La France envoie une deuxième statue de la Liberté aux États-Unis | Nouvelles intelligentes – Smithsonian Magazine

Ce jour de l’Indépendance, les New-Yorkais obtiennent une deuxième Statue de la Liberté.

Comme le rapporte Reuters, un 992 livres et 9,3 pieds de haut réplique de la figure emblématique a commencé son voyage de la France aux États-Unis plus tôt cette semaine, retraçant les étapes suivies par le monument original alors qu’il se dirigeait vers le port de New York.

Ouvriers du Musée National des Arts et Métiers de Paris (CNAM), où se trouve l’effigie depuis 2011, hissé la statue de bronze sur un camion lors d’une cérémonie le 7 juin, écrivent Xiaofei Xu et Lorraine Poupon pour CNN. Selon un communiqué, la réplique montera à bord d’un navire dans la ville portuaire du Havre le 19 juin et arrivera aux États-Unis le 1er juillet. Elle sera installée sur Ellis Island, en face de la statue d’origine, pendant les cinq premiers jours de la mois.

“La statue symbolise la liberté et la lumière dans le monde entier”, a déclaré à CNN Olivier Faron, administrateur général du CNAM. « Nous voulons envoyer un message très simple : notre amitié avec les États-Unis est très importante, particulièrement en ce moment. Nous devons conserver et défendre notre amitié.

Après son passage à Ellis Island, la statue se rendra à la résidence de l’ambassadeur de France à Washington, DC, où elle restera jusqu’en 2031. Les responsables français espèrent que les Américains considéreront ce cadeau comme un geste de bonne volonté inaugurant une nouvelle période de relations amicales. entre les deux pays.

Comme l’écrit Derrick Bryson Taylor pour le New York Times, cette plus petite Statue de la Liberté a été coulée en 2009 à partir d’un scan 3D d’un modèle du prototype original en plâtre créé par le sculpteur Frédéric-Auguste Bartholdi. (Le CNAM abrite ce modèle de 1878 dans ses collections.) C’est l’une des plus de 100 répliques de la célèbre statue dispersées dans le monde.

La date choisie pour la cérémonie de cette semaine revêt une importance particulière, note CNN : elle a eu lieu un jour après le 77e anniversaire du jour J, lorsque des soldats américains et alliés ont pris d’assaut les plages de Normandie, marquant le début de la fin de l’occupation nazie. de l’Europe occidentale.

“L’amitié franco-américaine sera placée sous le signe de la liberté”, a déclaré Faron à Reuters. « Une nouvelle ère dans les relations entre la France et les États-Unis va s’ouvrir, c’est ce que nous voulons.

Le monument original de 151 pieds de haut cherchait également à consolider les relations diplomatiques des pays. L’historien français Édouard de Laboulaye a proposé le concept de la sculpture en 1865, après la fin de la guerre de Sécession. Certains des motifs les plus importants de l’effigie, comme des chaînes et des fers brisés, font référence à l’abolition de l’esclavage, et non à l’arrivée d’immigrants comme on le croit généralement, selon le Washington Postest Gillian Brockell.

Bien que la structure monumentale semble imposante de l’extérieur, sa coque en cuivre est en réalité plus fine que deux centimes empilés.

La réplique a été coulée en 2009 à l’aide d’un scan 3-D d’un modèle du prototype en plâtre original.

(Guilhem Vellut via Flickr sous CC BY 2.0)

“Sans un très bon support structurel, le cuivre ne se tiendrait jamais tout seul”, a déclaré Edward Berenson, historien à l’Université de New York et auteur d’un livre de 2012 sur le monument. Smithsonian Greg Miller du magazine l’année dernière.

En 1871, le sculpteur Bartholdi est venu aux États-Unis dans l’espoir de vendre la proposition française au gouvernement américain et d’identifier des emplacements viables pour Lady Liberty. Le président de l’époque, Ulysses S. Grant, était initialement indifférent au projet, selon CNN, mais il a approuvé la demande de Bartholdi de 1875 d’ériger la statue sur l’île de Bedloe, maintenant connue sous le nom de Liberty Island.

Pour obtenir un soutien au monument, les deux nations ont décidé que les Français construiraient et financeraient la statue elle-même, tandis que les Américains recueilleraient les 250 000 $ (près de 7 millions de dollars après ajustement pour l’inflation) nécessaires à la construction du piédestal. Selon BBC News, la campagne de collecte de fonds qui a suivi a marqué “le premier grand projet de financement participatif en Amérique”.

Bartholdi et son équipe, dont Gustave Eiffel, l’ingénieur qui a conçu le monument parisien qui porte son nom, ont commencé à construire la statue en 1876. Comme le note le National Park Service, les travaux se sont terminés en 1884 ; l’année suivante, les Français ont démonté la statue et l’ont expédiée aux États-Unis, où elle est restée entreposée jusqu’à son inauguration en 1886.

Lorsque le président Grover Cleveland a dévoilé le monument en octobre, rapporte CNN, il a qualifié Bartholdi de “plus grand homme d’Amérique aujourd’hui”.