La France et l’Allemagne affrontent le passé en Afrique – POLITICO Europe

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La France et l’Allemagne veulent sortir du passé en Afrique – mais il reste à voir si elles le peuvent.

Cette semaine, les deux pays ont reconnu la responsabilité de leur rôle dans les meurtres de centaines de milliers de personnes au cours du XXe siècle au Rwanda et en Namibie, une décision qui, selon les analystes, reflète un effort en Europe pour rétablir les relations avec des partenaires clés en Afrique.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré jeudi à une audience au Rwanda que son pays «a le devoir de regarder l’histoire en face et de reconnaître sa part dans les souffrances infligées au peuple rwandais».

Au cours des 27 années qui se sont écoulées depuis que près de 800 000 Tutsis de souche ont été tués dans un génocide qui a eu lieu en l’espace de 100 jours seulement, la France n’a pas présenté de excuses pour son soutien indéfectible au gouvernement dirigé par les Hutu responsable du crime. Jeudi, aucune excuse officielle n’a été présentée par le président français.

Quelques heures après la déclaration de Macron, le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas, a franchement fait remarquer que son pays était responsable du massacre de dizaines de milliers de personnes des minorités Herero et Nama de Namibie pendant son occupation coloniale du pays au début du siècle dernier.

«Nous n’avons qu’un mot pour ce qu’était l’occupation coloniale allemande entre 1904 et 1908 perpétrée en Namibie: le génocide», a déclaré Maas dans un communiqué, ajoutant que l’Allemagne avait accepté de fournir 1,1 milliard d’euros au cours des 30 prochaines années pour financer des projets dans les secteurs. comme l’agriculture et la santé.

La reconnaissance de la France est venue lorsque Macron est apparu aux côtés du président Paul Kagame du Rwanda à Kigali. Le gouvernement rwandais a été irrité par une réticence à Paris à reconnaître qu’en cultivant des relations économiques avec des dirigeants à travers l’Afrique à mesure que leurs pays accédaient à l’indépendance, il ignorait les violations flagrantes des droits de l’homme sur le terrain. Plus tôt cette année, le gouvernement rwandais a même publié un rapport de 592 pages détaillant le rôle joué par la France dans le génocide rwandais.

Dans les années 1990, la France considérait le Rwanda comme une opportunité de contrer l’influence des nations anglophones comme l’Ouganda, le Kenya et la Tanzanie en raison de sa population francophone. À l’époque, Paris offrait un soutien sans faille au régime nationaliste militant hutu dirigé par Grégoire Kayibanda, qui a pris le pouvoir en 1962 et a supervisé les massacres de Tutsi au cours des années suivantes.

«La déclaration de Macron sur la culpabilité française dans les événements entourant le génocide rwandais concerne moins une politique ‘Afrique’ dans son ensemble que la réparation des dommages entre la France et le Rwanda en particulier», a déclaré Michael Jennings, lecteur en développement international à l’Université SOAS de Londres. , notant à quel point Paris est depuis longtemps préoccupé par le déplacement de l’influence de la France alors que le Rwanda a rejoint le Commonwealth malgré l’absence de liens historiques avec le Royaume-Uni

La concurrence pour l’influence d’autres grandes puissances s’ajoute au sentiment d’urgence en France. Ces dernières années, la Russie a fait une percée rapide dans des pays longtemps dominés par les anciennes puissances coloniales européennes pour vendre des avions, des armes et sécuriser des projets miniers. Et les prêts de la Chine aux pays africains se distinguent: Pékin a même construit le nouveau siège étincelant de l’Union africaine dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba.

Pourtant, les analystes ont déclaré que la décision de Macron était essentiellement une victoire diplomatique pour Kagame, dont le gouvernement a été de plus en plus critiqué pour son autoritarisme croissant à la suite de l’arrestation de Paul Rusesabagina, le protagoniste du film nominé aux Oscars “Hotel Rwanda” qui est maintenant confronté à des accusations de terrorisme dans son pays.

Le Rwanda espère que le désir français de maintenir de bonnes relations lui fera jouer un rôle de soutien en détournant les critiques du Front patriotique rwandais au pouvoir de la part des donateurs, a déclaré Jennings.

La propre reconnaissance de la culpabilité de l’Allemagne intervient alors que Berlin cherche à étendre son rôle en Afrique subsaharienne en augmentant l’aide financière et en contribuant davantage de troupes à une mission de maintien de la paix des Nations Unies au Mali.

Mais il y a des questions en Namibie quant à savoir si la reconnaissance de l’Allemagne et les actes de réparation devraient aller plus loin.

L’Ovaherero Traditional Authority (OTA) et la Nama Traditional Leaders Association (NTLA) – des groupes représentant les deux minorités massacrées par les troupes allemandes – ont rejeté cette semaine le règlement d’indemnisation de Berlin. Ils disent qu’il visait à soutenir la South West Africa People’s Organization, ou SWAPO, qui domine la politique depuis l’indépendance en 1990 et est contrôlée par l’ethnie Ovambo.

Vekuii Rukoro, qui dirige l’OTA, a déclaré au journal namibien que les 1,1 milliard d’euros d’indemnisation étaient loin d’être suffisants.

«Cela ne suffit pas pour le sang de nos ancêtres. Nous nous battrons en enfer et vice-versa. Nous nous mettrons au lit avec le diable si cela nous donne ce que nous méritons », a-t-il dit.