Joel Embiid a une bonne explication pour son ascension, mais ce qu’il fait défie la logique

A première vue, le jeu offensif de Joel Embiid défie toute logique.

Il se pavane pratiquement autour des défenseurs, les fait passer en force, fait une imitation de première classe de Hakeem Olajuwon au poste inférieur et, au moins cette saison, tire à 40 % à trois points de distance.

Selon Embiid, c’est son jeu de milieu de gamme qui lui permet de débloquer son sac de tours divers. Embiid a réalisé 53 % de ses tirs à deux points sans le bord, selon Cleaning the Glass. Son record de carrière précédent était de 41 %. A titre de comparaison, Kevin Durant a réalisé 53 % de ses tirs lors de sa meilleure saison en milieu de terrain, la campagne 2018-19.

“Je pense que c’est ce qui me rend inapte à la garde”, a déclaré Embiid après avoir inscrit 50 points, 17 rebonds et cinq passes vendredi soir lors de la victoire des Sixers sur les Bulls (112-105). “Si vous allez me bousculer, je vais trouver mon chemin jusqu’à la ligne de lancer franc ou je vais finir au panier. Si vous devez me reculer, j’ai cet hésitation – ce tir d’hésitation. Et j’ai aussi mon tir de traction préféré, un tir facile que je réussis toujours au poteau. C’est difficile. … Et aussi sur le dribble, en dribblant le ballon et en faisant en sorte que les choses se passent bien.

“J’ai beaucoup ajouté à mon jeu et ça a bien fonctionné. Mais je suis enthousiaste parce que c’est ce dont vous avez besoin pour les éliminatoires, surtout quand vous allez jouer quatre à sept fois contre une équipe et qu’elle va suivre un plan de match. Parfois, je vais devoir tirer sur des équipes doubles, parfois je dois passer, parfois je dois trouver comment jouer avec des équipes doubles et des équipes triples. Ce genre de tirs, vous ne pouvez pas les garder. Vous ne pouvez pas garder un pas en arrière. Vous ne pouvez pas protéger un tir de type “catch and shoot”. Donc, je pense que ça va aller loin. Mais je pense aussi que ces tirs vont m’aider à jouer pendant les 10 à 15 prochaines années.”

Comme ses mots l’indiquent, Embiid a une façon intelligente et systématique de penser au basket-ball. C’est l’une des raisons pour lesquelles il a tenté d’atteindre un score de 9,9 lancers francs par match, soit 85,3 %, en tête de la NBA. Le jeu n’est pas gracieux dans un sens conventionnel, mais Embiid est heureux de prendre une tape sur le poignet chaque fois qu’un défenseur laisse une main libre dans son entourage. Pour quelqu’un qui n’a commencé à jouer qu’à l’adolescence, il a appris le jeu à la vitesse de l’éclair.

Le fadeaway jumper est un nouvel outil sur lequel Embiid a travaillé pendant l’interruption de la NBA l’année dernière comme méthode pour contrer les doubles équipes agressives qu’il rencontrerait inévitablement. La défense d’isolement de Thaddeus Young sur l’aile gauche et l’arrivée d’une équipe double de Garrett Temple ont maintenu Embiid loin de la peinture, mais ils n’ont pas pu l’empêcher de reculer, de mettre en place un pull et de donner aux Sixers une avance de six points avec 41,3 secondes de jeu.

“On a vraiment l’impression qu’on ne peut pas l’arrêter”, a déclaré Matisse Thybulle. “C’est difficile de savoir vraiment, parce que nous n’essayons pas de l’arrêter – nous essayons juste de nourrir la bête. Quand on entre dans un match en sachant que l’équipe sait que mon homme a une moyenne de plus de 30 par match et qu’ils essaient de s’assurer qu’il n’en a pas, mais nuit après nuit, il en a une… on commence à penser qu’il n’y a peut-être pas de réponse pour lui”.

Les Bulls ont identifié quelques façons dont ils auraient pu mieux garder Embiid, bien que le centre de troisième année Wendell Carter Jr. ait capté une réalité évidente pour tous ceux qui ont regardé Embiid pendant ses 24 premiers matchs : Il a tendance à être celui qui contrôle, pas celui qui s’oppose.

“Grand joueur”, a déclaré Carter aux journalistes, selon K.C Johnson de NBC Sports Chicago. “Il a fait tomber beaucoup de tirs. Il n’y a pas vraiment grand-chose d’autre que je puisse dire à ce sujet. Très doué. Très grand joueur. Il y a des limites à ce que vous pouvez faire. C’est dur. Ils ont de très bons tireurs autour de lui, donc le double jeu en équipe est un peu difficile à faire. C’est juste un garde dur. Tu vois ce que je veux dire ? Je ne sais pas comment le dire autrement. Un dur à cuire.”

Embiid a également reconnu le travail accompli par le président des opérations de basket-ball Daryl Morey cette saison pour ajouter le tir sous la forme de Seth Curry et Danny Green. Bien que les Sixers prennent et gagnent en moyenne moins de trois points que l’année dernière, Embiid trouve, comme on pouvait s’y attendre, la vie plus facile lorsqu’il ne joue pas à côté d’un autre grand homme à Al Horford.

Des ajustements stratégiques ont également aidé, parmi lesquels l’entraîneur en chef Doc Rivers qui utilise Embiid dans des actions de “retardement” en haut de la clé et qui appelle des jeux pour lui encore et encore jusqu’à ce que la défense l’arrête.

Cependant, il ne serait pas exact de dire que Brett Brown utilisait Embiid de façon stupide. L’année dernière, ce joueur de 26 ans a affiché plus de points que tout autre joueur (8,3 fois par match) et a enregistré le plus grand nombre de points par marque de possession, avec une moyenne d’au moins quatre points (1,10). Il détient à nouveau ces distinctions depuis le début de la saison.

Pour entendre l’explication d’Embiid, il a atteint le niveau de MVP principalement grâce à son développement personnel, tant en termes de compétences que d’état d’esprit.

“J’ai l’impression que le jeu a ralenti pour moi”, a déclaré Embiid. “La seule différence entre cette année et l’année dernière, ce n’est pas tant l’entraînement qui compte, mais plutôt le fait que je suis prêt à dominer chaque moment où je suis sur le terrain. L’année dernière, je traversais une période difficile, mais ce n’était pas le cas. Et puis aussi, les mouvements que Daryl a faits, en ajoutant tout ce tir, ça aide beaucoup. Mais, comme je l’ai dit, il ne s’agit pas tant d’entraîner, il s’agit juste de prendre un virage et d’être prêt à dominer chaque seconde en défense et en attaque”.

La question de savoir si Embiid peut maintenir ou même améliorer son jeu est fascinante. Il a clairement tendance à s’élever, mais Embiid est un joueur de 1,80 m et de 80 kg qui a récemment souffert d’une tension dorsale et qui a connu quelques périodes prolongées de bonne santé au cours de sa carrière en NBA.

Les Sixers en profitent, quelle que soit la durée de leur séjour. Personne ne sait quand ce sera le cas, même si, d’après le commentaire d’Embiid sur le fait de jouer encore 10 à 15 ans, il semble avoir la fin de la trentaine ou même le début de la quarantaine en tête.

“Je dirai un jour à mes enfants que je jouais avec Joel Embiid”, a déclaré Tobias Harris. Quand ils demanderont : “Quel est le meilleur joueur avec qui tu as joué ? je leur dirai : “C’est Joel Embiid. C’est un honneur d’être avec lui sur le terrain.”