13 juillet 2020

Une étude sur des hamsters montre les limites du plasma en convalescence La propagation de Covid-19 dans les poumons

Une infection antérieure par le nouveau coronavirus offre une protection contre la réinfection, selon une nouvelle étude sur des hamsters qui a montré que le traitement avec du sérum de convalescence limite la réplication du virus dans leurs poumons.

Des chercheurs, dont Yoshihiro Kawaoka de l’université du Wisconsin-Madison aux États-Unis, ont démontré que des doses faibles et élevées du nouveau corovirus, le SARS-COV-2, se reproduisent bien dans les voies respiratoires des hamsters juvéniles et adultes.

“Les hamsters infectés par le SRAS-CoV-2 ont développé des réponses d’anticorps neutralisants et ont été protégés contre une nouvelle infection par le SRAS-CoV-2”, indique l’étude, publiée dans la revue PNAS.

Ils ont déclaré que le virus peut également infecter les voies respiratoires supérieures et inférieures, provoquant une grave maladie dans les poumons des hamsters syriens infectés.

Selon les recherches, les lésions pulmonaires observées chez les hamsters comprennent des lésions aux rayons X appelées “opacités de verre moulu” qui sont également signalées chez les patients humains atteints de Covid-19.

Les scanners ont également révélé une région de gaz dans la cavité entourant les poumons des hamsters, ce qui, selon les scientifiques, indique de graves dommages aux poumons.

Ils ont déclaré que les effets les plus graves étaient observés dans les huit jours suivant l’infection, et l’amélioration constatée dans les dix jours, après quoi les scientifiques ont déclaré ne plus détecter le virus dans les organes de la plupart des hamsters.

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Cependant, l’étude a noté que les dommages aux poumons ont persisté pendant 14 jours chez la majorité des animaux, et pendant au moins 20 jours chez la plupart de ceux infectés par une forte dose.

Dans le cadre de cette recherche, les scientifiques ont pu détecter le virus dans tous les organes respiratoires des hamsters infectés dans les six jours suivant l’infection, ainsi qu’à partir d’échantillons prélevés dans leur cerveau.

Ils ont également trouvé le virus dans des parties du bulbe olfactif du cerveau, qui est impliqué dans l’odorat.

Selon l’étude, la dose initiale du virus n’a pas eu d’incidence sur la quantité de celui-ci qui a finalement été trouvée dans les organes du hamster.

Afin de déterminer si les hamsters avaient développé des anticorps contre le virus qui les protégeaient d’une réinfection, les chercheurs ont administré une autre série du virus à un certain nombre de ces mêmes animaux environ trois semaines après l’infection initiale, et n’ont pas pu détecter le virus dans leurs voies respiratoires.

Ils ont trouvé le virus dans les voies respiratoires d’animaux témoins qui n’étaient pas infectés auparavant.

“Les animaux possédaient tous des anticorps et ne sont pas tombés malades à nouveau, ce qui suggère qu’ils ont développé une immunité protectrice, a déclaré le co-auteur de l’étude, Pete Halfmann, de l’université du Wisconsin-Madison.

“Mais nous ne pouvons toujours pas dire combien de temps cette protection dure”, a ajouté M. Halfmann.

Dans cette étude, les chercheurs ont également évalué l’efficacité du traitement du plasma en convalescence chez les hamsters.

Ils ont infecté de nouveaux hamsters avec le nouveau coronavirus et leur ont ensuite donné des sérums chargés d’anticorps provenant d’autres hamsters récupérés, soit un jour ou deux après l’infection.

Les hamsters qui ont reçu ce traitement dans la journée suivant l’infection avaient des quantités de virus infectieux beaucoup plus faibles dans leurs voies nasales et leurs poumons que ceux qui ont reçu un traitement simulé, ont déclaré les scientifiques.

L’étude a noté que les hamsters qui ont reçu des sérums le deuxième jour ont montré un bénéfice moins appréciable, bien qu’ils aient toujours des niveaux de virus plus faibles dans leurs organes respiratoires par rapport aux animaux de contrôle.

“Cela nous montre que les sérums de convalescence, encore expérimentaux chez les patients humains, peuvent faire partie d’un traitement efficace pour Covid-19”, a déclaré M. Kawaoka.