Jonas Vingegaard et son ascension inattendue sur le Tour de France – VeloNews


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Jonas Vingegaard rêvait de courir le Tour de France un jour, mais le Danois de 24 ans ne s’attendait pas à ce que l’ambition devienne réalité si tôt.

À moins d’un désastre, le grimpeur prometteur fera partie du “Tour Eight” de Jumbo-Visma plus tard ce mois-ci et se joindra à Sepp Kuss pour être un assistant clé en haute montagne.

L’interruption de carrière surprise de Tom Dumoulin a ouvert la porte plus tôt que prévu, et le grimpeur danois est prêt et disposé à intensifier.

“L’équipe avait besoin d’un autre gars, et heureusement, ils m’ont choisi”, a déclaré Vingegaard VeloNews. “Avec le Tour de France qui vient au Danemark l’année prochaine [2022], j’étais vraiment je serais choisi alors. À l’origine, l’objectif était de courir la Vuelta cette année et de se concentrer sur la première partie de la saison.

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La décision étonnante de Dumoulin d’arrêter la course en janvier – la star néerlandaise a depuis prévu un retour au Tour de Suisse mais ne participera pas au Tour – a laissé un grand vide à combler sur la liste Jumbo-Visma.

Pensant qu’il ne participerait pas au Tour cette année, Vingegaard est sorti en force au début de 2021. Sa série de grands succès a facilité le choix lorsque les dirigeants de l’équipe cherchaient à combler la place de Dumoulin.

“Quand Tom a décidé d’arrêter, nous savions que nous avions besoin de quelqu’un de fort pour occuper ce poste”, a déclaré le directeur sportif de Jumbo-Visma, Grischa Niermann. “Nous pensions que Jonas serait prêt à courir le Tour et Jonas a démontré qu’il était prêt pour cela.”

Monter plus haut à un rythme très élevé

Le grimpeur dégingandé aux cheveux blonds court cette semaine au Critérium du Dauphiné après un long passage en altitude avec ses coéquipiers du Tour dans la Sierra Nevada espagnole.

Vingegaard partageait une chambre avec l’as de l’escalade Kuss et roulait tous les jours avec Primož Roglič et le noyau de l’équipe WorldTour.

Vingegaard a rejoint Jumbo-Visma en 2019 en tant que l’un des grimpeurs danois les plus vantés de la dernière décennie.

« Jonas est un grand talent et il a encore beaucoup à apprendre », a déclaré Niermann lors d’un entretien téléphonique. « Nous voulons soutenir ce processus. Il a un très bel avenir. »

Il est quelque peu ironique que Vingegaard se sente chez lui sur les routes les plus hautes d’Europe puisque sa ville natale dans le nord du Danemark est presque au niveau de la mer. À 5 pieds 7 pouces et 130 livres, il est un petit whippet comparé à des bagarreurs comme son compatriote Mads Pedersen.

“L’escalade est quelque chose dans lequel j’ai toujours été bon”, a-t-il déclaré. « Je ne suis pas si grand, donc c’est normal que je sois meilleur en montagne qu’en plat.

“Mon père n’était pas un coureur, mais il s’intéressait au cyclisme”, a déclaré Vingegaard. « Il m’a emmené voir le Tour du Danemark et j’ai commencé à faire du vélo. Je n’ai jamais été vraiment bon jusqu’à ce que je vieillisse. Quand j’ai terminé mes études secondaires, j’ai dit que si je n’étais pas professionnel à la fin de mes années U23, j’irais à l’université.

Cela ne lui a même pas pris longtemps.

Après avoir roulé en tant que stagiaire, il a rejoint ColoQuick-CULT en 2017, et a cogné les deux saisons suivantes sur le circuit féroce des U23. Il n’y a jamais eu une seule performance en petits groupes, mais plutôt une progression constante à la hausse.

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Jumbo-Visma, qui, comme la plupart des équipes du WorldTour, surveillait de près les rangs des moins de 23 ans dans l’espoir de repérer le prochain diamant brut.

Le directeur sportif de Jumbo-Visma, Niermann, est un ami proche de l’un des DS de l’équipe de développement de Vingegaard, qui a demandé au directeur sportif de WorldTour de garder un œil sur le prodige de l’escalade.

“Nous avons vu quelques points de données, et bien qu’il n’ait pas eu beaucoup de résultats, nous pouvions voir qu’il y avait une grande marge à gagner”, a déclaré Niermann. VeloNews. « Il a déjà fait de grands pas.

Les grands pas est un euphémisme.

Vingegaard a rejoint Jumbo-Visma en 2019 sur un contrat néo-pro, et les premiers indices de son potentiel sont venus quand il a remporté une étape devant Pavel Sivakov (Ineos Grenadiers) et Jai Hindley (Team DSM) pour prendre la tête avec une étape à aller au Tour de Pologne. Il a craqué le lendemain pour sortir du top 20, mais a ensuite terminé deuxième au Tour du Danemark et neuvième au Deutschland Tour.

En 2020, il a terminé ses débuts sur le grand tour pour aider Primož Roglič à remporter la Vuelta a España. Encore une fois, pas de performances majeures en petits groupes, mais une série de courses régulières a donné à tout le monde la confiance que de plus grandes choses étaient dans les cartes.

“Au début, je ne pouvais pas croire que je courais à côté de ces grandes stars du WorldTour”, a-t-il déclaré. « Ce n’était pas facile au début avec la pression, mais je m’améliore maintenant. Je sais que je peux rouler avec les meilleurs.

Jusqu’à présent, la saison 2021 est la fête de sortie de Vingegaard. Une victoire d’étape au UAE Tour en février à Jebel Jai devant Tadej Pogačar a donné le ton.

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Il a ramené cet élan en Europe et a remporté deux étapes et le classement général à Coppi e Bartali en Italie, bon pour sa première victoire au classement général en tant que pro.

“Cette victoire était très importante pour moi”, a déclaré Vingegaard. «Je pouvais toujours bien faire quand personne ne pensait à moi, mais quand il y avait de la pression, je n’étais pas toujours aussi bon. C’était la première fois que je me débrouillais bien sous pression. Cela m’a donné la confiance que je pouvais le faire et être parmi les meilleurs. »

Et puis il y a eu la confirmation à Itzulia Pays Basque, avec la deuxième place du classement général, le maillot du meilleur jeune, et le partage du podium avec le vainqueur et capitaine de l’équipe Roglič.

“Je n’ai pas gagné, mais être devant certains des plus grands noms du WorldTour est le plus grand résultat de ma carrière jusqu’à présent”, a-t-il déclaré. “Terminer sur le podium avec Roglič a été une très belle expérience.”

Cette série de bons résultats a facilité la tâche de savoir qui comblerait le vide laissé par Dumoulin. George Bennett avait l’intention de participer au Giro d’Italia et de viser les Jeux Olympiques, la porte était donc grande ouverte pour que quelqu’un puisse entrer. Les meilleurs manèges de Vingegaard faisaient l’affaire.

Le prochain gros coup du Danemark ?

Le Danemark est déjà inondé d’informations selon lesquelles Vingegaard pourrait devenir non seulement le meilleur grimpeur naturel du pays dans un certain temps, mais également un candidat au GC pour les grands tours.

Le Danemark produit de nombreux coureurs de style classique, dont Mads Pedersen et Michael Valgren, et son meilleur polyvalent de cette génération, Jakob Fuglsang, entre au crépuscule de sa carrière.

Le vainqueur du Tour des Flandres, Jasper Asgreen, est à la tête d’une flotte prometteuse de jeunes coureurs, avec Vingegaard au sein de la nouvelle avant-garde danoise.

“Je pense qu’il a la capacité d’être un pilote GT”, a déclaré Niermann. « Il a un bon TT, et parce qu’il est bon grimpeur et assez explosif, il a de nombreuses années devant lui pour s’améliorer… Il gère assez bien la pression. C’est une ligne fine.

« Au Danemark, on dit qu’il peut être un nouveau vainqueur du Grand Tour, mais nous devons procéder étape par étape. C’est un long chemin depuis où il est maintenant pour gagner un grand tour.

Vingegaard ignore les discussions sur les grandes tournées. Il veut terminer le Dauphiné sur une bonne note, et être simplement au départ de Brest dans quelques semaines sera déjà une étape importante.

« Pour l’instant, je ne suis pas au mieux de ma forme, et je sors d’une légère blessure », a déclaré Vingegaard avant le départ de la troisième étape du Dauphiné. “Je suis sûr que je serai prêt pour le Tour.”

Le but est d’aider Roglič à arriver à Paris avec le maillot jaune. Parler de quoi que ce soit d’autre peut attendre l’avenir.

« Être un coureur de grand tour ? Je ne sais pas”, a-t-il déclaré. « Tout dépend de mon évolution. C’est facile de dire que je veux être capitaine dans un grand tour, mais si mon développement s’arrête demain, cela n’a pas de sens. En ce moment, nous allons tous travailler pour Primož.