La fatigue dépasse les progrès alors que la France entre dans un autre verrouillage – The New York Times

PARIS – A la gare Montparnasse de Paris, le contraste n’aurait pas pu être plus net.

Il y a environ un an, face au premier lock-out national contre une épidémie de coronavirus qui fait rage, les Parisiens se sont désespérément coincés dans les trains dans un exode qui a transformé Montparnasse en un lieu de peur et d’angoisse, et la capitale en ville fantôme.

Mais vendredi matin, à la veille du début du troisième lock-out national, la circulation piétonnière était relativement faible à l’intérieur de la gare Montparnasse et d’autres à Paris. L’ambiance était à une profonde fatigue devant les restrictions qui, une fois de plus, limiteront considérablement les déplacements à travers la France, confineront les mouvements des personnes dans leurs communautés et fermeront les écoles.

«Il y a un peu de lassitude», a déclaré Muriel Sallandre, qui prenait un train pour rendre visite à ses parents dans l’ouest de la France mais prévoyait de rentrer à Paris dans quelques jours. «L’absence de perspective, la dépendance aux messages du gouvernement – tout cela est finalement un peu déprimant.

De nombreux Français se sont précipités pour acheter des billets de train immédiatement après l’annonce d’un nouveau lock-out mercredi soir. Ainsi, les gares de la capitale seront probablement plus encombrées au cours du week-end, car les voyageurs prévoyant de passer le dernier verrouillage en dehors de Paris se mélangent à ceux qui voyagent pour rendre visite à des parents pour Pâques. Certains Parisiens ont également quitté la capitale après l’imposition de restrictions dans la région de la capitale il y a quelques semaines.

Mais rien de tel que l’exode de l’année dernière n’était attendu car la panique a cédé la place à la démission. Même si le président Emmanuel Macron a promis que ce serait le dernier verrouillage national de la France avant que la vie ne revienne à la normale, il n’y avait pas de lumière claire au bout du tunnel: les infections montent en flèche alors que le nombre total de décès en France dus à l’épidémie approche les 100000, et comme dans le reste. de l’Union européenne, les progrès de la campagne de vaccination restent douloureusement lents.

«Au vu de la marche des choses, j’ai le sentiment que dans un mois nous serons soumis à un verrouillage encore plus strict», a déclaré Marie-Yvonne Bougrel, 53 ans, ajoutant qu’elle n’avait pas «le sentiment que les mesures mises en place sont vraiment efficaces».

Comme beaucoup d’autres dans la gare, Mme Bougrel s’est dite déçue par la lenteur du déploiement du vaccin qui sévit en France depuis fin décembre, ajoutant qu’elle ne connaissait qu’une seule personne qui avait été vaccinée.

Dans un discours télévisé à l’échelle nationale regardé en direct mercredi par environ la moitié de la population française de 67 millions d’habitants, M. Macron a annoncé un nouveau verrouillage national après des mois de résistance aux conseils des épidémiologistes et à la pression de rivaux politiques. Il avait parié en vain qu’en dépit de l’augmentation des infections et des nouvelles variantes puissantes, un verrouillage national pourrait être évité si suffisamment de personnes se faisaient vacciner à un rythme régulier.

Mais des problèmes logistiques et d’autres problèmes locaux ont aggravé les difficultés d’une campagne qui dépendait de vaccins qui ne se sont pas concrétisés comme prévu, en particulier de la société pharmaceutique anglo-suédoise AstraZeneca, qui a connu des pénuries de production et a déclaré que ses contrats l’obligeaient à honorer les commandes en Grande-Bretagne. première.

Son vaccin, sur lequel la France et d’autres pays européens parient fortement pour les sortir de la pandémie, a également été en proie à des inquiétudes sur des effets secondaires rares mais parfois mortels qui les ont amenés à suspendre brièvement son utilisation. Certains pays ne le distribuent toujours pas ou limitent qui l’obtient.

Chez les Français, l’ambiance est devenue plus sombre à mesure que d’autres nations, en particulier la Grande-Bretagne et les États-Unis, ont rebondi après une gestion désastreuse de l’épidémie avec des campagnes de vaccination réussies. Seulement 13% de la population française a reçu au moins un vaccin contre 47% en Grande-Bretagne et 30% aux États-Unis.

A la gare, Brigitte Bidaut, pharmacienne à la retraite, se dit «consternée par ce qui se passe en France».

«Les États-Unis étaient dans un état compliqué, et maintenant ils reçoivent deux millions de vaccins par jour. Les Britanniques étaient dans un désordre complet, et maintenant ils sont mieux lotis », a-t-elle dit, ajoutant:« Que pouvons-nous faire? Nous n’avons aucune dose. Même avec quatre semaines de verrouillage, je ne vois toujours pas la lumière au bout du tunnel. ”

Un sondage publié jeudi a montré qu’une majorité de Français étaient sceptiques quant aux effets ultimes du nouveau verrouillage. Dans les résultats reflétant la fatigue de la population, 70% des répondants ont déclaré qu’ils approuvaient le nouveau verrouillage national, mais 46% ont déclaré qu’ils prévoyaient de faire fi des mesures.

Chez les jeunes, durement touchés par une crise qui a ouvert des blessures psychologiques et les a plongés dans une profonde incertitude économique, les deux tiers des personnes interrogées ont déclaré qu’ils enfreindraient les nouvelles règles.

Dans un pays qui est extrêmement sensible à son rang dans l’ordre hiérarchique mondial, la mauvaise gestion fréquente de l’épidémie par la France et la campagne de vaccination qui a suivi a conduit à des tordements de mains généralisés. L’année dernière, la France s’est retrouvée dépendante de la Chine et d’autres pays pour les masques, les kits de test et autres outils de base pour lutter contre l’épidémie.

Cette fois, le pays se trouve entièrement dépendant de l’aide extérieure pour ses vaccins – un coup dur pour la nation qui a produit Louis Pasteur et jouit d’une longue histoire de percées médicales.

Antoine Levy, économiste français et doctorant au Massachusetts Institute of Technology, a déclaré que la France avait investi massivement dans l’application de ses verrouillages, mettant des millions de travailleurs en congé rémunéré et resserrant progressivement les restrictions aux mouvements de personnes, mais très peu dans le développement de vaccins.

«Il y a eu très peu d’investissements dans ce qui semble être le seul moyen de sortir de la crise, tout en acceptant d’énormes sacrifices en termes de liberté publique et dans l’économie pendant un an», a-t-il déclaré.

Alors que les pays continuent de se comparer dans leur gestion initiale de l’épidémie, leurs campagnes de vaccination et leurs plans de relance économique, les Français «ont estimé que nous avons un peu échoué sur tous les fronts», a déclaré M. Levy.

Le troisième lock-out national, a déclaré M. Levy, donne l’impression que la France est à nouveau revenue au premier lock-out de mars 2020 et «que rien n’a changé».

«C’est ce qui crée ce sentiment de déclin», a-t-il déclaré.

La France, ont souligné d’autres, est le seul membre permanent du Conseil de sécurité des Nations Unies où aucun vaccin n’a été mis au point. Alors que les États-Unis et la Grande-Bretagne ont récupéré une partie des dommages causés à leur réputation grâce à leurs vaccins, et que la Chine et la Russie ont déployé leurs propres vaccins dans leur quête d’influence mondiale, la France a été reléguée au rang de spectateur.

Fin janvier, l’Institut Pasteur a annoncé qu’il abandonnerait la recherche sur son candidat vaccin après des résultats d’essai décevants, à peine un mois après que Sanofi, le plus grand groupe pharmaceutique français, ait déclaré que son propre vaccin ne serait probablement pas prêt avant la fin de 2021, à meilleur.

«C’est un signe de déclin du pays, et ce déclin est inacceptable», a déclaré François Bayrou, récemment nommé commissaire à la planification gouvernementale à long terme par M. Macron, dans une interview à la radio en janvier.

Les problèmes liés aux vaccins ont laissé de nombreux Français de tous âges profondément sceptiques et pessimistes.

«J’attends toujours de voir, mais je pense que croire en un retour à la normale est une illusion», a déclaré Victor Cormier, 22 ans, étudiant.

Andrée Girard, 61 ans, retraitée, a déclaré qu’elle n’avait pas pu prendre rendez-vous pour se faire vacciner. Elle ne pensait pas que les nouvelles restrictions freineraient l’épidémie pour de bon et craignait que la France ne soit bloquée dans un schéma «stop and go» dans un avenir prévisible.

Faisant référence à l’engagement de M. Macron dans son annonce de mercredi que la France commencerait à rouvrir à la mi-mai, Mme Girard a déclaré: «Je suis sceptique quant à une lumière au bout du tunnel. Ils ont fait des promesses depuis un an qui n’ont pas été tenues. ”

«Je n’y crois pas, je n’y crois plus», a-t-elle dit. «Je ne sais pas si nous retrouverons notre ancienne vie. ”

Gaëlle Fournier a contribué au reportage.