Jab jab, les diables maintiennent les rituels du carnaval

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Jab A Mien leader Keon Eccles, à droite, encourage Jamali Marchan 14, à cracher une boule de feu à la dernière ancienne caserne, Edna Hill Road, Arouca. PHOTO DE ROGER JACOB&#10 ; -
Jab A Mien leader Keon Eccles, à droite, encourage Jamali Marchan 14, à cracher une boule de feu à la dernière ancienne caserne, Edna Hill Road, Arouca. PHOTO PAR ROGER JACOB

Même s’il n’y a pas de carnaval cette année, les joueurs de mas traditionnels continuent à préparer et à maintenir leurs rituels. Pour eux, le festival est plus qu’un simple spectacle de deux jours. C’est une forme d’art qui a filtré dans leur vie quotidienne.

Dimanche, le Newsday a rattrapé l’Original Jab Jab – le National Jab Jab de TT, ou les Whip Masters, comme on les appelle, chez eux à Persévérance, Couva. Le groupe est maintenant entre les mains de la troisième génération d’Alfreds. Ronald Alfred, 45 ans, le maître du fouet royal, est le chef du groupe.

Il a dit que les jab jabs maintenaient les rituels du jeûne et d’autres traditions parce que c’était leur mode de vie.

“Notre carnaval est différent de celui des autres. Nous avons commencé à jeûner, c’est-à-dire 40 jours avant le carnaval, et nous faisons les préparatifs habituels en prenant nos médicaments de brousse et en faisant nos prières ancestrales.

“Nous aurons notre bain de brousse le dimanche du carnaval, mais nous n’aurions tout simplement pas de lundi ou de mardi de carnaval cette année. Ce n’est pas nouveau pour nous”. Si le festival avait lieu, il se déroulerait du 14 au 16 février.

Car les piqûres préparatoires à la saison comprennent des prières, l’utilisation de plantes et d’herbes pour guérir et renforcer le corps, l’alcool et l’abstinence sexuelle. À minuit, le dimanche du carnaval, ceux qui sont qualifiés pour manier le fouet prennent un bain de brousse en préparation du combat du lundi du carnaval.

Renella Alfred se met dans l’esprit du jab jab dans la cour de l’Original Jab Jab dans Persévérance, Couva jeudi dernier. PHOTO PAR LINCOLN HOLDER –

Le style de combat connu sous le nom de “Gatka” est originaire du sud de l’Inde. C’est une forme traditionnelle d’art martial.

La présence des combattants de la corde au carnaval a été forte et s’est renforcée après l’émancipation, avec l’arrivée dans le pays de travailleurs indiens de l’Est sous contrat. Et si les combattants étaient principalement d’origine indienne, certains éléments de leur habillement, tels que les miroirs de protection, étaient également présents dans les tenues africaines de combat au bâton.

Alfred a déclaré que le carnaval est la scène où ils présentent leur forme d’art indigène, une forme d’art qui, selon lui, fait son retour.

“Il y a plus que le saut et le vin du carnaval auxquels la plupart des gens étaient habitués. C’est quelque chose que nous devons faire et que nous ferons toujours.

“Covid19 n’a pas mis un terme à nos traditions, nous continuons à rendre hommage à nos ancêtres. Mais covid19 est sérieux et nous devons respecter les règlements, mais mis en place par le ministère de la santé et le gouvernement”.

Lorsqu’on lui a demandé s’il y aurait un spectacle virtuel, ce que d’autres artistes et promoteurs du Carnaval ont choisi de faire cette année, Alfred a répondu qu’il n’était pas sûr.

Il a expliqué que l’événement était plus qu’une simple mise en ligne sur les médias sociaux ou autres. Il s’agit d’une compétition, d’un combat entre guerriers.

“Nous pensons à quelque chose, mais les détails sont encore en cours d’élaboration, comme l’autorisation, la réglementation des personnes sur le lieu de la manifestation. Le lieu proposé était le chantier du Whip Masters.

“Si nous faisons quelque chose, nous voulons le faire de la bonne manière. Nous ne voulons pas que les gens prennent d’assaut notre salle. Nous ferons ce qui est nécessaire pour le bien des rituels”.

Perte de recettes

Le Whip Masters s’est développé au fil des ans et compte aujourd’hui 65 membres. Mais avec l’annulation du Carnaval, Alfred a déclaré que cela a été un défi financier.

Bien qu’ils aient reçu une aide du gouvernement, Alfred a déclaré que celle-ci était insuffisante pour subvenir aux besoins de sa famille et du groupe, car le carnaval produisait une forme importante de revenus.

Il a dit qu’ils ne cherchaient pas à faire l’aumône, mais à se développer en dehors de la saison.

Le leader du Mien Keon Eccles dans le rôle d’un molassie à The Last Old Time Barrack Yard, Edna Hill Road, Arouca. PHOTO PAR ROGER JACOB –

“Covid19 a intensifié la nécessité de se développer en dehors de la saison du carnaval de manière réelle et significative. Notre groupe se développe, et il a été financièrement difficile à gérer. J’ai contracté des emprunts, j’ai vendu ma vache, mes moutons et ma voiture au fil des ans pour essayer de maintenir le groupe sur la route”.

Alfred a déclaré qu’ils ont proposé au ministère du tourisme, de la culture et des arts de créer une école et un musée dans le chantier des maîtres fouetteurs, spécifiques aux mas traditionnels.

“Les gens nous rendent visite de temps en temps. Je leur fais visiter le chantier du Whip Masters et leur explique l’utilisation des herbes et la fabrication des fouets.

“Il s’agit de partager les connaissances pour que la tradition puisse continuer à vivre. Partout dans le pays, nos mas traditionnels sont en train de mourir. Si nous pouvons obtenir un espace pour partager nos connaissances, cela peut être une source de revenus pour les mas traditionnels”.

Il a ajouté qu’ils devaient également trouver des moyens innovants pour maintenir la forme d’art. Il fallait trouver de nouveaux costumes, de nouvelles représentations et même des lieux de spectacle.

“Nous trouvons maintenant des gens qui sortent des sentiers battus pour trouver un divertissement unique. Nous nous sommes produits lors de mariages et de fêtes d’anniversaire. Ce n’était pas quelque chose qui se produisait dans le passé, mais comme les gens nous comprennent et ne voient pas notre forme d’art comme quelque chose qui vient du diable, nous avons de plus en plus de ces concerts”.

Ses sentiments ont été renforcés par le fondateur de Jab A Mien, Keon Eccles, qui a déclaré que les revenus du groupe avaient diminué de près de 85 %. Le groupe Jab Molassie opère à partir d’Arouca. Eccles a déclaré que si covid19 a mis un frein aux festivités, il n’a pas été paralysant.

“Nous devons apprendre à innover et à explorer de nouvelles façons de faire les choses. Covid19 nous a imposé cela. Nous avons inclus dans notre groupe, outre le personnage principal, la molassie jab, la dame Lorraine, le marin, le ménestrel et la poupée et les stickfighters.

“Nous nous produisons également lors de mariages et d’anniversaires et avons dû innover un peu pour être plus lumineux et plus festifs. Ainsi, vous pouvez maintenant trouver une molassie à piqûre rose dans certains cas, en plus de la traditionnelle molassie noire.

“Nous offrons ce que nous savons et au mieux de nos capacités. Avec nos sessions de formation aussi, nous enseignons la théorie et la pratique dans tout ce que nous présentons. Nos honoraires s’élèvent à 650 dollars”.

Il a expliqué que cela était nécessaire pour soutenir le groupe, qui compte une dizaine de membres principaux, mais dont les membres temporaires varient.

Plus que des mas

Étant une forme traditionnelle d’arts martiaux, Alfred a déclaré que la formation pour devenir maître fouetteur présente de nombreux avantages et permet un développement personnel.

Il a déclaré qu’elle exigeait une discipline – mentale, physique et émotionnelle – et qu’elle constituait également une forme d’autodéfense.

Au fil des ans, la forme d’art a évolué pour inclure les femmes. Il a déclaré que la formation a été bonne pour elles, en particulier dans les cas de violence domestique.

“Les femmes qui ont des problèmes de violence domestique et d’autres problèmes dans la vie participeraient et s’entraîneraient avec nous. En plus d’apprendre à se défendre, elles apprennent à faire face aux situations. Nous jouons également le rôle de conseillers”.

Revaldo Alfred fait craquer le fouet comme un coup de poing au chantier Original Jab Jab dans Persévérance, Couva. PHOTO PAR LINCOLN HOLDER

Whip Masters compte aujourd’hui 18 femmes parmi ses membres.

Alfred a déclaré que c’était aussi un endroit où les jeunes en difficulté se tournent pour obtenir de l’aide pour gérer leur colère ou même pour trouver un mentor ou un modèle.

Eccles a déclaré que son organisation s’occupait également des jeunes et contribuait à inculquer la discipline, qui est essentielle pour développer les compétences de la forme d’art.

“Nous comprenons que nous ne savons pas tout, et nous avons besoin de jeunes esprits novateurs dans notre équipe pour nous aider aussi dans le développement. Nous avons mis en place une atmosphère de mentorat et d’enseignement de type “big brother””.

Eccles a déclaré qu’il est prévu de faire quelques spectacles virtuellement depuis leur terrain d’entraînement à Arouca.

“Notre pensée cette année est de conserver une base communautaire, et de rendre à la communauté qui nous a soutenus au fil des ans, sinon financièrement, mais par leur tolérance au bruit que nous faisons.

“Nous essayons de faire notre part pour nous réintroduire également auprès des plus jeunes membres de la communauté. Nous essayons de la maintenir en vie dans notre communauté”.

Les deux Whip Masters et Jab A Mien espèrent obtenir l’aide du ministère du tourisme, de la culture et des arts pour documenter la forme d’art traditionnelle des mas, avant qu’elle ne soit perdue.

“C’est notre culture, c’est notre histoire. Les habitants doivent la comprendre davantage pour la sauver, et pour cela, il doit y avoir un moyen de trouver l’information”, a déclaré Alfred.

“On espère qu’il y aura des investissements pour un musée des mas traditionnels qui pourra, en collaboration avec l’Université des Antilles, être le fer de lance de l’enseignement et nous pourrons faire le reste”.