Laurent Demas 5 octobre 2019
Procédure de destitution pour Trump

Pour la première fois, l’enquête de destitution a été menée directement à la Maison-Blanche vendredi, alors que les démocrates ont assigné à comparaître des fonctionnaires au sujet de contacts avec l’Ukraine et que le président Trump a fait savoir que son administration ne coopérerait pas.

La Maison-Blanche visée par une nouvelle procédure de destitution

La demande de documents a couronné une semaine tumultueuse qui a élargi la bataille constitutionnelle entre le pouvoir exécutif et le Congrès et a accentué l’impasse politique avec d’autres témoins, témoignages et documents à venir.

M. Trump a déclaré qu’il s’opposerait formellement à l’enquête du Congrès sur la destitution de la Chambre, même s’il a reconnu que les démocrates “ont les voix” pour procéder.

Ils le regretteront à la fin, a-t-il prédit.

“Je crois vraiment qu’ils vont payer un prix énorme aux urnes “, a dit M. Trump.

Mais les démocrates ont accusé Trump d’avoir accéléré “un chemin de défi, d’obstruction et de camouflage” et ont averti que le fait de défier l’assignation de la Chambre serait en soi considéré comme une “preuve d’obstruction” et une infraction potentiellement passible de destitution.

Les législateurs ont fait de la demande de Trump, l’été dernier, que l’Ukraine enquête sur l’ancien vice-président Joseph R. Biden la pièce maîtresse de l’enquête. Une plainte de dénonciateur a déclaré que Trump a cherché à utiliser l’assistance militaire pour l’Ukraine comme levier pour pousser le président Volodymyr Zelensky à enquêter sur l’espoir démocratique 2020.

“Nous regrettons profondément que le président Trump nous ait mis – ainsi que la nation – dans cette position, mais ses actions ne nous ont pas laissé le choix”, ont écrit les trois présidents de la Chambre démocratique, les représentants. Elijah E. Cummings, Adam B. Schiff et Eliot L. Engel, en émettant l’assignation de vendredi après la résistance de la Maison-Blanche à la demande de témoins et de documents du panel.

Dans son combat contre l’enquête, la Maison-Blanche devait envoyer une lettre à la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, pour lui faire valoir que le Congrès ne pouvait pas mener son enquête de destitution sans d’abord avoir un vote pour l’autoriser. L’attachée de presse de la Maison-Blanche, Stephanie Grisham, s’est moquée de l’assignation comme venant d’un “tribunal kangourou” démocratique.

Mais M. Pelosi a insisté sur le fait que la Chambre est tout à fait conforme à ses règles en matière de surveillance du pouvoir exécutif en vertu de la Constitution des États-Unis.

Dans la lettre accompagnant l’assignation, les trois présidents se sont mis d’accord, déclarant : “Le Président Pelosi a confirmé qu’une enquête de destitution était en cours et qu’il n’appartenait pas à la Maison Blanche de dire le contraire.”

Les commentaires de M. Trump à la Maison-Blanche ont été formulés peu de temps avant que les démocrates n’envoient au vice-président Mike Pence une demande de documents détaillée et distincte concernant ses contacts avec l’Ukraine.

La porte-parole de Pence, Katie Waldman, a rejeté la demande, affirmant qu’étant donné son ampleur, “il ne s’agit pas d’une demande sérieuse”.

La Chambre a également assigné le secrétaire d’État Mike Pompeo à comparaître.

Lorsque Mme Pelosi a récemment annoncé que la Chambre ouvrait l’enquête, elle n’a pas demandé le consentement de l’ensemble de la Chambre, comme cela avait été fait pour les enquêtes de destitution des anciens présidents Richard M. Nixon et Bill Clinton. Mais elle progresse à un rythme de plus en plus rapide.

Tard jeudi, les enquêteurs de la Chambre ont publié une cachette de messages texte qui montraient des diplomates américains de haut niveau encourageant le président nouvellement élu de l’Ukraine à mener une enquête liée à la famille de M. Biden en échange d’une visite très médiatisée avec Trump à Washington.

Cette libération fait suite à un entretien de 10 heures avec l’un des diplomates, Kurt Volker, qui a démissionné de ses fonctions d’envoyé spécial en Ukraine après le début de l’enquête de destitution.

Vendredi, les enquêteurs du Congrès ont de nouveau entendu Michael Atkinson, l’inspecteur général de la communauté du renseignement qui a porté plainte auprès du président ukrainien à la suite de l’appel de M. Trump qui a déclenché l’enquête.

M. Trump a répété vendredi qu’il avait fait pression sur l’Ukraine pour qu’elle enquête sur la corruption, sans chercher à saper M. Biden, qui pourrait être son adversaire à l’élection présidentielle de 2020. Il a fait une demande connexe à la Chine, précisant Biden et son fils, le jeudi.

Alors que les républicains cherchent une réponse à l’enquête, l’absence d’un vote de procédure pour commencer l’enquête a été une ligne d’attaque principale contre les démocrates.

Pelosi a estimé qu’un tel vote n’était pas nécessaire.

“Les règles actuelles de la Chambre confèrent aux comités de la Chambre le plein pouvoir de mener des enquêtes sur toutes les questions relevant de leur compétence, y compris les enquêtes sur les destitutions “, a écrit jeudi M. Pelosi dans une lettre adressée au leader du gouvernement à la Chambre, Kevin McCarthy, après avoir lui aussi demandé un vote par anticipation.

Pelosi a cherché à éviter un vote sur l’enquête de destitution pour la même raison qu’elle a résisté, pendant des mois, aux appels libéraux pour tenter de destituer le président : Cela obligerait les démocrates modérés de la Chambre à faire un vote politiquement risqué.

La Maison-Blanche, quant à elle, tente d’imposer la question aux démocrates, car elle cherche à augmenter le coût politique de leur enquête de destitution et à animer les partisans du président avant les élections de 2020.

Deux jours après avoir dit aux journalistes : “Eh bien, je coopère toujours”, M. Trump a pris une note différente au sujet de la coopération avec la sonde de la Chambre. “Je ne sais pas”, dit-il.