22 octobre 2020

Verrouillez vos voitures ! Les vols de véhicules augmentent aux États-Unis dans le contexte de la pandémie de Covid-19

Le coronavirus n’a pas été tendre avec les propriétaires de voitures.

Avec plus de gens que jamais qui restent à la maison pour réduire la propagation du COVID-19, leurs berlines, camionnettes et SUV sont garés sans surveillance dans les rues, ce qui en fait des cibles faciles pour les voleurs opportunistes.

Malgré le silence des rues et un trafic quasi inexistant, les vols de véhicules ont augmenté de 63 % à New York et de près de 17 % à Los Angeles du 1er janvier à la mi-mai, par rapport à la même période l’année dernière.

Et de nombreux autres services de police américains signalent une augmentation des vols de voitures et des cambriolages de véhicules, alors même que la criminalité violente a chuté de façon spectaculaire dans tout le pays en raison de la pandémie de coronavirus.

C’est un crime à faible risque avec une récompense potentiellement élevée, selon la police, surtout lorsque de nombreux conducteurs laissent leur porte ouverte ou leurs clés à l’intérieur.

Vous pourriez tout aussi bien mettre un autocollant sur la fenêtre qui dit “venez prendre mes affaires””, a déclaré un Alex Villanueva exaspéré, le shérif du comté de Los Angeles.

Le mois dernier, à Austin, au Texas, 72 % des 322 véhicules volés avaient leurs clés à proximité. Le nombre total de vols de voitures en avril a augmenté d’environ 50 % et les cambriolages de véhicules ont augmenté de 2 % par rapport à avril 2019.

Le virus a créé une “tempête parfaite”, a déclaré le sergent Chris Vetrano de la police d’Austin, superviseur de l’unité de 11 détectives spécialisés dans les vols de voitures qui enquête sur les affaires de véhicules volés.

Les éléments pour cette tempête : Les conducteurs sont à la maison et n’utilisent pas ou ne vérifient pas régulièrement leur voiture. L’école est finie, alors les adolescents tentent leur chance. Les criminels sont sans travail et ont plus de temps libre ou ont besoin d’argent rapidement pour financer leur consommation de drogue.

De nos jours, on peut se connecter à Internet et apprendre à s’introduire dans des véhicules en cherchant sur YouTube, a déclaré M. Vetrano.

Le commissaire de police de Salt Lake City, Greg Wilking, a déclaré qu’une hausse de 22 % des cambriolages de véhicules pourrait être due à quelques criminels qui se mettent rapidement à rôder autour des voitures. C’est vraiment 10 secondes”, a-t-il dit. Ils ne passent pas beaucoup de temps dans votre voiture. C’est un vol à l’arrachée, parfois en plein jour.

M. Wilking craint que les chiffres continuent d’augmenter car les gens sont de plus en plus désespérés au fil du temps.

À Baltimore, cependant, les efforts déployés pour réduire le nombre historiquement élevé de vols de véhicules et de cambriolages semblent avoir porté leurs fruits.

Les vols de voitures ont chuté de 24 % et les véhicules volés de 19 % de janvier à mai par rapport à la même période l’année dernière.

Le colonel Richard Worley, chef de la patrouille, attribue en partie le mérite aux efforts énergiques déployés pour rappeler aux habitants de fermer leur voiture à clé, de ramener leurs clés à la maison et de se garer dans des endroits bien éclairés.

Dans ce cas, cependant, la pandémie a en fait aidé la police : Les habitants sont chez eux, conduisent moins et surveillent le voisinage, et les policiers ont maintenant le temps de faire des patrouilles proactives car les appels de service et les crimes violents ont diminué. Un voleur a récemment été arrêté avec 13 pots catalytiques volés lors d’un arrêt de véhicule.

Parfois, cependant, c’est juste une question de chance. Comme pour Lindsey Eldridge, coordinatrice de la sensibilisation de la communauté du service de police, qui a laissé ses clés dans le porte-gobelet de sa voiture. Elle a réalisé son erreur juste avant de s’endormir.

Elle a dit qu’elle “aurait pu être une statistique”.