18 septembre 2020

Virgin Galactic, Rolls-Royce s’associent pour fabriquer un avion commercial supersonique

La société de tourisme spatial Virgin Galactic a annoncé lundi un partenariat avec le motoriste Rolls-Royce pour construire un avion commercial supersonique qui vole à trois fois la vitesse du son.

L’avion volera à Mach 3 – plutôt qu’à Mach 2 comme le Concorde, l’avion pionnier qui a fonctionné de 1976 à 2003.

Tout nouvel avion supersonique devrait résoudre les problèmes qui ont condamné le Concorde, en particulier le bruit et la consommation de carburant.

“Nous sommes ravis de… dévoiler ce concept initial d’un avion à grande vitesse, que nous considérons comme un mélange de voyage commercial sûr et fiable et d’une expérience client inégalée”, a déclaré George Whitesides, directeur de l’espace chez Virgin Galactic.

Le projet de conception de l’avion montrait un avion avec une “aile delta” triangulaire transportant entre neuf et 19 passagers à une altitude de plus de 60 000 pieds, ou 18 000 mètres – environ deux fois plus élevée qu’un vol commercial normal.

L’avion décollerait et atterrirait sur les pistes existantes de l’aéroport.

Virgin Galactic a déclaré que son équipe “s’efforcerait de relever les principaux défis en matière de gestion thermique, de maintenance, de bruit, d’émissions et d’économie que les vols commerciaux de routine à grande vitesse entraîneraient”. La compagnie a signé un protocole d’accord non contraignant avec Rolls-Royce pour développer un moteur pour l’avion. Jusqu’à présent, Virgin Galactic s’est surtout concentrée sur son avion et sa fusée, développés pour transporter des touristes aux confins de l’espace.