La France tient des pourparlers mondiaux pour offrir un allégement de la dette du Soudan – Toronto Star

PARIS (AP) – Les dirigeants français et africains et les organisations internationales ont tenu une conférence lundi à Paris pour négocier un allégement de la dette et lever le soutien mondial au leadership de transition du Soudan.

Le président français Emmanuel Macron a accueilli l’événement pour le général Abdel-Fattah Burhan, chef du conseil souverain au pouvoir au Soudan, et le Premier ministre Abdalla Hamdok. Les chefs d’État de l’Égypte et de l’Éthiopie voisines étaient présents, ainsi que la directrice générale du Fonds monétaire international Kristalina Georgieva et le président de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat.

Burhan a salué une «opportunité historique» pour le Soudan et a partagé un «message de paix et de coopération» après 30 ans d’isolement international. Un soulèvement populaire dans la nation africaine a conduit au renversement par l’armée de l’autocrate de longue date Omar al-Bashir en 2019.

Le bureau de Macron a déclaré que l’événement de lundi visait à avoir des discussions sur la manière de stimuler les investissements au Soudan et de négocier un allégement de la dette.

Le gouvernement de transition du Soudan a pris une série de mesures ces derniers mois pour transformer l’économie du pays et rejoindre la communauté internationale après plus de deux décennies d’isolement. Ces mesures comprenaient une flottation gérée de la livre soudanaise dans une étape sans précédent qui a conduit à des hausses du prix du carburant et d’autres biens essentiels.

L’introduction en bourse était une demande clé du FMI, avec lequel le Soudan devrait terminer en septembre un programme de 12 mois pour obtenir un allégement de sa dette extérieure, qui est de 70 milliards de dollars.

«Il est important que la direction des réformes économiques courageuses que vous avez commencé à mettre en œuvre continue de guider la transition», a déclaré Macron. «La réduction de la dette soudanaise que nous commencerons bientôt est un premier résultat de ces réformes et le retour du Soudan dans la communauté internationale doit être renforcé au niveau économique et politique.»

La France accordera un prêt de 1,5 milliard de dollars pour apurer les arriérés du Soudan envers le FMI et envisage des dons supplémentaires si nécessaire, a déclaré le ministre des Finances, Bruno Le Maire.

Le Soudan, dépourvu de liquidités, est confronté depuis des années à une série de problèmes économiques, notamment un énorme déficit budgétaire et des pénuries généralisées de produits essentiels et la flambée des prix du pain et d’autres produits de base. L’inflation annuelle du pays a dépassé les 300% le mois dernier, l’un des taux les plus élevés du monde.

Le pays a plongé dans une crise économique lorsque le sud riche en pétrole a fait sécession en 2011 après des décennies de guerre, emportant plus de la moitié des revenus publics et 95% des exportations.

Le Soudan était également un paria international après avoir été placé sur la liste des États-Unis qui soutiennent le terrorisme dans les années 1990. Cela a largement exclu le pays de l’économie mondiale.

L’ancien président Donald Trump a retiré le Soudan de la liste noire après que le gouvernement de transition a accepté de payer 335 millions de dollars d’indemnisation pour les victimes d’attaques menées par le réseau Al-Qaida d’Oussama Ben Laden alors que le chef terroriste vivait au Soudan. Le retrait a également incité le Soudan à normaliser ses relations avec Israël.

Le Dr Suliman Baldo, conseiller principal chez The Sentry, un groupe de surveillance, a déclaré que le gouvernement de transition soudanais continue de faire des “progrès encourageants” mais que “ces progrès risquent d’être annulés à moins qu’ils ne soient enracinés dans un changement tangible du système opaque et corrompu opéré pendant des décennies par l’ancien régime.

«Le gouvernement de transition doit faire face à cet héritage avec plus de détermination qu’il n’en a montré à ce jour», a déclaré Baldo.

Mardi, un autre sommet organisé par Macron se concentrera sur les moyens de financer les économies africaines pour les aider à se remettre d’énormes pertes économiques dues à la pandémie.

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Samy Magdy a contribué du Caire, Egypte