La France rouvre ses portes le 9 juin, voici ce que vous devrez visiter – TravelAwaits

En mai, le président Joe Biden a signé un nouveau projet de loi autorisant les navires de croisière à naviguer directement du Lower 48 vers l’Alaska cette année, mettant fin à plus d’un an de sécheresse économique dans les ports qui dépendaient si fortement du trafic de croisière.

HR 1318, le «Alaska Tourism Restoration Act», permet aux navires de croisière de naviguer de Washington à l’Alaska sans avoir à s’arrêter au Canada, qui est encore actuellement fermé aux touristes américains. Pour les villes de l’Alaska sur le circuit des navires de croisière, où un emploi sur 10 est dans le tourisme, la nouvelle donne l’espoir d’une reprise économique.

Cependant, les touristes qui montent à bord pour une croisière en Alaska cette année peuvent voir un Alaska différent de ce à quoi ils ont été habitués ou auxquels ils s’attendaient alors que les villes se préparent à gérer un afflux de visiteurs.

Association de l’industrie du voyage de l’Alaska

«Au cours des deux dernières semaines, alors que les choses commençaient à ressembler à des changements sur ce projet de loi particulier et que la CDC réduisait les restrictions qu’ils avaient initialement imposées, certaines entreprises locales me disaient qu’elles avaient commencé à recevoir des appels de croisière lignes leur demandant: «Si les choses fonctionnent et si nous parvenons à monter ici, combien de visites pouvez-vous faire?», a déclaré Patti Mackey, présidente-directrice générale du Bureau des visiteurs de Ketchikan.

«La plupart des compagnies de croisières ne regardent que quelques navires, ce qui signifie que nous n’allons pas retourner directement là où nous aurions été en août dans une année régulière. Nous allons certainement y revenir. »

Ketchikan, situé dans le passage intérieur de l’Alaska, est un arrêt populaire pour les compagnies de croisière, proposant des visites du village de Saxman et de sa pléthore de totems, des excursions de pêche, des aventures en plein air et une atmosphère de village pittoresque et originale.

Visite du parc Saxman Totem.
Visite du parc Saxman Totem (Crédit photo: Alabastro Photography)

Lorsque COVID-19 a contraint l’industrie des croisières à s’arrêter en 2020, Ketchikan a vu ses ports d’escale disparaître du jour au lendemain.

«En 2019, nous avons vu près de 1,2 million de croisiéristes, répartis sur 46 navires de croisière différents. Lorsque COVID a frappé, nous sommes descendus à zéro. Donc pas de croisiéristes, pas d’arrêts, pas de navires – rien! Dit Mackey.

«Le fait de n’avoir que quelques navires cette année et non notre transport normal aidera les voyagistes qui ont besoin de renforcer leurs employés à embaucher davantage d’employés et à se préparer à fonctionner à nouveau.»

Croisière près des montagnes de Ketchikan, en Alaska.
Association de l’industrie du voyage de l’Alaska

Ce à quoi les visiteurs peuvent s’attendre

Christa Hagan, vice-présidente des opérations d’Alaska Rainforest Sanctuary, LLC et de Kawanti Adventures, est l’un de ces voyagistes de Ketchikan qui se prépare à accueillir de nouveaux visiteurs.

Au cours d’une année d’exploitation normale à Ketchikan, Kawanti Adventures propose des karts d’aventure, des visites à pied dans la forêt tropicale, l’observation des ours, des rapaces de l’Alaska, un parc de totems / une scierie historique et des expériences de forgeron. Cette année, la société limite ses activités à Ketchikan au Walking / Raptor Tour et Bear Tours, mettant en vedette le parc de totems, la scierie historique et les expériences de forgeron.

À mesure que les affaires ont chuté en 2020, de nombreux travailleurs de l’industrie du tourisme ont cherché du travail ailleurs ou ont dû être congédiés. La reconquête de ces employés peut être le plus grand défi pour les voyagistes qui cherchent à se réintégrer dans l’entreprise.

«En tant qu’opérateur saisonnier fournissant des visites à contrat aux compagnies de croisières, nous serons sans revenus pendant 23 mois depuis que le CDC a mis en œuvre la commande d’interdiction de navigation en 2020. Nous avons cependant profité du PPP et ramené huit superviseurs en congé», a déclaré Hagan. «Une saison partielle en Alaska est une excellente nouvelle; cependant, nous ne verrons probablement en moyenne qu’un navire par jour pendant sept à huit semaines. Bien que nous ayons des coûts de possession tout au long de l’année, notre modèle d’entreprise saisonnier justifie la reprise des opérations touristiques pour cette saison raccourcie.

«Notre plus grand défi est de trouver un personnel compétent disposé et disponible pour travailler un été partiel pendant sept à huit semaines.»

Skagway, une autre ville populaire de l’Alaska pour les croisiéristes, a vu 446 escales en 2019 et zéro escale en 2020. Elle est également confrontée au problème de trouver suffisamment d’employés pour soutenir un retour au tourisme.

«Notre maire travaille avec d’autres communautés portuaires du sud-est de l’Alaska et des représentants de l’industrie des croisières pour établir un accord portuaire et un plan d’exploitation portuaire lié au COVID. Bien que nous ne sachions pas combien de navires ou de passagers pourraient faire escale à Skagway, nos entreprises et résidents locaux se préparent à cette possibilité », a déclaré Cody Jennings, directeur du tourisme de Skagway.

«Certains de nos opérateurs locaux sont opérationnels à une capacité réduite. Il est trop tôt pour savoir à quoi ressembleront ces opérations au cours de l’été. Skagway a récemment été honoré de la petite ville la plus sympathique de VoyageAttend Best of Travel 2021 Awards, et nous voulons vraiment que vous en fassiez l’expérience par vous-même. Sortez et explorez et interagissez avec nos commerçants, vos guides touristiques et nos serveurs dans nos bars et restaurants. »

Bateau de croisière au large de Skagway, Alaska.
Bateau de croisière au large de Skagway, Alaska (Crédit photo: Frank Flavin)

Ce que les visiteurs doivent savoir

Des options de visite plus petites et un rythme plus lent peuvent faire face à de nouveaux voyageurs et de revenir dans les villes portuaires de l’Alaska, mais les responsables disent qu’ils seront prêts.

Ketchikan a continué à proposer des excursions tout au long de 2020, même sans le trafic des navires de croisière.

«Bien que nous n’ayons pas actuellement beaucoup de grands opérateurs qui dépendent vraiment de l’industrie du volume, la plupart de nos entreprises offrent des visites d’une certaine sorte, peut-être pas toute la journée, tous les jours», a déclaré Mackey.

«À l’aube de cet été et en pensant qu’il s’agirait de voyages indépendants, nous avons en fait mis une page d’excursions touristiques sur notre calendrier sur notre site Web. Les passagers de croisière achètent généralement à partir de ces navires, et cela sera disponible. J’encourage les gens à faire un peu plus de devoirs pour s’assurer que les choses qu’ils veulent faire fonctionnent réellement. »

Selon Visit Ketchikan, les visiteurs entrant en Alaska en provenance d’un autre État ou pays sont invités à soumettre une déclaration de voyage via le portail des voyageurs de l’Alaska, et toute personne actuellement séropositive pour le COVID-19 ne peut pas voyager en Alaska tant qu’elle n’a pas été libérée de l’isolement ou autorisée à voyager. par un prestataire médical ou une agence de santé publique.

Bien qu’ils ne soient plus nécessaires, les voyageurs arrivant en Alaska de l’extérieur de l’État devraient envisager de passer un test moléculaire avant le voyage pour le SRAS-CoV2. Les voyageurs doivent soumettre les résultats négatifs d’un test effectué dans les 72 heures suivant le départ sur le portail de voyage de l’Alaska ou avoir une preuve d’un test négatif disponible pour montrer aux agents de contrôle à l’aéroport à l’arrivée.

«Tous les bureaux des visiteurs ont des pages d’informations COVID. Par exemple, l’État a créé une application pour les visiteurs où ils peuvent télécharger les résultats de leurs tests négatifs ou partager leur carnet de vaccination avec nous », a déclaré Mackey. «Mais l’Alaska a renoncé à exiger des tests.»

La plupart des villes portuaires ont également mis en place des mesures de sécurité COVID. Skagway, par exemple, a un taux de vaccination élevé avec plus de 700 vaccinations complètes administrées à sa population moyenne de 1 000 personnes.

«Nous sommes conscients du COVID à Skagway. De nombreuses entreprises souscrivent à notre engagement Safe Skagway, s’engageant à prendre des mesures d’assainissement pour leurs entreprises et à d’autres meilleures pratiques pour assurer la sécurité de leurs employés et de leurs clients », a déclaré Jennings. «Recherchez le symbole affiché dans les entreprises participantes.»

Bien que le trafic de croisière ne revienne pas aux chiffres pré-COVID cette année, même une saison limitée est une bonne nouvelle pour les voyageurs.

«Avec moins de ports d’escale pour les navires de croisière à Skagway, nous verrons beaucoup moins de visiteurs que nous le faisons traditionnellement, ce qui donnera aux gens une occasion rare d’explorer notre centre-ville historique, nos sentiers et tout le reste d’une manière très personnelle, »Dit Jennings.

«Il est important que les visiteurs sachent que nous sommes ravis de les accueillir dans nos communautés et que les responsables de la ville et de l’arrondissement ainsi que les partenaires d’excursions travaillent en étroite collaboration avec les compagnies de croisière pour nous assurer que nous avons une saison d’exploitation saine et sécuritaire. Nous serons prêts! » dit Hagan.