La mort du dirigeant tchadien prive l’Ouest d’un allié clé pour la sécurité – FRANCE 24

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Paris (AFP)

La mort du président tchadien Idriss Deby Itno a privé la France et l’Occident d’un allié clé pour la sécurité dans la région instable du Sahel où les groupes djihadistes gagnent en force, selon les analystes.

Sa disparition – au cours d’une bataille avec les rebelles dans le nord du pays, selon l’armée – menace d’apporter encore plus d’instabilité dans une région turbulente qui revêt une importance stratégique.

Deby, dont les tactiques antidémocratiques pendant plus de 30 ans au pouvoir ont été largement négligées par les capitales occidentales, était considéré comme un homme fort capable de déployer des troupes aguerries contre les groupes djihadistes de la région.

L’homme de 68 ans a fourni des hommes à une force de maintien de la paix de l’ONU, ainsi qu’à une armée régionale connue sous le nom de G5 Sahel, qui est fortement soutenue par les troupes françaises.

“Le Tchad est à un carrefour sécuritaire critique pour l’ensemble du continent africain et, depuis de nombreuses années, il n’est pas seulement un allié occidental fidèle, mais un partenaire efficace en matière de sécurité”, a déclaré Cameron Hudson, chercheur principal et expert en Afrique au Conseil atlantique. -Char.

“Deby avait l’une des rares armées en Afrique qui était capable de projeter sa puissance en dehors de ses frontières”, a-t-il ajouté.

“Cela a fait de lui le chouchou de la communauté antiterroriste en Afrique.”

Le Sahel – comprenant le Burkina Faso, le Tchad, le Mali, la Mauritanie et le Niger – est une vaste région semi-aride qui s’étend le long de la rive sud du Sahara de l’Atlantique à la mer Rouge.

Son terrain inhospitalier et ses frontières poreuses en ont fait une redoute idéale pour les groupes armés, tandis que ses sécheresses de plus en plus sévères ont conduit à des migrations vers d’autres régions d’Afrique et d’Europe.

Alors que l’environnement et la situation en matière de sécurité se détériorent, sa population monte en flèche et devrait doubler pour atteindre environ 170 millions d’ici 2050, selon les Nations Unies.

En novembre de l’année dernière, le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a qualifié le Sahel de “microcosme de risques mondiaux en cascade convergeant dans une région”.

Presque tous les pays voisins autour de la nation enclavée de Deby souffrent de la guerre civile, de la violence djihadiste ou d’une instabilité chronique.

Il s’agit notamment de la Libye au nord, du Niger et du Nigéria à l’ouest et au sud-ouest, avec le Soudan, le Soudan du Sud et la République centrafricaine au sud et à l’est.

«C’est une période instable qui commence au Tchad avec des répercussions possibles sur toute la région», Caroline Roussy, experte à l’Institut français des affaires internationales et stratégiques.

– Projection de la puissance de feu –

Deby, un ancien rebelle et soldat de carrière qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 1990, a longtemps été considéré en France, l’ancienne puissance coloniale, comme commandant une armée sur laquelle on pouvait compter.

Les forces françaises sont venues à plusieurs reprises à son secours pour arrêter les avancées des rebelles, le plus récemment en février 2019 lorsqu’elles ont mené des frappes aériennes sur une colonne de camionnettes lourdement armées en direction de la capitale tchadienne depuis la Libye.

La présidence française lui a rendu hommage lundi en tant qu ‘”ami courageux” et “grand soldat”, tandis que la ministre de la Défense Florence Parly a salué Deby comme un “allié essentiel dans la lutte contre le terrorisme au Sahel”.

Paul Melly, un expert du Sahel au sein du groupe de réflexion londonien Chatham House, a déclaré que Deby “était prêt à envoyer des forces tchadiennes pour assumer certaines des affectations les plus difficiles, dans le nord du Mali par exemple”.

Les troupes tchadiennes sont placées en garnison au Niger voisin et elles ont été déployées au Nigéria en 2019 pour combattre le groupe djihadiste Boko Haram, qui a intensifié les attaques à l’intérieur du Tchad.

Melly s’est demandé si le conseil militaire et le fils de Deby, qui ont été nommés pour remplacer le président, seraient capables de soutenir le «système des hommes forts» sans la «figure totémique» de Deby à sa tête.

Richard Moncrieff, spécialiste de l’Afrique au sein du groupe de réflexion International Crisis Group, a déclaré que le Tchad «pénétrait en territoire inconnu».

“Une crise de succession dommageable est à craindre, alors que les forces gouvernementales et les rebelles se sont combattus dans le nord et le centre du pays”, a-t-il déclaré dans des commentaires envoyés par courrier électronique.

Les rebelles anti-Deby connus sous le nom de Front for Change and Concord in Chad (FACT), qui sont armés d’armes achetées en Libye ravagée par la guerre, ont déclaré qu’ils avaient l’intention de marcher sur la capitale N’Djamena.

“Il est possible que nous puissions assister à une bataille dans les rues de N’Djamena qui pourrait déchaîner des forces que nous ne connaissons même pas encore”, a déclaré Hudson du Conseil de l’Atlantique.