La Haute Cour allemande rejette le plafond de loyer contesté de Berlin – FRANCE 24

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Berlin (AFP)

La plus haute juridiction allemande a déclaré qu’une politique de gel des loyers à Berlin pendant cinq ans pour lutter contre la flambée des coûts de logement était illégale dans une décision publiée jeudi.

Coup dur pour des millions de locataires, la loi «Mietendeckel» ou plafond de loyer de la capitale «viole la Loi fondamentale et est donc déclarée nulle», a déclaré la Cour constitutionnelle fédérale de Karlsruhe, dans le sud-ouest de la ville.

Le tribunal s’est prononcé en faveur des députés de l’Union chrétienne-démocrate de centre-droit (CDU) et des démocrates libres pro-business, qui sont tous deux dans l’opposition à Berlin.

Le tribunal a souscrit à leur argument selon lequel la politique des loyers relève du droit fédéral et non de la compétence des 16 États allemands.

Le gel des loyers, adopté par la législature de Berlin en janvier 2020, était une politique phare de la coalition gouvernementale locale des sociaux-démocrates de centre-gauche, des Verts et des partis d’extrême gauche Linke.

C’est un revers majeur pour eux avant les élections de septembre à Berlin – sa propre cité-État – et pour un nouveau parlement fédéral et chancelier après la démission d’Angela Merkel cette année.

– Une fois “ pauvre mais sexy ” –

Berlin a été le premier et le seul des États d’Allemagne à introduire un plafond de loyer.

La loi a gelé les loyers au niveau de juin 2019 à 2025, après quoi toute augmentation aurait été limitée à 1,3% par an en fonction de l’inflation.

Selon le département du développement urbain et du logement de la ville, il a touché plus de 1,5 million d’appartements.

Les exceptions incluent les logements sociaux et les nouveaux logements construits depuis 2014.

Certains loyers particulièrement élevés ont même été temporairement abaissés, en attendant la décision du tribunal, les propriétaires qui enfreignaient les règles s’exposant à des amendes allant jusqu’à 500 000 euros (599 000 dollars).

Ces locataires seront désormais généralement tenus de rembourser le loyer. Un sondage réalisé jeudi par la banque d’épargne publique Sparkasse pour le quotidien Tagesspiegel a révélé que moins de la moitié des Berlinois avaient mis de l’argent de côté pour les arriérés désormais dus.

Le SPD, qui est également le partenaire junior de la coalition fédérale de Merkel, s’est engagé à défendre le contrôle des loyers dans tout le pays dans sa campagne électorale.

Autrefois décrite par un ancien maire comme «pauvre, mais sexy», Berlin a vu ses coûts de logement doubler au cours de la dernière décennie alors que des employés attirés par un marché du travail solide se sont installés dans la ville.

Le plafond des loyers s’est heurté à une opposition farouche du secteur immobilier, qui a fait valoir que le gel décourageait les promoteurs de construire à Berlin et avait finalement aggravé la crise du logement dans la capitale.

La politique a également vu le nombre d’offres de location chuter, les propriétaires refusant de mettre des appartements sur le marché, selon l’Institut allemand de recherche économique (DIW).

– “ Véritable urgence sociale ” –

Selon le site Internet immobilier Immowelt, les Berlinois consacrent en moyenne un quart de leurs revenus aux frais de logement.

Seuls 18,4% des quelque quatre millions d’habitants de la ville possèdent leur propre propriété, l’un des taux les plus bas d’Europe.

L’insécurité du logement a été aggravée par la pandémie COVID-19, qui met également les emplois en danger.

“La crise des coronavirus va conduire à une véritable urgence sociale en matière de logement”, avait prévenu l’association locative Berliner Mietverein en février.

Selon une étude de la Sparkasse, un Berlinois sur quatre s’attend à ce que sa situation financière se détériore en 2021.

Le chômage a atteint 10,6% dans la capitale allemande en 2020, soit une hausse de deux points par rapport à l’année précédente et de près de cinq points de pourcentage au-dessus de la moyenne nationale.

Alors que les tensions s’intensifient en 2019 en raison de la hausse des loyers, le gouvernement berlinois endetté a dépensé près d’un milliard d’euros pour racheter 6000 anciens logements sociaux privatisés.

Le ministre fédéral des Finances Olaf Scholz, candidat à la chancelière du SPD, a déclaré en février que le logement était “l’un des plus grands problèmes sociaux de notre temps”.