19 janvier 2021
Je craignais de ne pas pouvoir rattraper mes pairs

Je craignais de ne pas pouvoir rattraper mes pairs

Comme il a poursuivi ses études supérieures sans interruption, ses pairs ont obtenu des emplois valorisants, ont acheté leurs premières voitures et se sont mariés alors qu’il était encore étudiant. Ce fut un voyage solitaire pour le jeune homme. Mais cela a fini par payer. En 2014, à 27 ans, le Dr Victor Mwongera a obtenu un doctorat de l’université de Bristol. Il décrochera ensuite des emplois dans des entreprises britanniques qui sont des pionniers du secteur de l’aviation. Aujourd’hui, Mwongera dirige le département d’ingénierie mécanique de l’université de Kenyatta, où il était auparavant responsable du développement et de la croissance du programme d’ingénierie aérospatiale. Le président non exécutif du Youth Enterprise Development Fund nous fait part de son parcours et de la manière dont les jeunes Kenyans peuvent utiliser les ressources disponibles.

Un doctorat à 27 ans ! Pourquoi tant d’ambition ?

Pourquoi pas ? J’étais à l’école entre 5 et 27 ans, je lisais sans arrêt. À 14 ans, je me souviens que notre père s’était engagé à nous soutenir pour que nous puissions étudier jusqu’au niveau que nous choisissions. Cette promesse était le fruit d’un sacrifice de soi. J’ai décidé d’obtenir mon doctorat avant d’avoir 30 ans et de “terminer mes études”.

Pourquoi l’ingénierie aérospatiale ?

J’ai toujours aimé les avions depuis mon enfance. Je me souviens d’avoir assisté au spectacle aérien annuel de l’aéroport Wilson et d’avoir été fasciné par les machines volantes. Je suis monté dans un avion rempli à craquer pendant 20 minutes et j’ai regardé avec émerveillement l’oiseau de métal faire des acrobaties en l’air. J’ai eu l’impression que nous vivions dans le futur. Je voulais en faire partie.

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Comment se passe la vie sur le campus dans un pays étranger par rapport à la vie locale ?

C’est difficile. La plupart des étudiants savent que c’est une lutte constante pour la survie et vous apprenez à faire preuve d’intelligence financière à travers vos expériences de vie. Il y a eu des moments où j’opérais avec très peu de pièces dans ma poche. Parfois, je buvais juste un peu de Coca-Cola, ce qui me rassasiait puis je me couchais rapidement. Mais ce qui était le plus difficile, c’était à 25 ans, d’essayer de vivre une vie frugale quand mes pairs travaillaient. Mais cela m’a appris des choses sur l’argent.

Quoi ?

Je pense que l’expérience m’a appris la valeur de l’équilibre dans la vie. Avec les contraintes financières qui accompagnent cette vie, j’ai appris à vivre avec un petit budget et à économiser le plus possible. Lorsque j’ai acheté quelque chose, j’ai appris à l’estimer et à le faire durer pendant des années. C’est un trait de caractère que j’ai conservé et qui fait que certains me qualifient de “pointilleux”. J’ai également créé une entreprise pour obtenir un revenu. J’achetais de vieux vélos au Royaume-Uni, je les remettais à neuf et les vendais comme vélos sur mesure. J’ai gagné un peu d’argent grâce à ce processus. J’adorais faire du vélo, mais le coût des vélos neufs était prohibitif, d’où l’idée de remettre à neuf les vélos d’occasion. J’ai appris la valeur de la patience – acheter un vieux vélo, y investir de l’argent et espérer que quelqu’un aimerait le résultat final – a épuisé mes ressources financières à la limite. J’ai également appris l’importance de la touche personnelle dans la vente. Convaincre un étranger de se séparer de son argent pour un objet construit dans le jardin ne nécessitait pas seulement un produit, mais aussi une histoire. Bien que précieuse, l’expérience m’a également appris que je ne suis pas un bon entrepreneur, une révélation dont je suis heureux.

Alors vous avez de bons emplois…

Oui, j’ai travaillé pour Rolls Royce et Leonardo Helicopters en tant qu’ingénieur de conception et à l’université de Bristol en tant qu’assistant de recherche. Rolls Royce fabrique des moteurs pour la plupart des avions tandis que les hélicoptères Leonardo se retrouvent dans de nombreuses applications civiles et militaires. Travailler dans ces entreprises bien établies a été une expérience révélatrice. En tant qu’ingénieur concepteur, mon travail se fera sentir pendant des générations. Mais j’avais aussi le sentiment que le processus était au-dessus de l’innovation. Ces entreprises font les choses d’une certaine manière depuis des décennies et j’ai eu le sentiment que les nouvelles idées ne venaient pas souvent.

C’est pour cela que vous avez démissionné ?

En fin de compte, que ce soit à l’est ou à l’ouest, le mieux est de rester chez soi. Travailler dans un pays développé est exaltant. Le salaire est bon, les infrastructures bien développées et il y a moins de politique dans la vie quotidienne. Mais on a toujours l’impression que ses compétences sont utilisées pour développer une économie étrangère. Je voulais travailler dans mon pays et faire une différence dans l’économie, en particulier dans le secteur de l’aérospatiale et de l’aviation. Je souhaite être un leader d’opinion au Kenya, plus particulièrement en tant qu’ingénieur aérospatial.

Pensez-vous que le Kenya puisse devenir un leader en matière de technologie aéronautique ?

Le Kenya a une industrie encore embryonnaire et peut donc décider de l’orientation de son développement. Pour la confiance, nous pouvons apprendre des pays et des entreprises qui sont déjà passés par ce processus. La plupart des entreprises qui tentent de lancer des engins volants en Europe et aux États-Unis sont confrontées à une forte concurrence de la part de noms bien établis comme Boeing, Airbus et Lockheed. Elles sont également fortement réglementées par les gouvernements et les organismes de réglementation régionaux. Le Kenya pourrait décider d’être un leader dans ce domaine grâce à un partenariat gouvernemental où le véhicule est assemblé localement et où la réglementation est adaptée à ce marché avec des compétences provenant de la population locale.

Vous êtes également président non exécutif du Fonds de développement des jeunes entreprises. Qu’est-ce que cela implique ?

Le conseil est principalement responsable de la surveillance des opérations et de la direction des opérations par le biais de l’élaboration des politiques. En tant que président du conseil d’administration, il m’incombe d’assurer la direction, l’orientation et la focalisation stratégique. Notre objectif est d’accroître le fonds et les ressources afin de réaliser son mandat d’autonomisation économique des jeunes Kenyans, dont cinq millions sont au chômage.

Quel est le principal défi auquel sont confrontés les jeunes Kenyans sur la voie de l’entrepreneuriat ?

Les entrepreneurs qui réussissent ont accès à un mentor, une personne qui les guide dans le développement d’idées, qui résout les problèmes et qui les conseille en cas d’échec. Malheureusement, il est difficile de trouver quelqu’un qui a de l’expérience en matière d’entrepreneuriat et qui soit prêt à servir les jeunes. Au Fonds pour la jeunesse, nous voulons fournir aux jeunes des liens avec des entreprises et des individus qui peuvent les aider à renforcer leurs capacités et à utiliser le fonds.

Avez-vous des exemples de jeunes qui ont fait bon usage du fonds ?

Nous avons trop d’exemples de réussite pour les énumérer tous. Nous avons des avocats formés qui se sont aventurés dans l’agriculture, de jeunes médecins qui ont ouvert des cliniques dans des régions ayant un accès limité aux installations médicales, des jeunes impliqués dans la décoration d’intérieur qui ont développé leurs entreprises, des groupes de jeunes qui ont fait croître leur base d’actifs en quelques années pour atteindre des millions.

Que dois-je savoir en tant que jeune Kenyan ?

Le Youth Enterprise Development Fund fournit des prêts abordables de manière équitable à tous les jeunes Kenyans. Pour en bénéficier, vous devez faire ce qui suit :

– Inscrire un groupe de jeunes

– Demandez un prêt sans intérêt C-Yes – vous obtiendrez des formulaires sur le site web (www.youthfund.go.ke)

– Lorsque les jeunes développent leur entreprise, ils peuvent bénéficier de prêts supplémentaires qui stimulent leur croissance et atténuent les risques financiers auxquels ils sont confrontés.

Nous exposons également les jeunes qui ont droit à un prêt à des pratiques commerciales de base qui les aideront à utiliser ces prêts au profit de l’entreprise.

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Vous pensez à l’école ? Allez-y

Il est difficile de séparer les deux. Une bonne éducation ne consiste pas seulement à apprendre par les manuels scolaires et à les répéter lors d’un examen. L’éducation nous forme et nous façonne. Mon séjour à l’université m’a fait découvrir différents modes de vie, bons et mauvais. J’ai connu des amis qui ont décidé d’abandonner l’université pour poursuivre des objectifs de réussite, d’autres ont choisi des carrières complètement opposées à celles qu’ils avaient étudiées, tandis que d’autres qui ont sauté l’université se sont lancés dans l’entreprenariat. Si vous avez la possibilité de poursuivre des études supérieures, c’est une expérience qui vaut la peine d’être vécue.

Le meilleur conseil que vous ayez reçu ?

Quand j’étais au milieu de l’adolescence, un voisin nous a fait asseoir et nous a dit que nous ne devrions pas être pressés d’atteindre tous nos objectifs de vie dans la vingtaine. Tout ce que nous voulions était réalisable, mais nous devions planifier. Il nous a dit de consacrer notre vingtaine au développement personnel et de regarder comment se déroulait la trentaine. Ce conseil a été un facteur dans beaucoup de décisions que j’ai prises. Par conséquent, j’essaie d’être un modèle pour les personnes dans la vingtaine et de les encourager à se concentrer sur leur développement, leur réalisation et leur épanouissement personnels. Je le fais facilement en tant que chef de département à l’université de Kenyatta.

Et le pire conseil que vous ayez jamais entendu ?

L’une des plus grandes illusions que j’ai entendues est qu’il existe une idée commerciale magique qui lancera une personne vers le succès et la gloire. Beaucoup de jeunes voient des gens comme Bill Gates et Steve Jobs et pensent qu’ils ont eu une idée brillante et l’ont transformée en une réussite commerciale du jour au lendemain. Les années de travail consacrées à la formation, à la recherche et au développement des entreprises sont ignorées. Beaucoup d’entrepreneurs ne réussissent pas avec la première idée. En fait, ce sont les échecs qui font que la plupart des gens apprennent à gérer une entreprise avec succès.

Quel livre offririez-vous à un jeune homme intelligent qui se lance dans le monde réel ?

Je recommande vivement Great by Choice de Jim Collins. Il examine diverses personnes et entreprises bien connues à travers l’histoire pour être à la pointe de leur industrie. Plus important encore, il examine à la fois leurs réussites et leurs échecs majeurs et explore ce qui aurait pu être fait différemment et comment l’appliquer à votre vie quotidienne. A lire absolument.