“Hors de ma classe de lycée, presque tout le monde est parti … au moins 15 personnes sur 20”, a déclaré Elena Militello, étudiante en doctorat de Palerme.

“Mais maintenant, certains sont revenus, il y a un groupe de trois qui est retourné en Sicile et a trouvé du travail.”

La femme de 28 ans est revenue en 2020 après avoir passé des années à Milan, aux États-Unis, en Allemagne et au Luxembourg, et fait maintenant activement campagne pour que plus de gens suivent ses traces.

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Elle est l’une des fondatrices de l’association South Working, qui agit en tant que groupe de réflexion, groupe de défense et réseau de soutien pour quiconque envisage de déménager dans le sud. Il compte environ 10 000 abonnés sur Facebook.

Sur son site Internet, l’association s’appelle une communauté de «jeunes professionnels, managers, entrepreneurs et universitaires, pour la plupart nés dans le sud de l’Italie», partis pour poursuivre leurs ambitions.

«Aujourd’hui, notre désir commun est de pouvoir et de pouvoir rentrer chez nous», disent-ils.

Svimez, un institut de recherche, a déclaré en décembre que pas moins de 100 000 travailleurs se sont rendus dans le sud pendant la pandémie, ajoutant que c’était une occasion historique d’inverser la fuite des cerveaux qui sévit dans le sud de l’Italie.

– ‘Un potentiel énorme’ –

Avant que la pandémie ne frappe, Milan était considérée comme la ville la plus dynamique et la plus prospère d’Italie.

Mais le sud a de nombreux avantages, allant du coût de la vie moins cher à la réduction du trafic et de la pollution – et à la météo. À Catane, les températures moyennes ne descendent pas en dessous de 10 degrés Celsius (50 Fahrenheit), même au milieu de l’hiver.

Mariano Corso, professeur de leadership et d’innovation à l’École de gestion de l’Université polytechnique de Milan, a déclaré que le soi-disant phénomène du travail du sud pourrait profiter à toute l’Italie.

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Une saine “concurrence entre les territoires” devrait faire monter les services publics partout, et “pour les villes du Sud, c’est une énorme opportunité de saisir le moment … et de revenir dans le jeu”, a-t-il déclaré.

Les transports publics et Internet peuvent être un problème dans tout le sud, y compris en Sicile, mais l’association Militello fait pression pour un meilleur service.

Il s’associe également à des investisseurs privés développant des espaces de coworking pour les travailleurs du sud.

L’un devrait ouvrir le mois prochain au Palazzo Biscari, un palais grandiose du XVIIIe siècle situé dans le centre-ville de Catane, autrefois utilisé comme décor pour un clip vidéo de Coldplay.

“Je peux voir des dizaines d’entreprises et des centaines de personnes travailler ici”, a déclaré à l’AFP Antonio Perdichizzi, fondateur de l’espace de coworking Isola Catania, alors que les ouvriers et les décorateurs couraient autour de lui dans des pièces aux couleurs vives.

“Il y a un énorme potentiel à avoir des jeunes et des personnes âgées qui ont travaillé en Italie et en Europe ou dans d’autres parties du monde et qui rentrent chez elles en raison de la pandémie.”

– Un nouveau buzz –

Les emplois en Sicile sont encore difficiles à trouver – le chômage en 2020 était de 18%, le double de la moyenne nationale – mais un nombre croissant de personnes qui s’y installent tout en travaillant en ligne pour des entreprises du nord crée son propre buzz.

Après avoir étudié et travaillé à Milan, Paris et Tunisie, Paterno Castello est retourné à Catane l’année dernière pour travailler à domicile. Pendant son séjour, il a retrouvé un ami du lycée pour lancer une start-up bio appelée Boniviri.

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Tout en admettant que la scène culturelle et sociale d’une ville d’environ 300 000 habitants ne correspond pas à l’ambiance plus cosmopolite de Milan, il décrit Catane comme «un endroit où les choses se passent».

“Il y a quelques années, ce n’était pas comme ça, il fallait aller dans le Nord pour faire bouger les choses … maintenant il y a l’innovation, la culture ici aussi, il y a des jeunes comme nous qui veulent apporter quelque chose de nouveau.”