La France, l’Italie et l’Allemagne se disputent des accords post-Brexit avec le Royaume-Uni – The Guardian

La France, l’Italie et l’Allemagne, les trois principales puissances européennes, tentent chacune de conclure des accords bilatéraux post-Brexit avec le Royaume-Uni, après que la Grande-Bretagne a déclaré qu’elle n’était pas intéressée par une coopération plus étroite en matière de sécurité et de politique étrangère avec l’UE.

La discussion en coulisse aux niveaux des ambassadeurs et des ministres contraste avec certaines des rhétoriques négatives de Downing Street sur son approche envers ses partenaires de l’UE. Les discussions se sont concentrées sur la coopération en matière de défense, mais vont beaucoup plus loin et seraient les premiers signes que le Royaume-Uni était capable de nouer des relations bilatérales positives avec ses partenaires européens.

La volonté de Boris Johnson d’accueillir la semaine dernière le Premier ministre hongrois en tant que premier dirigeant de l’Europe continentale à Downing Street a été considérée comme un revers à une normalisation progressive des relations anglo-européennes. Viktor Orbán est considéré comme un perturbateur de l’UE. Le Royaume-Uni a rejeté une composante étrangère et de sécurité lors de la négociation du Brexit avec l’UE en décembre, conduisant les pays européens à améliorer leurs relations bilatérales.

Mais Jean-Yves Le Drian, le ministre français des Affaires étrangères, lors de sa récente visite au Royaume-Uni pour le sommet des ministres des Affaires étrangères du G7, a également convenu de plans pour relancer avant l’été la rencontre annuelle entre les ministres français et britanniques de la Défense et des Affaires étrangères. La dernière réunion de ce type a eu lieu en Bretagne il y a deux ans, mais aucune rencontre n’a eu lieu l’année dernière à la suite de Covid et du Brexit.

«Sur de nombreuses questions, nous avons des points de vue cohérents, des analyses partagées ou des intérêts communs. On est voisins. Nous ne pouvons pas rester immobiles à nous regarder les uns les autres », a déclaré Le Drian.

Malgré la récente dispute entre pêcheurs français et anglo-normands, les Français n’ont pas exclu un sommet entre Johnson et le président français, Emmanuel Macron, cette année.

La France et le Royaume-Uni sont les principales puissances militaires européennes et, depuis la signature de l’accord de Lancaster House il y a 10 ans, les deux pays entretiennent des liens de défense étroits.

L’ambassade d’Italie au Royaume-Uni espère également que Rome conclura cette année un accord ou un mini-traité avec le Royaume-Uni.

Le vice-ministre italien de la Défense, Giorgio Mulè, a affirmé que le récent examen intégré des affaires étrangères et de la sécurité du Royaume-Uni montrait «une volonté de maintenir l’engagement britannique en faveur de la sécurité en Europe à un niveau élevé».

Pour relancer la coopération, il a déclaré qu’il fallait «ancrer une politique industrielle capable de faire face à la concurrence internationale agressive et souvent impitoyable et, en particulier, chinoise, avec compétence, savoir-faire, capacité et innovation technologique».

Mulè étudie les moyens d’adapter la législation nationale italienne afin que le commerce de défense du Royaume-Uni avec l’Italie puisse être traité comme un commerce avec un partenaire aux vues similaires et pas simplement comme un troisième partenaire. L’Italie et le Royaume-Uni ont historiquement coopéré étroitement dans le domaine de la production de défense, y compris sur de gros produits tels que les hélicoptères lourds EH 101.

Depuis des années, Leonardo et son homologue britannique BAE Systems travaillent sur le chasseur de sixième génération, le Tempest, résultat d’une collaboration bilatérale qui à son tour a créé de plus grands consortiums industriels.

En tant que président du G20, l’Italie tente également de mettre en cohérence son travail sur le changement climatique avec le Royaume-Uni, qui préside le sommet de la COP26 de l’ONU à Glasgow. La coopération avec le Royaume-Uni en matière de politique étrangère a également été facilitée avec la nomination de Mario Draghi au poste de Premier ministre italien. Bien qu’il soit un fervent partisan de l’UE, il est beaucoup plus sceptique quant aux liens avec la Russie et la Chine, la préférence parfois des partis populistes italiens.

L’Allemagne et le Royaume-Uni travaillent depuis des mois sur une déclaration commune sur la coopération anglo-allemande, soulignant les valeurs partagées entre les deux pays malgré le Brexit.

Andreas Michaelis, l’ambassadeur d’Allemagne au Royaume-Uni, est tout à fait ouvert à admettre que dans cette phase, l’accent doit être mis sur la construction d’une relation bilatérale plus forte avec le Royaume-Uni, plutôt que le Royaume-Uni entre les mains de l’UE. Le Royaume-Uni, dit-il, serait un partenaire idéal pour une alliance profonde avec l’Allemagne.

Il y a encore des discussions pour savoir si le Royaume-Uni verra sa principale coopération en matière de politique étrangère avec l’Europe via l’OTAN, le G7, l’E3 ou quelque chose spécifiquement avec l’Europe.

L’E3 – Allemagne, France et Royaume-Uni – a été utilisé pendant de nombreuses années comme le moyen de coordonner la politique sur l’Iran, et au sommet de l’OTAN, Johnson a convoqué une réunion de l’E3 plus la Turquie pour discuter du nord de la Syrie, affirmant qu’il aimerait voir la coordonnée E3 plus à l’avenir.

Mais pour l’Allemagne, une extension significative du format risquerait de saper l’UE et le rôle historique de l’Allemagne en tant que défenseur des intérêts des petits États.

L’E3 exclut clairement d’autres grands acteurs tels que l’Italie, la Pologne et les Pays-Bas.