La “ ferme d’insectes ” française prospère grâce à la demande de fruits sans pesticides – FRANCE 24

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Guipavas (France) (AFP)

Les agriculteurs de l’ouest de la France doublent leur récolte sur une culture inhabituelle: l’élevage de millions de minuscules punaises et guêpes prédatrices pour protéger les plants de tomates sans recourir aux insecticides que les consommateurs évitent.

«Ici, nous sommes dans l’une des serres pour un insecte qui s’appelle le macrolophus», explique Pierre-Yves Jestin, alors que des nuages ​​d’insectes vert pâle grouillent autour de ses mains.

Jestin est président de Saveol, la coopérative bretonne qui est le premier producteur français de tomates, produisant 74 000 tonnes par an.

Depuis plusieurs années, la coopérative promeut des récoltes «sans pesticides» en réponse aux préoccupations croissantes concernant l’impact des produits chimiques agressifs sur les humains et l’environnement.

Il le fait grâce à sa propre ferme d’insectes, lancée en 1983, qui s’étend désormais sur 4500 mètres carrés (un peu plus d’un acre) à l’extérieur de Brest, là où la pointe de la Bretagne s’avance dans l’Atlantique.

Des plans sont en cours pour ajouter 1 200 mètres carrés supplémentaires cette année, produisant des macrolophus ainsi que de minuscules guêpes qui se nourrissent de ravageurs courants de la tomate tels que les aleurodes et les pucerons.

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Chaque semaine, les insectes sont emballés dans des boîtes en plastique et expédiés aux 126 producteurs de la coopérative.

“Cette nouvelle extension nous permettra d’augmenter notre sélection de macrolophus, qui sont de plus en plus demandées pour la gamme sans pesticide”, a déclaré Roselyne Souriau, responsable du programme insecte à Saveol – dont le nom signifie ‘lever du soleil’ en breton local. Langue.

“En même temps, cela nous permettra de développer une nouvelle gamme – du moins nous l’espérons – mieux adaptée aux fraises, avec des micro-guêpes parasites qui se nourrissent de pucerons”, a-t-elle déclaré.

– ‘Une troisième voie’ –

Parce que la grande majorité des tomates bretonnes sont cultivées en serre, elles ne sont pas éligibles au label biologique, ce qui oblige les plantes à être cultivées dans des conditions naturelles en pleine terre.

Cela a incité Saveol à s’associer il y a deux ans avec deux autres coopératives bretonnes, Sica et Solarenn, pour promouvoir leurs offres sans pesticides.

«En 2020, nous n’avons utilisé aucun traitement chimique», explique François Pouliquen, dont les huit hectares de la ferme Saveur d’Iroise font partie du réseau Saveol.

«Les consommateurs cherchent maintenant à manger sainement», a-t-il déclaré. “Les produits biologiques existent bien sûr, mais ils ne sont pas toujours à la portée des personnes à petit budget.”

“L’absence de pesticides est une alternative, une troisième voie, pour une production de masse encore saine”, a-t-il déclaré.

Dans l’ensemble, l’utilisation d’insectes prédateurs par les agriculteurs français a grimpé en flèche, les régulateurs ayant approuvé 330 espèces comme traitements phytosanitaires au premier trimestre de cette année, contre 257 en 2015, selon le ministère de l’Agriculture.

Dans la ferme d’insectes de Saveol, les insectes prédateurs se régalent d’œufs de papillons de nuit répartis sur des centaines de plants de tabac, qui appartiennent à la même famille que les tomates et les aubergines.

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Les larges feuilles facilitent la tâche lorsque les ouvriers coupent le dessus des plantes et secouent les insectes dans un entonnoir métallique géant pour les emballer.

Quelque 10 millions de macrolophus et 130 millions de micro-guêpes sont produits chaque année, et Saveol affirme être la seule coopérative de producteurs en Europe à disposer de sa propre installation d’élevage d’insectes.