Sophie Benoiton 26 avril 2019
John William King, auteur d'un meurtre raciste aux États-Unis en 1998, a été exécuté.

Le crime pour lequel King a été exécuté ce mercredi a eu lieu le 7 juin 1998.

L’État du Texas a exécuté mercredi John William King, un homme condamné à mort pour le meurtre raciste de l’Afro-Américain James Byrd, qui a choqué les États-Unis en 1998 pour sa brutalité.

King, un homme blanc de 44 ans, a été déclaré mort à 19h08 heure locale (jeudi 01h08 GMT) après avoir reçu une injection mortelle à la prison de Huntsville (près de Houston), selon le ministère de la Justice pénale du Texas.

Interrogé sur ses derniers mots avant d’administrer l’injection, King ne répondit rien.

Le crime pour lequel King a été exécuté mercredi a eu lieu le 7 juin 1998, alors que Byrd, 49 ans, rentrait chez lui à Jasper, une petite ville de 7 500 habitants de l’est du Texas près de la Louisiane.

King et ses complices Lawrence Brewer (exécuté en 2011) et Shawn Berry (condamné à la prison à vie) sont tombés sur Byrd en chemin, l’ont embarqué, lui ont attaché les chevilles à son camion et l’ont traîné sur cinq kilomètres sur une autoroute, comme on a pu le constater au procès.

Selon les rapports médico-légaux, Byrd est mort à mi-chemin de la route après avoir été décapité et avoir perdu un bras.

Finalement, King, Brewer et Berry ont jeté son corps devant une église de paroissiens afro-américains.

Des années plus tard, le nom de Byrd était lié à des lois visant à endurcir les crimes haineux adoptés au Texas et au niveau fédéral.

King, exécuté mercredi

Il avait 23 ans lorsqu’il a commis le crime et avait déjà été en prison pour vol. En prison, il faisait partie d’un gang de suprémacistes blancs.

Sur son corps, il avait des tatouages nazis tels que la croix gammée et les SS, le Ku Klux Klan, un drapeau confédéré, la “fierté aryenne” ou le dessin d’un Afro-Américain pendu à un arbre par une corde, selon les documents du tribunal.

L’une des sœurs de la victime, Louvon Harris, a été témoin de l’exécution, comme elle l’a fait chez Brewer en 2011, et a déclaré au Washington Post qu’elles traitaient Byrd “comme un animal”.

“Ils représentaient un danger pour la société. C’est alors que nous avons commencé à changer d’avis sur la peine de mort”, a-t-elle dit, expliquant que la tombe de son frère a été profanée deux fois et est maintenant protégée par une clôture.

Cependant, plusieurs membres de la famille de Byrd, comme son fils et l’une de ses sœurs, s’étaient opposés à l’exécution.

King est le quatrième prisonnier exécuté cette année aux États-Unis et le troisième dans l’État du Texas.

Depuis que la Cour suprême a rétabli la peine de mort en 1976, 1 494 personnes ont été exécutées dans tout le pays, dont 562 au Texas.

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