La France pourrait devoir être ajoutée à la liste rouge des voyageurs, prévient Boris Johnson – The Independent

La France pourrait “très bientôt” être ajoutée à la liste rouge des pays dont les restrictions de voyage liées au coronavirus sont les plus strictes, a indiqué Boris Johnson.

Son avertissement est intervenu quelques jours avant l’imposition attendue de tests Covid-19 pour les chauffeurs routiers arrivant au Royaume-Uni en provenance de ce pays.

Il est entendu que les ministres sont prêts à annoncer une nouvelle exigence pour les tests de flux latéral à rotation rapide d’ici la fin de cette semaine – juste au moment où Paris lève une restriction similaire pour les camionneurs traversant la Manche dans l’autre sens.

La pression monte sur M. Johnson pour qu’il instaure une quarantaine obligatoire dans les hôtels pour les voyageurs en provenance de France et d’autres pays européens, en raison des craintes suscitées par la recrudescence actuelle des cas de coronavirus sur le continent.

Le médecin en chef de l’Angleterre Chris Whitty et son adjoint Jonathan Van-Tam auraient déclaré au Premier ministre que des contrôles plus stricts aux frontières sont nécessaires pour éviter le danger d’importation de nouvelles variantes de la maladie.

Le système de liste rouge interdit à tous les voyageurs en provenance de pays à haut risque d’entrer au Royaume-Uni, à l’exception des ressortissants britanniques et irlandais et des personnes ayant un droit de résidence – qui doivent rester en quarantaine pendant 10 jours dans un hôtel – et de certaines professions, comme les conducteurs de véhicules de transport de marchandises.

Mais peu des 35 pays actuellement sur la liste ont des liens de voyage significatifs avec le Royaume-Uni, donc l’ajout de la France représenterait une escalade majeure du système.

Lors de son témoignage devant le Comité de liaison de la Chambre des communes, M. Johnson a subi une pression intense de la part de la travailliste Yvette Cooper, qui a déclaré que 20 000 personnes par semaine venaient de France au Royaume-Uni sans qu’il soit nécessaire de les tester ou de les mettre en quarantaine.

Mme Cooper a exigé de savoir pourquoi les chauffeurs routiers n’étaient pas testés alors que la France enregistre jusqu’à 3 000 nouveaux cas par jour de la variante sud-africaine, qui serait plus résistante aux vaccins.

Le Premier ministre a averti que tout durcissement des mesures entraînerait une “perturbation très grave” des flux commerciaux, qui représentent 75 % de l’approvisionnement en médicaments et 50 % de l’alimentation du Royaume-Uni.

Mais il a ajouté : “Je pense que nous devons maintenant examiner sérieusement la situation dans la Manche. Je crains que nous ne puissions pas exclure des mesures plus sévères et nous les mettrons en place si nécessaire.”

M. Johnson a déclaré qu’il était prêt à prendre une décision “aussi dure soit-elle” pour renforcer les contrôles, “si nous pensons que cela est nécessaire pour protéger la santé publique et empêcher l’arrivée de nouvelles variantes”.

Et il a prévenu : “Il se peut que nous devions le faire très bientôt”.

Ses commentaires sont intervenus un jour avant un vote crucial à la Chambre des communes jeudi sur la prolongation de la réglementation sur le cororanvirus au Royaume-Uni jusqu’en octobre, qui devrait être contrée par pas moins de “quelques dizaines” de députés conservateurs rebelles.

La ministre travailliste de l’immigration, Holly Lynch, a déclaré que le gouvernement mettait “imprudemment en danger les progrès réalisés par le vaccin en refusant de prendre des mesures pour sécuriser nos frontières contre le Covid”.

Appelant à la mise en quarantaine des hôtels pour les arrivants de tous les pays, elle a déclaré : “Plutôt que d’agiter un drapeau blanc et de dire qu’une troisième vague en provenance d’Europe va inévitablement ‘s’échouer sur nos côtes’, le gouvernement britannique devrait introduire de toute urgence un système complet de quarantaine hôtelière, afin de se prémunir contre de nouvelles variantes.”

Mais M. Johnson a résisté à l’extension des dispositions de la liste rouge aux voyageurs du monde entier.

“Je ne suis pas certain que ce soit quelque chose que l’économie britannique ou le public britannique comprendront et accepteront”, a-t-il déclaré aux députés. “Parce que vous faites quelque chose pour interdire les mouvements ou les arrêter alors que vous ne connaissez pas réellement le risque que vous essayez d’atténuer.”

La Road Haulage Association (RHA) a déclaré que les préparatifs pour le test des chauffeurs de camions entrant au Royaume-Uni étaient en cours depuis “de nombreuses semaines” et qu’ils pourraient être introduits sans aucune perturbation du flux de marchandises.

Les entreprises de transport routier “attendent des clarifications” de la part du gouvernement, a déclaré un porte-parole de la RHA.

Sarah Laouadi, responsable de la politique européenne chez Logistics UK, a déclaré : “Il est d’une importance vitale de protéger la chaîne d’approvisionnement hautement interconnectée du Royaume-Uni contre la menace de nouvelles variantes du Covid-19, et le test rapide des chauffeurs à leur arrivée au Royaume-Uni apportera une confiance supplémentaire aux entreprises qu’ils approvisionnent.

“Toutefois, il convient de rappeler que les chauffeurs constituent, de par la nature de leur travail et grâce aux procédures de livraison sans contact, une catégorie à très faible risque – comme l’ont confirmé les tests effectués sur les chauffeurs depuis le début de la pandémie. Tout régime de test doit être proportionné.”

La France a vu le nombre de cas de coronavirus grimper en flèche jusqu’à 35 000 par jour au cours de la semaine dernière, alors que le pays lutte contre le pire pic de la maladie depuis novembre.

Le mois de mars a également été marqué par une augmentation des infections dans des pays de l’UE comme l’Allemagne et l’Italie, tandis qu’au Royaume-Uni, le nombre de cas quotidiens est passé sous la barre des 6 000 pour la première fois depuis septembre, en raison de la poursuite des vaccinations.

A la question de savoir si l’on peut s’attendre à des restrictions plus strictes, un porte-parole du ministère de la Santé et des Soins sociaux a répondu : “Nous avons mis en place des mesures strictes à la frontière et la grande majorité des personnes entrant dans ce pays doivent être mises en quarantaine et passer deux tests PCR obligatoires – le deuxième et le huitième jour de leur période d’isolement de 10 jours, ainsi que prouver que le test est négatif avant le voyage.

“Des dérogations spécifiques et limitées ne sont mises en place que lorsque cela est nécessaire, par exemple pour permettre la livraison de nourriture, de médicaments et d’autres produits au Royaume-Uni.

“Nous surveillons attentivement l’augmentation des cas en Europe et nous garderons toutes les mesures à l’étude alors que nous supprimons prudemment les restrictions.”

Le ministère des Transports a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire à faire sur l’introduction de tests sur les camionneurs entrants ou sur l’élargissement éventuel de la liste rouge.

La France a introduit une interdiction de 48 heures sur les voyages en provenance du Royaume-Uni en décembre en réponse à l’émergence de la variante Kent virulente du coronavirus, permettant ensuite aux camions de traverser la Manche seulement après que les conducteurs aient été testés négatifs pour la maladie.