La France et l’UE réfléchissent à des sanctions contre les politiciens libanais, selon des diplomates – News 24

PARIS / BRUXELLES (Reuters) – La France et l’Union européenne élaborent des propositions qui pourraient voir le gel des avoirs et les interdictions de voyager imposées aux politiciens libanais pour les pousser enfin à s’entendre sur un gouvernement pour sauver leur pays de l’effondrement économique.

FILE PHOTO: Un manifestant brandit un drapeau national lors d’une manifestation à Beyrouth, au Liban, le 6 mars 2021. REUTERS / Mohamed Azakir / File Photo

Une explosion en août dernier a détruit des quartiers entiers de Beyrouth, et le gouvernement qui a démissionné en conséquence n’a pas été remplacé, tout comme des décennies de favoritisme, de corruption et de mauvaise gestion ont laissé le Liban presque en faillite.

La France a été le fer de lance des efforts pour aider le territoire qu’elle administrait autrefois, mais n’a jusqu’à présent pas réussi à forcer ses nombreux groupes sectaires à s’entendre sur un cabinet, et encore moins à lancer les réformes susceptibles de débloquer l’aide étrangère.

Comme de nombreux hauts responsables politiques libanais ont un domicile, des comptes bancaires et des investissements dans l’UE, et y envoient leurs enfants dans des universités, un retrait de cet accès pourrait être un levier pour concentrer les esprits.

«Des propositions concrètes sont en cours d’élaboration contre ceux-là mêmes qui ont abandonné l’intérêt général au profit de leurs intérêts personnels», a déclaré mardi le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian aux législateurs.

«Si certains acteurs politiques n’assument pas leurs responsabilités, nous n’hésiterons pas à assumer les nôtres.»

Deux diplomates ont déclaré que le personnel de Le Drian enquêtait sur la manière dont l’Union européenne pourrait mettre en place un régime de sanctions impliquant des interdictions de voyager et le gel des avoirs.

Lors d’une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’UE le 22 mars, il a également demandé au haut représentant de l’UE, Josep Borrell, de travailler sur un document sur les options, a déclaré un haut diplomate d’un État membre de l’UE à Bruxelles.

BESOIN D’AIDE

«Les Français tentent d’européaniser la question du Liban. Ce n’est pas quelque chose qu’ils peuvent gérer seuls – ou, du moins, leurs efforts en solo n’ont pas porté leurs fruits jusqu’à présent », a déclaré le diplomate.

«Les sanctions n’ont pas été discutées directement, mais si elles sont un moyen de changer de comportement, elles ne peuvent pas être exclues. Le Liban a besoin d’un gouvernement fonctionnel. »

Il y a un certain soutien à l’idée au Liban même, où les citoyens sont de plus en plus en colère alors que leur niveau de vie s’effondre tandis que leurs dirigeants se chamaillent.

«Pour les politiciens libanais, les sanctions de l’UE auraient un poids pragmatique et sérieux car elles sont souvent en Europe», a déclaré l’ancien ministre de la Culture Ghassan Salame après avoir cosigné une chronique avec 100 membres de la société civile libanaise dans le journal français Le Monde, exhortant la France à geler les avoirs.

Mais les diplomates ont déclaré que Paris était toujours méfiant et n’avait pas encore défini d’objectifs. Ils ont également déclaré que la mise en place d’un tel régime pourrait prendre du temps.

«Il doit être cohérent en termes de qui ils ciblent, s’ils veulent que cela ait un impact et qu’il prenne en compte les réalités libanaises. Il doit être réparti uniformément », a déclaré un troisième diplomate.

Les États-Unis ont déjà imposé des sanctions à trois politiciens de premier plan alliés au Hezbollah, le mouvement armé soutenu par l’Iran qui exerce un pouvoir énorme au Liban.

Deux des diplomates ont déclaré que l’UE aurait également décidé si et comment cibler le Hezbollah, dont les dirigeants sont moins susceptibles d’avoir des intérêts dans l’UE qui pourraient être bloqués.

“Les Français ont fait passer le message aux responsables ici sur la possibilité de sanctions … mais jusqu’à présent, ils manquent de mordant”, a déclaré une source politique libanaise de haut niveau.

Reportage supplémentaire d’Ellen Francis à Beyrouth; Édité par Kevin Liffey