La France rejette les demandes de pêche britanniques alors que le Brexit s’approfondit – EURACTIV

Le gouvernement français a critiqué lundi 3 mai les nouvelles réglementations que la Grande-Bretagne a déclarées pour la pêche dans ses eaux proches des îles anglo-normandes, les jugeant «nulles et non avenues» dans un conflit qui s’approfondit après le Brexit.

La France et la Grande-Bretagne se sont de plus en plus heurtées à la pêche ces dernières semaines, les pêcheurs français affirmant qu’ils ne pouvaient pas opérer dans les eaux britanniques en raison des difficultés d’obtention de licences.

Le ministère français de la Pêche a déclaré que la Grande-Bretagne avait introduit de «nouvelles mesures techniques» relatives aux licences de pêche au large des îles anglo-normandes qui n’avaient pas été correctement déclarées à l’Union européenne aux termes de l’accord sur le Brexit.

“Nous considérons que si les nouvelles demandes de zonage maritime ou d’équipement de pêche sont intégrées dans les licences – lorsque la Commission européenne n’a pas été notifiée – elles sont nulles et non avenues”, a déclaré le ministère à l’AFP.

Le ministère a déclaré qu’il adhérait «strictement à l’accord» convenu sur la pêche aux termes de la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne le 1er janvier.

“Si le Royaume-Uni veut introduire de nouvelles mesures, il doit en informer la Commission européenne qui à son tour nous en informe – cela nous permet d’engager un dialogue”, a déclaré le ministère.

«Ces nouvelles mesures techniques ne sont pas applicables à nos pêcheurs dans l’état actuel des choses.»

La pêche s’est avérée l’une des questions les plus épineuses dans les négociations effrénées qui ont conduit au départ de la Grande-Bretagne de l’UE, Londres gardant étroitement le contrôle de ses eaux comme symbole de sa souveraineté.

Vendredi, la Grande-Bretagne a autorisé 41 navires équipés de la technologie Vessel Monitoring System (VMS) – qui permet de localiser les navires – à pêcher dans les eaux au large de l’île de Jersey, qui est une dépendance de la Couronne britannique autonome.

Mais cette liste s’est accompagnée de nouvelles demandes «qui n’ont pas été arrangées ni discutées (avec la France), et dont nous n’avons pas été informés», a indiqué le ministère français de la Pêche.

Les mesures créent effectivement de nouvelles règles de zonage pour les eaux proches de Jersey – «là où les navires peuvent aller et ne peuvent pas aller», ainsi que le nombre de jours que les pêcheurs peuvent passer en mer et avec quelles machines, a ajouté le ministère.

Mesures de représailles?

La France a déclaré qu’elle avait exprimé son mécontentement face aux mesures surprises avec la Commission européenne.

La porte-parole de la Commission, Vivian Loonela, a déclaré que l’UE était engagée dans un «travail conjoint intense» avec le gouvernement britannique pour résoudre le problème.

«Toute condition doit être notifiée en temps opportun pour laisser à l’autre partie suffisamment de temps pour commenter ou s’adapter», a-t-elle déclaré à propos des nouvelles exigences britanniques.

«De plus, de telles conditions ne peuvent pas être discriminatoires envers nos pêcheurs.»

Dimitri Rogoff, président du comité régional des pêches de Normandie dans le nord de la France, a déclaré que si les pêcheurs français continuaient d’être bloqués dans les eaux au large de Jersey, il devrait y avoir des mesures de représailles.

«Les pêcheurs de Jersey ne devraient pas pouvoir débarquer à Granville», a-t-il déclaré, faisant référence au port français le plus proche de l’île.

Les pêcheurs français ont lancé le mois dernier un mouvement de protestation, bloquant les camions transportant du poisson de Grande-Bretagne vers la France, suite à des plaintes selon lesquelles peu de leurs navires ont obtenu des licences pour opérer dans les eaux britanniques.