La France rejette le rapport de l’ONU que ses forces ont ciblé le mariage au Mali – Stars and Stripes

La France rejette le rapport de l’ONU que ses forces ont ciblé le mariage au Mali

BAMAKO, Mali – Une enquête de l’ONU a conclu mardi qu’une frappe aérienne française au Mali avait tué 19 civils lors d’une célébration de mariage en janvier, ce qui a poussé le ministère français de la Défense à rejeter catégoriquement les conclusions.

Le rapport rédigé par la mission des Nations Unies au Mali connue sous le nom de MINUSMA a indiqué que plus de 100 personnes avaient assisté à la célébration le 3 janvier à Bounti, dont cinq membres présumés d’un groupe lié à Al-Qaida. Trois de ces militants présumés ont été tués, selon le rapport, tandis que les deux autres avaient quitté l’événement tôt.

Les morts étaient tous des hommes âgés de 23 à 71 ans, dont la majorité vivaient dans le village de Bounti, selon le rapport.

«Le groupe touché par la grève était majoritairement composé de civils, qui sont des personnes protégées contre les attaques en vertu du droit international humanitaire», indique le rapport. “Cette frappe soulève d’importantes inquiétudes quant au respect des principes de conduite des hostilités, y compris le principe de précaution qui exige que toutes les mesures possibles soient prises pour vérifier que les cibles sont des objectifs militaires.”

Les autorités françaises ont déclaré que “plusieurs dizaines” d’extrémistes avaient été tués lors de la frappe aérienne. Mardi, ils ont déclaré que le rapport de l’ONU s’était appuyé sur des témoins non identifiés et n’avait pas précisé dans quelles conditions leur témoignage avait été recueilli.

“Au contraire, cette frappe a suivi un processus de ciblage robuste”, a déclaré le ministère.

“Le ministère de la Défense ne peut considérer que ce rapport apporte la moindre preuve contredisant les faits décrits par les forces armées françaises”, a indiqué un communiqué, insistant sur le fait que le droit international humanitaire régissant les conflits armés a été strictement respecté pendant la frappe.

“Nous maintenons le rapport et le travail de nos collègues au Mali”, a déclaré le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, aux journalistes à New York. “Les meilleures prochaines étapes seraient pour les autorités maliennes et françaises de mener une enquête indépendante, crédible et approfondie sur ce qui s’est passé en janvier.”

Corinne Dufka, directrice Sahel de Human Rights Watch, a déclaré que l’enquête de l’ONU suggère que la perte de vies civiles a dépassé le gain militaire.

“Alors que les Français ont remis en question la méthodologie du rapport, il est plus que suffisant pour revenir sur leur conclusion initiale et inciter à l’ouverture d’une enquête appropriée”, a déclaré Dufka. “Au lieu de se faufiler dans leurs talons, ils devraient agir avec leadership et transparence et faire exactement cela.”

L’opération française Barkhane, avec quelque 5 000 soldats, combat les extrémistes islamiques dans la région du Sahel en Afrique. La France est intervenue pour la première fois au Mali en 2013 pour forcer les jihadistes du pouvoir dans les villes du nord du Mali, bien que les militants se soient depuis regroupés et continuent de mener des attaques contre les forces maliennes et internationales.

Peu de temps après la grève de janvier à Bounti, certains témoins ont déclaré à l’Associated Press qu’un hélicoptère avait effectué des frappes. La France, cependant, a nié qu’un hélicoptère ait participé à l’opération ou qu’une fête de mariage ait été prise pour cible.

“Certains témoins ont donc affirmé avoir vu un hélicoptère alors que ni les forces maliennes ni (celles de la France) n’avaient engagé d’hélicoptères dans cette zone ce jour-là”, indique le communiqué du ministère. “D’autres ont parlé d’un avion volant à basse altitude alors que les avions qui ont participé à la grève se trouvaient à plusieurs kilomètres d’altitude.”

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Ganley a rapporté de Paris. Les rédacteurs d’Associated Press Krista Larson à Dakar, Sénégal et Edith M. Lederer aux Nations Unies ont contribué.