22 octobre 2020

Un tribunal de Londres rejette l’appel d’ArcelorMittal contre Essar Steel

La Cour d’appel de Londres a rejeté une demande déposée par ArcelorMittal visant à obtenir l’autorisation de faire appel du jugement de la Haute Cour de Londres qui a refusé une ordonnance de gel mondial contre la société mère d’Essar Steel et les membres de la famille du promoteur.

“La décision de la Cour d’appel rendue par Lord Justice Newey le 21 avril 2020 a conclu que l’appel d’Arcelor Mittal USA (AMUSA) n’avait aucune perspective réelle de succès et qu’il n’y avait aucune autre raison impérieuse pour la Cour d’appel de l’entendre”, a déclaré M. Essar dans un communiqué.

L’ordonnance de la Haute Cour du 30 mars est intervenue alors qu’ArcelorMittal cherchait à faire appliquer une sentence arbitrale de 1,5 milliard de dollars découlant d’un accord d’approvisionnement en produits soufrés. Dans un jugement de 81 pages, le juge de la Haute Cour Andrew Henshaw a estimé que l’affaire intentée par ArcelorMittal pour faire appliquer un gel mondial des avoirs d’Essar afin de les protéger de la “dissipation” alors que la première poursuit des recours juridiques parallèles n’était pas fondée.

“L’arrêt (du 30 mars) a conclu que l’AMUSA n’avait même pas établi un bon dossier défendable en ce qui concerne ses revendications sous-jacentes. En outre, le jugement a confirmé qu’il n’y avait pas de risque réel de dissipation des actifs par Essar Global ou les personnes physiques et que les transactions antérieures d’Essar Global concernant certains actifs du portefeuille d’Essar n’avaient pas été entreprises par cette dernière dans le but de faire échec à la demande d’AMUSA contre d’autres entités d’Essar”, indique la déclaration.

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AMUSA avait demandé au tribunal que le groupe Essar, qui devait 1,5 milliard de dollars dans une précédente sentence arbitrale, ait déplacé des actifs de manière à les soustraire aux créanciers du jugement.

L’argument clé d’AMUSA selon lequel la famille Ruia a reclassé les actifs d’Essar Steel en Inde afin de les retirer du bilan des livres du débiteur judiciaire n’a pas trouvé grâce auprès du tribunal.

“Nous avons toujours soutenu que les procédures judiciaires et les allégations sous-jacentes de méfaits portées par AMUSA étaient totalement mal conçues et dépourvues de tout fondement dans les faits ou la réalité. Nous sommes soulagés que la menace d’injonctions de grande envergure et mal conçues ait finalement été écartée par la Cour et que les revendications sous-jacentes d’AMUSA aient été jugées, à ce stade précoce, moins que contestables”, a déclaré le porte-parole d’Essar.

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Le présent litige trouve son origine dans une sentence arbitrale qu’AMUSA a obtenue contre Essar Steel Ltd, une société mauricienne, et une filiale d’Essar Global. Essar Steel a fait faillite à l’île Maurice en 2019.

“AMUSA a cherché à plusieurs reprises à faire échouer le processus d’insolvabilité d’Essar Steel et a lancé des procédures fallacieuses contre d’autres entités et personnes d’Essar dans diverses juridictions, qui ont également échoué”, selon la déclaration.

“La dernière procédure d’AMUSA en Angleterre, est sa troisième tentative ratée d’utiliser des tribunaux étrangers pour contourner le processus d’insolvabilité à Maurice”.

Il reste à voir si AMUSA continue de poursuivre la procédure en Angleterre compte tenu de la récente décision d’injonction. Elle a indiqué qu’elle a l’intention de modifier sa demande actuelle et la Cour lui a accordé un court délai pour le faire.

“Les revendications sous-jacentes restent sans fondement et sans aucune raison valable et, si elles sont poursuivies, Essar et les autres défendeurs y résisteront vigoureusement”, ajoute la déclaration.

Entrepreneur sur la région lyonnaise, je suis persuadé que le monde a besoin d'articles bienveillants afin recréer de la confiance dans la presse et de laisser derrière nous cette phase de défiance et cette ère de fake news.

Damien ROUSSON

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