3 août 2020

US Open plan en cours, incluant des vols en groupe, des tests Covid, pas de spectateurs

Vols charters pour transporter par ferry les joueurs de tennis de l’US Open et un nombre limité d’accompagnateurs depuis l’Europe, l’Amérique du Sud et le Moyen-Orient jusqu’à New York.

Tests Covid-19 négatifs avant le voyage. Logement centralisé. Vérifications quotidiennes de la température.

Pas de spectateurs. Moins de fonctionnaires sur le terrain. Pas d’accès aux vestiaires les jours d’entraînement.

Tous font partie des scénarios envisagés pour l’US Open 2020 – s’il a lieu au milieu de la pandémie de coronavirus – et décrits à The Associated Press par un officiel de haut rang du tournoi du Grand Chelem.

“Tout cela est encore fluide”, a déclaré Stacey Allaster, directrice générale de l’Association américaine de tennis professionnel, dans une interview téléphonique samedi. “Nous n’avons pris aucune décision.”

Avec cette mise en garde, Mme Allaster a ajouté que si le conseil de l’USTA décide d’aller de l’avant avec l’Open, elle s’attend à ce qu’il se tienne à son site habituel et à son endroit habituel sur le calendrier. Le tirage au sort principal devrait commencer le 31 août.

“Nous continuons à être, je dirais, à 150 % concentrés sur la mise en place d’un environnement sûr pour la tenue d’un US Open au Centre national de tennis Billie Jean King à New York lors de nos rendez-vous. C’est tout ce qui me réveille – notre équipe se réveille – et je pense à tout”, a déclaré M. Allaster.

“L’idée d’un lieu alternatif, d’une date alternative … nous avons la responsabilité de l’explorer, mais elle n’a pas beaucoup d’élan.”

Une annonce devrait être faite de la mi-juin à la fin juin, a déclaré M. Allaster. Toutes les compétitions sanctionnées ont été suspendues par l’ATP, la WTA et la Fédération internationale de tennis depuis mars et sont en suspens jusqu’à la fin juillet.

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L’Open de France est reporté de mai à septembre ; Wimbledon est annulé pour la première fois depuis 1945.

Il n’existe pas de protocole Covid-19 établi pour le tennis, un sport mondial doté de plusieurs instances dirigeantes.

“Tout le monde serait d’accord avec les principes fondamentaux, j’en suis sûr : protéger la santé des participants, respecter les lois locales et minimiser le risque de transmission du virus”, a déclaré Stuart Miller, qui supervise la politique de retour au tennis de l’ITF.

“Mais il faut ensuite entrer dans les détails précis. Un de ces détails : L’USTA veut ajouter des vestiaires, y compris dans les cours intérieures qui ont abrité des centaines de lits d’hôpitaux temporaires au plus fort de l’épidémie de coronavirus à New York, et améliorer la filtration de l’air dans les espaces existants. Autre détail à l’étude : l’accès aux vestiaires ne sera autorisé que juste avant un match.

Donc, si quelqu’un va à Flushing Meadows juste pour s’entraîner, Allaster lui dit : “Tu viens, tu t’entraînes et tu rentres à l’hôtel. L’USTA a présenté son plan opérationnel à un groupe médical consultatif vendredi ; maintenant, il va être discuté avec des représentants de la ville, de l’état et du gouvernement fédéral.

“L’objectif fondamental ici est d’atténuer les risques, a déclaré M. Allaster.

Les gouverneurs de tout le pays, comme le New-Yorkais Andrew Cuomo, qui sont ouverts à l’idée d’autoriser la reprise du sport professionnel, affirment que cela devrait se faire sans fans.

“Nous consacrons beaucoup de temps et d’énergie à tous les modèles, y compris à l’absence de fans sur place”, a déclaré M. Allaster. “Le gouvernement va nous aider à nous guider. En 2019, environ 850 000 personnes ont visité le site de l’US Open, de la semaine précédant le tirage au sort principal jusqu’à la finale.

Lew Sherr, le directeur des recettes de l’USTA, a déclaré à l’AP qu’il est de moins en moins probable que des spectateurs soient présents à l’US Open cette année.

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Cela signifie, selon Sherr, renoncer aux recettes des billets, renoncer aux recettes de l’hospitalité, renoncer à une partie des recettes de votre parrainage. Mais les droits de télévision et les droits numériques, ainsi que le reste des recettes de parrainage, sont suffisamment importants pour que cela vaille encore la peine d’aller de l’avant avec un US Open sans supporters sur place, a-t-il dit.

Autres domaines abordés par Allaster :

SCORING

Il n’a guère été question d’avoir des matchs de meilleure qualité en simple masculin, dit-elle. Si les joueurs venaient nous voir et nous disaient : “C’est quelque chose que nous voulons faire”, nous l’envisagerions. Mais nous ne prendrons pas de décision unilatérale à ce sujet sans l’avis des joueurs.

TESTING

Avant de se rendre à New York, les joueurs auraient besoin de la preuve d’un test Covid-19 négatif. Une fois qu’ils arrivent dans notre, disons, “US Open world”, a déclaré M. Allaster, il y aura une combinaison de questionnaires de santé quotidiens, de contrôles de température quotidiens et … de tests nasaux ou de tests de salive ou d’anticorps.

CHARTERS Paris, Vienne, Francfort, Buenos Aires et Dubaï sont parmi les villes où les joueurs peuvent prendre un vol vers l’aéroport international John F. Kennedy sur une compagnie aérienne partenaire du tournoi. Ensuite, les joueurs pourraient être emmenés à l’endroit où ils joueront ensuite ; les sites de tournois de la fin septembre pourraient inclure Paris, Madrid ou Rome.

ENTOURAGES

“Un joueur qui vient avec un entourage de cinq, six, sept, huit personnes n’est pas quelque chose qui est prévu, a dit M. Allater. C’est une possibilité : Les tournois pourraient fournir des physiothérapeutes et des masseuses pour que les joueurs n’apportent pas les leurs.

OFFICIEL

Les matchs pourraient utiliser moins de juges de ligne que d’habitude, en s’appuyant davantage sur la technologie d’appel de ligne. C’est une question difficile, a déclaré M. Allaster. Il est évident que nous voulons nous assurer que nous avons le plus haut niveau d’intégrité.

PERSONNES DU BALLON

Le plan actuel est de les avoir — seulement des adultes, pas d’enfants.