La France dit que la Turquie a “ délibérément ” snobé le chef de la Commission européenne

Publié le: Modifié:

Paris (AFP)

Le ministre français de l’Europe, Clément Beaune, a déclaré dimanche que la Turquie avait tendu un “piège” à la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, en la forçant à s’asseoir à côté lors d’une visite à Ankara, dans un faux pas de photo-op rapidement surnommé “sofagate” .

L’échec de la présidence turque à placer une chaise pour von der Leyen aux côtés du président Recep Tayyip Erdogan et du chef du Conseil de l’UE Charles Michel était “une insulte de la Turquie”, a déclaré Beaune à la télévision RTL.

“La Turquie s’est mal comportée”, a-t-il ajouté, le qualifiant de “problème turc fait délibérément à notre égard … nous ne devrions pas attiser la culpabilité parmi les Européens”.

La mise de côté de Von der Leyen a provoqué des récriminations des capitales européennes à la Turquie, mais aussi à Bruxelles.

Pour sa part, Ankara insiste sur le fait que l’incident était dû à des fils emmêlés entre le Conseil et la Commission, des institutions européennes distinctes.

Le personnel de Michel a affirmé ne pas avoir accès à la salle de réunion avant l’événement de mardi, mais a également souligné que le chef du Conseil se présente devant le président de la Commission dans le cadre d’un protocole international strict.

“C’était une sorte de piège … entre celui qui l’a posé et celui qui y est entré, je préfère mettre le blâme sur celui qui l’a posé”, a déclaré le Français Beaune.

Faisant écho au Premier ministre italien Mario Draghi, qui a qualifié Erdogan de “dictateur” en réponse à l’incident du canapé, Beaune a accusé “un réel problème de manque de respect pour la démocratie et de dérive autocratique en Turquie” qui devrait inciter les Européens à être ” très ferme avec les Turcs ».

Néanmoins, “à l’avenir, ce serait bien s’il n’y avait qu’une seule présidence de l’exécutif européen”, a reconnu Beaune.

“Nous avons besoin d’institutions européennes plus fortes”.