La course mondiale au développement de l’hydrogène “ vert ” – FRANCE 24

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Paris (AFP)

Il est considéré comme le chaînon manquant dans la course à la neutralité carbone: l’hydrogène «vert» produit sans énergie fossile est un mot à la mode dans les communiqués de presse et les plans d’investissement concurrents à travers le monde.

L’Europe en particulier est impatiente de maîtriser le nouveau carburant toujours coûteux, ayant raté le bateau sur la technologie solaire et batterie, qui est dominée par la Chine.

De l’hydrogène propre – sa combustion produit de la vapeur d’eau – pourrait redonner vie à l’industrie lourde polluante.

Les piles à combustible à hydrogène pourraient également résoudre le problème clé des véhicules électriques à batterie – les longs temps de recharge – car le remplissage d’un réservoir d’hydrogène prend juste un peu plus de temps que de mettre de l’essence.

Mais les pays sont confrontés à plus que le simple défi technique de produire de l’hydrogène sans émissions. Ils doivent également développer la demande de carburant et les infrastructures pour le transporter.

Les pays les plus riches du monde ont annoncé diverses stratégies – produire de «l’hydrogène vert» en utilisant l’électricité solaire et éolienne. D’autres envisagent d’utiliser l’électricité des centrales nucléaires.

D’autres encore envisagent de le générer comme sous-produit du gaz naturel, qui est de l’hydrogène «gris», ou «bleu» si le CO2 produit est capturé et stocké d’une manière ou d’une autre.

«Nous appelons cela la guerre de l’hydrogène», a déclaré Gero Farruggio, co-fondateur de Sustainable Energy Research Analytics chez Rystad Energy.

Il a déclaré que sur les 76 gigawatts de projets de production qu’ils suivent, 40 ont été annoncés en 2020.

«Les gouvernements s’empressent d’encourager des projets pour les marchés nationaux et d’exportation de l’hydrogène vert – travaillant dur pour attirer les milliards de dollars qui devraient être investis dans les années à venir.

Les États-Unis ont une feuille de route pour l’hydrogène. L’Allemagne prévoit d’investir neuf milliards d’euros (10,6 milliards de dollars) tandis que pour la France et le Portugal, le chiffre est de sept milliards d’euros chacun. La Grande-Bretagne prévoit de dépenser 12 milliards de livres (16,6 milliards de dollars), le Japon 3 milliards de dollars et la Chine 16 milliards de dollars d’ici 2020 pour verdir leurs industries, selon le cabinet de conseil Accenture.

– Domination asiatique? –

Avec leurs énormes besoins énergétiques et leur dépendance à l’égard des combustibles fossiles importés, les poids lourds industriels asiatiques, la Chine, le Japon et la Corée du Sud, aspirent à la perspective de l’hydrogène vert.

«Compte tenu des besoins de la Chine, elle essaie tout, y compris l’hydrogène, notamment en matière de mobilité», a déclaré Nicolas Mazzucchi de la Fondation française pour la recherche stratégique.

La Chine travaille sur un modèle de production d’hydrogène qui repose sur l’électricité de son nombre croissant de réacteurs nucléaires, bien que son approvisionnement actuel soit produit à partir de charbon, qui libère beaucoup de CO2 dans l’atmosphère.

Son hydrogène est acheté par des constructeurs de piles à combustible et de stations-service du monde entier, de la société canadienne Ballard aux sociétés françaises Symbio et Air Liquide.

Farruggio de Rystad Energy a déclaré que le désir de la Chine de décarboner son économie et sa capacité à réduire les coûts signifie qu’elle pourrait en venir à dominer la fabrication d’électrolyseurs – des dispositifs qui utilisent l’électricité pour diviser l’eau en hydrogène et en oxygène.

Mais l’Europe ne jette pas encore l’éponge.

Charlotte de Lorgeril, du cabinet de conseil en gestion Sia Partners, a décrit l’Allemagne comme étant en avance dans l’utilisation de l’hydrogène dans les transports, la France en production, tandis que les Pays-Bas disposent déjà d’une infrastructure gazière solide grâce à ses champs de gaz naturel.

L’Union européenne vise à faire passer la part de l’hydrogène dans son approvisionnement énergétique de 2% actuellement à 12-14% d’ici 2050 et encourage la coopération.

Mazzucchi a déclaré qu’il craignait que l’Union européenne ne paie pour son manque de stratégie énergétique mondiale qui risque de transformer l’hydrogène en rien de plus qu’un “projet animal de compagnie” momentané.

Les acteurs de l’industrie de l’énergie tentent quant à eux de s’implanter en acquérant des startups ou en développant des consortiums.

Le géant français du pétrole Total et le fournisseur d’électricité Engie se sont associés pour développer le plus grand site de production d’hydrogène vert du pays.

«Leur stratégie est de concurrencer les acteurs historiques de l’hydrogène qui tentent de devenir des fournisseurs d’énergie», a déclaré Mikaa Mered, maître de conférences à l’école de commerce HEC à Paris.

– De nouvelles voies énergétiques –

Alors que l’euphorie s’installe, l’hydrogène pourrait bouleverser la carte énergétique mondiale avec de nouvelles alliances et interdépendances déjà en train de prendre forme.

L’Allemagne s’approche du Maroc pour utiliser l’énergie solaire pour fabriquer de l’hydrogène. Les projets Green Spider et Green Flamingo développent des autoroutes maritimes pour les pipelines d’hydrogène et de gaz afin de relier l’Espagne et le Portugal à l’Europe du Nord.

«C’est la création de ces nouvelles chaînes logistiques qui permettront les importations en provenance des déserts chiliens ou sahariens où il y a beaucoup d’énergie solaire», a déclaré Lorgeril de Sia Partners.

Mikaa Mered a déclaré que la “question de la décennie” est de savoir si le développement de l’hydrogène entraînera une décentralisation ou un nouvel ensemble de dépendances comme avec les pays exportateurs et consommateurs de pétrole.