La Croatie achète 12 avions de combat Rafale d’occasion à la France pour 1 milliard d’euros – FRANCE 24 Français

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La Croatie a accepté d’acheter un lot d’avions de combat d’occasion à la France, a déclaré vendredi le Premier ministre Andrej Plenkovic, dans le cadre d’un accord d’une valeur d’un milliard d’euros (1,2 milliard de dollars).

Les douze avions Rafale remplaceront les MiG de fabrication russe en Croatie dans le plus gros achat d’armes du pays depuis la guerre d’indépendance de la Yougoslavie dans les années 1990.

Le membre de l’UE a choisi le package de la France plutôt que les offres d’Israël, de la Suède et des États-Unis et espère obtenir les six premiers avions d’ici 2024.

Plenkovic a déclaré lors d’une séance du cabinet que l’offre française de fournir les avions pour 999 millions d’euros était la meilleure affaire.

«Pour le prix le plus avantageux, la Croatie obtient l’avion le mieux noté et le mieux équipé», a déclaré le Premier ministre.

Les critiques avaient suggéré que le gouvernement devrait concentrer ses efforts sur l’aide à la reprise de l’économie frappée par la pandémie plutôt que sur les dépenses en armement.

Mais le ministre de la Défense, Mario Banozic, a déclaré vendredi aux médias locaux que la décision d’acheter les jets ne consistait pas à donner aux militaires de «nouveaux jouets».

«Ces avions sont simplement la base de notre sécurité», a-t-il déclaré.

La Croatie a rejoint l’OTAN en 2009 et l’Union européenne quatre ans plus tard.

La Croatie dépense un peu moins de 1 milliard de dollars chaque année pour la défense, selon les chiffres de l’OTAN, ce qui est juste en deçà de la recommandation de l’alliance selon laquelle les membres dépensent 2% du PIB.

Mais Plenkovic a déclaré que l’achat d’un avion ferait passer les dépenses de la Croatie au-delà du seuil de 2%.

(AFP)