La France et l’Autriche mènent-elles une guerre contre «l’islam politique» – ou une guerre contre les musulmans? – Haaretz

Il y a une controverse bruyante sur une loi rédigée par le gouvernement français, et actuellement débattue au Sénat du pays, qui vise prétendument à faire face au «séparatisme» islamique et au radicalisme violent, mais que les critiques accusent est un exemple clair de l’hypothèse de la culpabilité collective de tous les musulmans français pour des actes de meurtre, de déni des droits individuels et d’islamophobie soutenue par l’État.

Mais au moins, il y a un débat national énergique en France et au-delà sur le cadrage de la plus grande communauté musulmane d’Europe. Une campagne similaire est menée contre la communauté musulmane d’Autriche, mais avec beaucoup moins d’amplification médiatique ou de solidarité publique.

En fait, l’Autriche et la France ouvrent la voie à la restriction de la vie de leurs citoyens musulmans. Ils justifient leurs actions au nom de la lutte contre un «islam politique» nébuleux et un «séparatisme islamique». Mais ce qu’ils attaquent vraiment, c’est le principe de longue date de l’égalité fondamentale de tous leurs citoyens.

PISCINE / REUTERS

Pendant des décennies, l’Autriche a été largement imaginée comme un îlot de sérénité, dépourvu de violence politique. Après le 11 septembre, l’élite politique autrichienne a utilisé sa population musulmane comme un exemple pour le monde des «bons musulmans domestiqués». Pas de choc des civilisations là-bas.

Mais ce climat apparemment harmonieux a changé au fil du temps, en particulier avec la montée en puissance du Parti de la liberté d’Autriche d’extrême droite, ou FPÖ, dont la caractérisation de l’islam comme une menace pour la société autrichienne a lentement mais sûrement conquis la domination dans le discours national, bien au-delà de la frange d’extrême droite d’où il est issu.

Lorsque le 2 novembre 2020, un ancien sympathisant de l’Etat islamique a tué quatre personnes au cœur de Vienne, la réaction immédiate du chancelier Sebastian Kurz a été de calmer la situation. Mais en moins de 24 heures, il a changé de cap.

C’est le gouvernement qui aurait dû être critiqué lorsqu’il est devenu évident que l’auteur de la fusillade avait été sous la surveillance des services secrets nationaux. Mais le Parti populaire autrichien conservateur de Kurz (ou ÖVP) a pris le taureau par les cornes: en moins de 24 heures, le gouvernement dirigé par l’ÖVP a détourné le blâme en alimentant un débat sur la prétendue menace de «l’islam politique».

Cela faisait partie d’une stratégie à plus long terme de l’ÖVP consistant à aggraver les soupçons sur ce qu’il appelait «l’islam politique», mais ressemblait davantage à un «islam» ordinaire.

Sous prétexte de combattre «l’islam politique», l’ÖVP et son allié de la coalition de 2017-2019, le Parti de la liberté autrichien d’extrême droite, ou FPÖ, avaient déjà fermé des mosquées et interdit le hijab dans les écoles élémentaires publiques.

Alors chef du parti d'extrême droite pour la liberté autrichienne, Heinz-Christian Strache, prononce un discours lors d'une manifestation contre une mosquée à Vienne en 2009
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À la suite de la fusillade de novembre, l’actuel gouvernement de la coalition ÖVP-Verts a immédiatement fermé une mosquée, tout en acceptant ouvertement qu’il n’y avait aucune raison légale ou de prévention du crime de le faire.

En conséquence, un certain nombre de ces initiatives ont échoué devant les tribunaux. L’interdiction du hijab a été abrogée par la Cour constitutionnelle. Les mosquées ont de nouveau été rouvertes par le tribunal administratif de Vienne. Même la fermeture de la mosquée après la fusillade de novembre a été suspendue.

Mais pour l’ÖVP de Kurz, la lutte contre «l’islam politique» semble être devenue un pilier idéologique central du parti. Même au milieu de la pandémie dévastatrice du COVID-19, l’ÖVP a ouvert ce qu’il a appelé un «projet phare européen», le Centre de documentation de l’islam politique, un centre de surveillance qui cartographie et surveille les ONG musulmanes.

Après la fusillade, le chancelier Kurz a proclamé que l’Autriche et l’Europe «luttaient contre deux défis», mentionnant la menace du coronavirus et la menace du terrorisme (islamiste) et de la radicalisation comme des égaux. Pour Kurz, l’islam politique (toujours indéfini) est le terreau du terrorisme, l’idéologie extrémiste qui ouvre la voie à des actes de violence.

Dans son assaut punitif indifférencié contre sa communauté musulmane, l’Autriche est en «bonne» compagnie. La France, elle aussi, a proclamé son attachement à la lutte contre le «séparatisme islamiste», ce qui équivaut à ce que les dirigeants politiques autrichiens ont appelé «l’islam politique». Et de même, le gouvernement de Macron n’a pas réussi à définir son ennemi, les hauts ministres du gouvernement lançant des campagnes agressives et globales contre la «menace islamo-gauchiste».

À la suite de la fusillade, la France et l’Autriche ont voulu faire preuve de force contre la violence. Mais plutôt que d’identifier les individus et les groupes musulmans violents, ils ont réprimé les personnalités de la société civile musulmane et les militants antiracistes. Il semble évident que ces initiatives n’ont pas du tout blessé les musulmans violents, mais visaient à mutiler la société civile et les voix antiracistes qui se dressaient contre une politique répressive et rampante.

La police médico-légale autrichienne au travail dans la zone des multiples fusillades qui ont eu lieu la nuit précédente dans le centre de Vienne, en Autriche, le 3 novembre 2020.
HERBERT PFARRHOFER – AFP

Le Français Macron a fermé 50 établissements. Parmi elles, la plus grande ONG de surveillance des crimes de haine anti-musulmans, le Collectif contre l’islamophobie en France, qui s’est installée en Belgique afin d’éviter la dissolution par l’État français.

En Autriche, les maisons de 30 personnes sans aucun lien de parenté avec le sympathisant de l’Etat islamique ont été pillées début novembre, dont certaines étaient des dirigeants de longue date de la communauté musulmane. Peut-être à cause de ma position comme l’un des critiques les plus sévères de la politique autrichienne envers l’islam et les musulmans, j’étais parmi eux.

Au moins, l’Autriche et la France sont toujours des valeurs aberrantes dans l’Union européenne. Les deux pays ont présenté un projet de document sur le terrorisme à la suite du meurtre du professeur de français Samuel Paty et de l’attaque de Vienne, mentionnant l’islam plus d’une fois en relation avec l’extrémisme et la violence, mais le reste des États membres de l’UE a baissé le ton du document.

Les ministres de la justice et des affaires intérieures de l’UE ont finalement adopté une déclaration antiterroriste sans mentionner l’islam et se sont écartés de la rhétorique du choc des civilisations. La plupart des gouvernements ont refusé de lier leurs efforts de lutte contre le terrorisme à leur politique migratoire et ont refusé d’assimiler l’islam en général au terrorisme.

Des manifestants tiennent une banderole lors d'une manifestation contre un projet de loi français qualifié d'islamophobe à Paris ce mois-ci
ALAIN JOCARD – AFP

Pourtant, l’Autriche envisage de faire de «l’islam politique» une infraction pénale sans offrir aucune définition juridique du terme; il a également l’intention d’introduire une loi antiterroriste, de modifier la loi sur la citoyenneté, la loi sur les symboles nationaux et la loi sur l’islam, qui réglemente la communauté musulmane d’Autriche.

Amnesty International Autriche a qualifié ces lois «rapides» de très problématiques du point de vue des droits humains, en raison de leur formulation vague et de leur ouverture aux abus, leur ciblage des «activités et affiliations légales de musulmans» qui pourraient être utilisées pour «justifier la surveillance, l’arrestation , expulsion, déchéance de nationalité “et autres sanctions, et le risque qu’elles présentent pour la liberté d’expression et les droits civils.

Le gouvernement Kurz semble avoir trouvé un moyen d’exploiter l’attaque de novembre 2020 pour étendre le pouvoir des autorités de l’État et pour cibler spécifiquement les musulmans, malgré une commission parlementaire déclarant explicitement que l’attaque aurait pu être empêchée sur la base des lois existantes.

Tout comme pour la France, la nouvelle législation autrichienne, actuellement débattue au parlement, ne servira ni à renforcer la sécurité nationale ni à favoriser une société démocratique de citoyens égaux: elle réalisera exactement le contraire. Le principal «accomplissement» de ces lois sera beaucoup plus de frustration pour les musulmans et, malheureusement, leur éloignement supplémentaire en tant que citoyens d’un État qui semble déterminé à les restreindre et à les exclure.

Farid Hafez est chercheur principal à l’Initiative Bridge de l’Université de Georgetown et chercheur principal à l’Université de Salzbourg au Département de science politique et de sociologie. Il est rédacteur en chef de l’Annuaire des études sur l’islamophobie et co-rédacteur en chef du rapport sur l’islamophobie européenne. Twitter: @ferithafez