24 octobre 2020

United Airlines envoie des avis de licenciement à près de la moitié de ses employés américains

United Airlines enverra des avertissements de licenciement à 36 000 employés – soit près de la moitié de son personnel américain – pour montrer clairement à quel point l’épidémie de virus nuit au secteur aérien.

Les perspectives de reprise du transport aérien se sont assombries au cours des deux dernières semaines, alors que les taux d’infection augmentent dans une grande partie des États-Unis et que certains États ont imposé de nouvelles exigences en matière de quarantaine.

Les fonctionnaires de l’Union européenne ont déclaré mercredi qu’ils espéraient toujours limiter le nombre de licenciements en octobre en offrant des retraites anticipées, et que le chiffre de 36 000 était le pire des scénarios. Les avis envoyés aux employés ce mois-ci sont censés se conformer à l’avertissement de 60 jours avant les suppressions massives d’emplois.

Les permissions de sortie incluraient 15 000 agents de bord, 11 000 agents du service clientèle et des portes d’embarquement, 5 500 travailleurs de la maintenance et 2 250 pilotes.

Les chiffres des départs en retraite prévus par United Airlines sont un coup de poing, mais c’est aussi l’évaluation la plus honnête que nous ayons vue sur l’état du secteur”, a déclaré Sara Nelson, présidente de l’Association des agents de bord. Cette crise éclipse toutes les autres dans l’histoire de l’aviation, et il n’y a pas de fin en vue. Si United maintient les avis, les mises à pied prendront effet le 1er octobre ou peu après. United ne peut pas licencier des travailleurs avant cette date, comme condition à l’aide fédérale de 5 milliards de dollars qu’elle a commencé à recevoir ce printemps.

Le syndicat des agents de bord et d’autres groupes de travailleurs du secteur aérien font pression sur le Congrès pour qu’il approuve une nouvelle aide salariale de 25 milliards de dollars afin de protéger les emplois jusqu’en mars prochain. Mais un haut dirigeant de United a exprimé des doutes sur le fait que le Congrès approuverait ces dépenses en année électorale.

Nous n’avons pas l’impression de pouvoir compter sur un soutien gouvernemental supplémentaire pour survivre, a déclaré le fonctionnaire, qui s’est entretenu avec les journalistes sous le couvert de l’anonymat.

Les dirigeants de United ont déclaré que les avis concernaient 45 % du personnel américain de la compagnie aérienne. En outre, 1 300 cadres et employés de soutien seront licenciés le 1er octobre, a déclaré la compagnie. En comptant les employés internationaux, United compte environ 95 000 personnes.

Le transport aérien a chuté d’environ 95 % du 1er mars à la mi-avril, puis a amorcé une lente reprise. Le nombre de voyageurs américains par avion autour du week-end du 4 juillet était le plus élevé depuis la mi-mars, mais il était encore en baisse d’environ 70 % par rapport à l’année précédente.

Ces dernières semaines, le nombre de nouveaux cas de COVID-19 signalés a pratiquement doublé pour atteindre environ 50 000 par jour. New York, le New Jersey, le Connecticut et Chicago ont annoncé que les personnes arrivant d’États où le taux d’infection est élevé devront être mises en quarantaine, ce qui constitue un nouveau barrage à la circulation.

Le trafic de United à son hub de Newark, dans le New Jersey, s’est effondré plus profondément que le reste de son réseau depuis l’annonce de ces règles de quarantaine.

Les dirigeants d’autres compagnies aériennes ont prédit que leurs entreprises seront beaucoup plus petites, avec moins d’employés, en octobre. Delta Air Lines a récemment déclaré à ses employés qu’elle enverra des avis de licenciement à plus de 2 500 de ses 14 000 pilotes.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).