La France va restituer le tableau de Klimt pillé par les nazis – The Straits Times

PARIS (AFP) – La France va restituer un portrait de Gustav Klimt à la famille juive à laquelle il avait été arraché par les nazis autrichiens en 1938.

“Des rosiers sous des arbres”, peint par l’artiste autrichien vers 1904-05, sera rendu à la famille de la victime de la Shoah Nora Stiasny, a annoncé lundi 15 mars la ministre française de la Culture Roselyne Bachelot.

“La restitution des objets spoliés est une ardente obligation. C’est l’honneur de la République de le faire, l’honneur de la France”, a-t-elle déclaré.

Le tableau a été acheté en 1911 par l’oncle de Stiasny, un collectionneur juif autrichien nommé Viktor Zuckerkandl.

Elle a été contrainte de le vendre à très bas prix peu après l’arrivée des nazis au pouvoir en Autriche en 1938, à une époque où les familles juives étaient exclues de l’économie.

Elle a été achetée par l’ancien amant de Stiasny, Philipp Haeusler, qui avait rejoint le parti nazi et a réussi à cacher son passé après la guerre.

Stiasny est morte en 1942 avec son mari et son fils. On ne sait pas s’ils se trouvaient dans le ghetto polonais d’Izbica ou dans le camp de concentration de Belzec.

La France a acquis “Des rosiers sous les arbres” auprès d’une galerie suisse en 1980 pour son Musée d’Orsay à Paris, qui allait bientôt ouvrir ses portes, sans rien savoir de son histoire violente.

“La décision que nous avons prise est évidemment difficile. Elle consiste à retirer de la collection nationale un chef-d’œuvre qui est le seul tableau de Gustav Klimt que la France possède”, a déclaré M. Bachelot.

“Mais je n’en ai pas le cœur brisé, bien au contraire”.

Elle a ajouté que cela avait été un processus difficile en raison de la destruction des preuves et de l’érosion des souvenirs familiaux.

L’œuvre ira aux descendants de la sœur de Stiasny, Hermine Mueller-Hofmann, qui a réussi à échapper à l’Holocauste.