La France rejoint la course européenne des touristes fatigués de Covid – The News International

Paris: la France s’est jointe mardi à la course pour séduire à nouveau les touristes en déplacement après un an de coupure des ailes par Covid-19, lançant une campagne de plusieurs millions d’euros destinée principalement aux Européens.

La première destination touristique du monde en 2019 espère conserver sa place parmi les touristes désireux de parcourir à nouveau le monde après un an de verrouillage national.

“La France est un peu le monde en miniature”, a déclaré mardi Jean-Baptiste Lemoyne, le jeune ministre au ministère des Affaires étrangères en charge du tourisme.

“Ce sont 50 nuances de vacances. Chacun peut choisir le sien”, a-t-il ajouté.

La France, qui est à la fin d’une troisième vague sévère de Covid-19 et a pris le pas sur la Grande-Bretagne et les États-Unis en matière de vaccinations, fait face à une concurrence féroce d’autres destinations favorites qui ont été moins touchées par la pandémie.

La Grèce vante les vertus des îles ensoleillées «sans Covid» où tout le monde est vacciné contre le virus.

La Croatie, quant à elle, a dressé une carte des «zones exemptes de Covid» sur ses îles.

Mardi, la France a lancé une campagne intitulée “Ce qui compte vraiment” pour promouvoir le style de vie du pays, y compris sa nourriture et sa culture, sur 10 marchés européens – Autriche, Belgique, Grande-Bretagne, Danemark, Allemagne, Italie, Pays-Bas, Espagne, Suède et La Suisse.

En comparant la campagne à celle de la Suisse, qui est menée par le champion de tennis Roger Federer, la directrice de l’agence de développement touristique française, Caroline Leboucher, a déclaré que la France avait suscité “plus d’émotion” que la “perfection sanitaire froide” de la Suisse.

La France, où les bars et restaurants doivent rouvrir à partir du 19 mai après avoir été fermés pendant près de sept mois, compte également sur les visiteurs nationaux pour soutenir le secteur touristique en difficulté.

Lemoyne a exhorté les Français à aller “bleu, blanc et rouge” pour les vacances.

“Nos opérateurs touristiques ont beaucoup souffert”, a-t-il plaidé.

Les revenus du tourisme en France s’élevaient à 57 milliards d’euros (70 milliards de dollars) en 2019, un an avant la pandémie, soit environ 7,5% du PIB.

Les Européens constituaient les trois quarts des touristes reçus par la France avant la crise sanitaire.

Mais la concurrence est plus intense cette année pour les voyageurs, qui devraient dépenser beaucoup pour ce qui sera pour beaucoup leurs premières vacances à l’étranger depuis plus d’un an.

L’Italie, qui compte sur un renouveau touristique pour sortir d’une profonde récession, a déclaré la semaine dernière qu’elle était prête à accueillir de nouveau les voyageurs.

“Il est temps pour vous de réserver vos vacances en Italie!” A déclaré le Premier ministre Mario Draghi. La Grèce, l’Islande et la Croatie ont déjà levé les restrictions pour les voyageurs entièrement vaccinés des pays de l’UE, ainsi que des États-Unis, de la Grande-Bretagne et d’Israël, afin de s’assurer qu’ils ne perdent pas de réservations.

La France, en revanche, insiste pour que les visiteurs de l’UE et d’une poignée d’autres pays, dont la Grande-Bretagne et Israël, présentent un test PCR négatif à l’arrivée.

Les visiteurs de la plupart des pays non membres de l’UE, y compris les États-Unis, sont quant à eux officiellement interdits d’entrer, à moins qu’ils ne puissent prouver des raisons «impérieuses» de voyager.

Alors que la saison des vacances devrait commencer le mois prochain, la Commission européenne est de plus en plus pressée de finaliser un laissez-passer de santé numérique très attendu à l’échelle de l’UE.

Le pass, qui permettra aux personnes entièrement vaccinées, qui ont déjà eu Covid-19 ou qui ont été testés négatifs pour le virus de voyager dans le bloc, est considéré comme un outil clé pour sauver la période des vacances d’été.

Alors qu’il ne sera initialement utilisé que pour les voyages en Europe, l’UE travaille sur la reconnaissance mutuelle du pass avec des certificats de pays tiers, en particulier des États-Unis.

Annonçant un calendrier en quatre étapes pour la réouverture du pays après un troisième verrouillage le mois dernier, le président Emmanuel Macron a donné le 9 juin comme date prospective pour le retour des touristes non européens.

En attendant, le gouvernement espère que la France continuera à capitaliser sur sa situation stratégique au cœur de l’Europe, ce qui en fera un trajet facile en voiture ou en train pour de nombreux Européens du Nord.

“Ce n’est pas difficile de venir en France pour nos voisins européens alors que pour les îles grecques il faut prendre un avion ou un bateau”, a déclaré Didier Arino, directeur du cabinet de conseil Protourisme.