La dalle de pierre de l’âge du bronze découverte en France est la plus ancienne carte d’Europe, selon les archéologues – The Independent

Une dalle de l’âge du bronze qui a été fouillée en France en 1900 mais oubliée pendant plus d’un siècle peut être la plus ancienne carte connue en Europe, ont déclaré des archéologues.

On pense que la pierre finement sculptée date de 2150-1600 avant notre ère et utilise des gravures topographiques 3D pour cartographier la vallée de la rivière Odet dans l’ouest de la Bretagne.

Des chercheurs français et britanniques ont identifié la dalle, qui avait été stockée dans la cave d’un château voisin, comme la plus ancienne représentation cartographique d’un territoire connu en Europe.

Ils ont dit que la pièce vieille de 4000 ans, qui mesurait 2,2 m de long, 1,53 m de large et 16 cm d’épaisseur, était susceptible d’être un symbole du pouvoir politique d’une principauté qui existait au début de l’âge du bronze. Malgré son âge, la pierre n’a montré aucun signe de vieillissement, ce qui suggère qu’elle a été enterrée peu de temps après sa construction.

Des experts de l’Université de Bournemouth, de l’Institut national français de recherche archéologique préventive, du Centre national français de recherche scientifique et de l’Université de Bretagne occidentale ont examiné la dalle sculptée et ont trouvé des formes répétées circulaires, carrées et en forme de coupe et des lignes adjacentes représentant apparemment le réseau fluvial. comme des routes, des colonies, des champs et un monticule funéraire.

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La dalle montre une superficie d’environ 21 km sur 30 km et des motifs qui ont été interprétés comme signifiant un peuplement, suggérant que le centre du territoire se situait au confluent de trois sources fluviales – l’Odet, l’Isole et le Stêr Laër.

Les archéologues à la tête de l’étude, qui est publiée dans la revue française Bulletin de la Société Préhistorique Française, a déclaré que la carte aurait probablement été réalisée à un moment similaire au disque céleste de Nebra trouvé en Allemagne – la plus ancienne représentation concrète connue du cosmos.

Ils ont dit que les deux morceaux de pierre mettaient en évidence les connaissances cartographiques des sociétés préhistoriques.

Dans les caves du Musée National d’Archéologie de France où les gravures ont été photographiées en 2017

(Y. Pailler)

La dalle dite de Saint-Bélec a été réutilisée dans une sépulture pour former l’un des murs d’une citerne en pierre – une petite boîte en forme de cercueil servant à contenir les corps des morts – vers la fin du début de l’âge du bronze, vers 1900-1640 avant notre ère.

La dalle a été acquise par un musée privé en 1900 avant que le Musée des Antiquités nationales de France ne l’achète en 1924. Elle a été stockée dans un fossé de château jusqu’aux années 1990, puis en 2014, elle a été retrouvée dans une cave du château.

Les chercheurs n’ont découvert l’importance des sculptures qu’après avoir effectué des scans 3D haute résolution de la dalle en 2017.

La dalle partiellement cassée a été découverte pour la première fois en 1900 mais a été largement oubliée pendant plus de 100 ans

(D. Gliksman)

«C’est probablement la plus ancienne carte d’un territoire qui ait été identifiée», a déclaré à la BBC le Dr Clément Nicolas de l’Université de Bournemouth, l’un des auteurs de l’étude.

«Il existe plusieurs cartes de ce type gravées dans la pierre partout dans le monde. En général, ce ne sont que des interprétations. Mais c’est la première fois qu’une carte représente une zone à une échelle spécifique. »