La France tient des pourparlers mondiaux pour offrir un allégement de la dette du Soudan – The Associated Press

PARIS (AP) – Le président français Emmanuel Macron a annoncé l’annulation de la dette de 5 milliards de dollars du Soudan envers la France dans le but de soutenir le leadership de transition du pays et d’aider son économie paralysée à se redresser, lors d’une conférence à Paris réunissant des dirigeants africains et des créanciers internationaux.

Macron a accueilli l’événement lundi pour le général Abdel-Fattah Burhan, chef du conseil souverain au pouvoir au Soudan, et le Premier ministre Abdalla Hamdok. Les chefs d’État de l’Égypte et de l’Éthiopie voisines étaient notamment présents, ainsi que la directrice générale du Fonds monétaire international Kristalina Georgieva et le président de la Commission de l’Union africaine Moussa Faki Mahamat.

La conférence visait à marquer la réintégration du Soudan dans la communauté internationale après trois décennies d’isolement. Un soulèvement populaire dans la nation africaine a conduit au renversement par l’armée de l’autocrate de longue date Omar al-Bashir en 2019.

«Nous sommes favorables à l’annulation complète de la dette du Soudan (envers la France)», a déclaré Macron lors d’une conférence de presse. “Nous attendons des autres participants … qu’ils fassent un effort similaire, qui est l’effort nécessaire pour libérer le Soudan du fardeau de la dette.”

Macron a déclaré qu’un processus mondial de réduction de la dette du Soudan devrait être officiellement lancé par le FMI d’ici la fin du mois de juin.

La France accordera également un prêt de 1,5 milliard de dollars pour apurer les arriérés du Soudan envers le FMI, a-t-il ajouté.

Burhan a espéré que «cela ouvrira la voie à d’autres créanciers du Soudan».

Le gouvernement de transition du Soudan a pris une série de mesures ces derniers mois pour transformer l’économie du pays. Ces mesures comprenaient une flottation gérée de la livre soudanaise dans une étape sans précédent qui a conduit à des hausses du prix du carburant et d’autres biens essentiels.

L’introduction en bourse était une demande clé du FMI, avec lequel le Soudan devrait terminer en septembre un programme de 12 mois pour obtenir un allégement de sa dette extérieure, qui est de 70 milliards de dollars.

Hamdok a fait l’éloge d’une «conférence historique et historique» et a souhaité que la conférence soit un point de départ pour le retour des investissements privés et internationaux au Soudan à la suite des changements économiques initiés par le gouvernement de transition.

Le Soudan, dépourvu de liquidités, est confronté depuis des années à une série de problèmes économiques, notamment un énorme déficit budgétaire et des pénuries généralisées de produits essentiels et la flambée des prix du pain et d’autres produits de base. L’inflation annuelle du pays a dépassé les 300% le mois dernier, l’un des taux les plus élevés du monde.

Le pays a plongé dans une crise économique lorsque le sud riche en pétrole a fait sécession en 2011 après des décennies de guerre, emportant plus de la moitié des revenus publics et 95% des exportations.

Le Soudan était également un paria international après avoir été placé sur la liste des États-Unis qui soutiennent le terrorisme dans les années 1990. Cela a largement exclu le pays de l’économie mondiale.

L’ancien président Donald Trump a retiré le Soudan de la liste noire après que le gouvernement de transition a accepté de payer 335 millions de dollars d’indemnisation pour les victimes d’attaques menées par le réseau Al-Qaida d’Oussama Ben Laden alors que le chef terroriste vivait au Soudan. Le retrait a également incité le Soudan à normaliser ses relations avec Israël.

Le Dr Suliman Baldo, conseiller principal chez The Sentry, un groupe de surveillance, a déclaré que le gouvernement de transition soudanais continue de faire des “progrès encourageants” mais que “ces progrès risquent d’être annulés à moins qu’ils ne soient enracinés dans un changement tangible du système opaque et corrompu opéré pendant des décennies par l’ancien régime.

«Le gouvernement de transition doit faire face à cet héritage avec plus de détermination qu’il n’en a montré à ce jour», a déclaré Baldo.

Mardi, un autre sommet organisé par Macron se concentrera sur les moyens de financer les économies africaines pour les aider à se remettre d’énormes pertes économiques dues à la pandémie.

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Samy Magdy a contribué à ce rapport depuis le Caire, en Égypte.