La France soutient l’Italie dans l’interdiction d’exportation de vaccins alors que l’UE défend le mécanisme – CTV News

BRUXELLES – La solidarité européenne en matière de vaccins a été renforcée vendredi après que la France a déclaré qu’elle pourrait imiter la décision de l’Italie de bloquer les exportations de vaccins contre le coronavirus en dehors de l’Union européenne si c’est ce qui est nécessaire pour faire respecter les propres contrats du bloc avec les fabricants de médicaments.

L’Union européenne a défendu la décision des autorités italiennes d’arrêter une importante expédition de doses à destination de l’Australie dans le cadre d’une querelle de longue date avec le fabricant de médicaments AstraZeneca et l’Allemagne.

Le bras exécutif de l’UE a déclaré que la décision ne visait pas l’Australie mais qu’elle avait été prise pour garantir qu’AstraZeneca délivre le nombre de doses qu’elle s’était engagée à envoyer aux pays de l’UE.

“Le fait est que l’Union européenne est un exportateur majeur de doses de vaccins”, a déclaré le porte-parole en chef de la Commission européenne, Eric Mamer.

Confrontée à des pénuries de doses au cours des premières étapes de la campagne de vaccination, l’UE a annoncé début janvier un mécanisme de contrôle des exportations interrompant les livraisons de vaccins COVID-19 en dehors du bloc dans le but de forcer les entreprises à respecter d’abord leurs obligations contractuelles envers le bloc.

Depuis que le mécanisme est entré en vigueur le 30 janvier, la Commission a déclaré que 174 autorisations d’exportation de vaccins vers 30 pays différents en dehors de l’UE avaient été approuvées.

L’UE a été particulièrement contrariée par AstraZeneca parce que la société fournit beaucoup moins de doses au bloc que ce qu’elle avait promis. Sur la commande initiale de 80 millions de doses à l’UE au premier trimestre de cette année, l’entreprise aura du mal à livrer la moitié de cette quantité.

“Nous pensons que ce vaccin est un élément important de notre portefeuille et nous attendons donc la livraison des doses convenues”, a déclaré Mamer. “Nous travaillons avec les entreprises afin de nous assurer qu’elles délivrent les doses prévues pour l’Union européenne. Pour toutes ces entreprises qui font cela, il n’y a pas de problème avec les exportations.”

Alors que les approvisionnements en sérum restent rares dans la région des 27 pays en raison de retards de livraison et de problèmes de production, les pays européens ont récemment montré des signes de division. Plusieurs pays ont exprimé leur frustration face à la lenteur du déploiement des doses et recherchent un approvisionnement supplémentaire en vaccins en dehors de l’approvisionnement conjoint mis en place par l’UE,

Mais la décision de l’Italie de bloquer l’envoi de plus de 250 000 doses d’AstraZeneca à destination de l’Australie a resserré les rangs entre les États membres. Le ministre français de la Santé, Olivier Veran, a déclaré qu’il “comprenait” la décision du gouvernement italien et a indiqué que la France “pouvait faire de même”.

“Croyez-moi, plus j’ai de doses, plus je suis heureux en tant que ministre de la Santé”, a déclaré Veran dans une interview accordée à la chaîne BFMTV, ajoutant que la France et ses partenaires européens sont déterminés à faire appliquer leurs contrats avec les fabricants de médicaments.

Soulignant le rôle de l’UE dans la recherche, le développement et la production de vaccins, le gouvernement allemand a également justifié la restriction à l’exportation.

“En général, les exportations de vaccins ne sont pas arrêtées tant que les contrats avec l’UE sont respectés”, a déclaré le porte-parole du gouvernement allemand Steffen Seibert. “De nombreux vaccins sont envoyés de l’UE vers des pays tiers, alors que rien ou presque n’est exporté des États-Unis et de la Grande-Bretagne.”

Auparavant, le ministre allemand de la Santé, Jens Spahn, avait déclaré qu’en termes généraux, il était juste que l’UE s’assure que les fabricants de vaccins respectent les livraisons promises. Mais il a également déclaré que c’était important pour la coordination à l’échelle de l’UE en matière de restrictions à l’exportation.

L’UE pensait qu’elle s’était bien préparée pour le déploiement de vaccins auprès de ses 450 millions de personnes. Il a signé des accords pour six vaccins différents. Au total, il a commandé jusqu’à 400 millions de doses du vaccin AstraZeneca et scellé des accords avec d’autres sociétés pour plus de 2 milliards de doses.

Mais seulement 33 millions de doses ont été administrées à ce jour, et seulement 11 millions d’Européens ont été complètement vaccinés. Malgré les difficultés actuelles, l’objectif de l’UE reste de vacciner 70% de la population adulte du bloc d’ici la fin de l’été.

La décision du gouvernement italien a marqué la première utilisation du système de contrôle des exportations, elle a frustré le gouvernement australien, qui cherche à obtenir des assurances de la branche exécutive de l’UE que les futures expéditions de vaccins ne seront pas bloquées,

“Le monde est actuellement en territoire inconnu, il n’est pas surprenant que certains pays déchirent le livre des règles”, a déclaré vendredi le ministre australien des Finances, Simon Birmingham, à Sky News Australia. Birmingham a cependant reconnu que l’Australie avait reçu 300 000 doses du vaccin AstraZeneca la semaine dernière, et «cela verra notre plan de distribution actuel fonctionner».