24 octobre 2020

Un tremblement de terre de magnitude 7,4 secoue le sud du Mexique, faisant au moins 5 morts

Un puissant tremblement de terre centré près de la station balnéaire de Huatulco, dans le sud du Mexique, a tué au moins cinq personnes, fait vaciller des bâtiments à Mexico et fait fuir des milliers de personnes dans les rues.

Le président du Mexique, Andrs Manuel Lpez Obrador, a déclaré qu’une personne avait été tuée et une autre blessée dans l’effondrement d’un bâtiment à Huatulco, Oaxaca.

Sinon, il a déclaré que les rapports faisaient état de dégâts mineurs dus au séisme de magnitude 7,4, notamment des fenêtres brisées et des murs effondrés.

Le gouverneur d’Oaxaca, Alejandro Murat, a déclaré qu’une deuxième personne avait été tuée dans l’effondrement apparent d’une maison dans le petit village de montagne de San Juan Ozolotepec, et qu’une troisième était morte dans des circonstances qu’il n’a pas expliquées.

Les autorités fédérales de la défense civile ont fait état de deux autres décès : un travailleur de la compagnie pétrolière publique Pemex est tombé d’une structure de raffinerie et un homme est mort dans le village de San Agustin Amatengo, à Oaxaca, lorsqu’un mur lui est tombé dessus.

Pemex a également déclaré que le séisme avait provoqué un incendie dans sa raffinerie de Salina Cruz, sur la côte Pacifique, relativement proche de l’épicentre. Un travailleur a été blessé et les flammes ont été rapidement éteintes. Les églises, les ponts et les autoroutes ont également subi des dommages pendant le tremblement de terre.

Lpez Obrador a déclaré qu’il y avait eu plus de 140 répliques, la plupart petites.

Des alarmes sismiques ont été déclenchées en milieu de matinée, avec un avertissement suffisant pour que les résidents puissent sortir des bâtiments. L’électricité a été coupée à certains endroits.

Des hélicoptères ont survolé le centre-ville de Mexico et les patrouilles de police ont fait retentir leurs sirènes.

Dans certains quartiers de la capitale, des groupes de personnes ont continué à se déplacer à proximité immédiate dans les rues et sur les trottoirs environ une heure après le séisme. Beaucoup ne portaient pas de masque, malgré les appels lancés par les responsables municipaux pour qu’ils le fassent afin de freiner la propagation du nouveau coronavirus.

À l’intérieur d’une caserne militaire de Mexico convertie en hôpital COVID-19, le personnel médical, vêtu d’un équipement de protection, a tenté de calmer les patients anxieux. Incapables d’évacuer les zones d’isolement, les patients se sont blottis sous une grande poutre dans le service des femmes pendant qu’une infirmière essayait de calmer un patient ayant une crise de panique.

Teresa Jurez ne pouvait que souhaiter qu’il passe rapidement de son lit d’hôpital où elle était allongée, connecté à l’oxygène. Diabétique et souffrant d’hypertension, Jurez a dit qu’elle pensait à ses cinq enfants. C’est horrible, vous êtes ici et vous ne savez pas quoi faire, a-t-elle dit.

Selon l’US Geologic Survey, le séisme a frappé à 10h29 (11h29 Est) le long de la côte Pacifique sud du Mexique, à une profondeur de 16 miles (26 km).

L’épicentre était situé à 12 km au sud-sud-ouest de Santa Maria Zapotitlan dans l’État d’Oaxaca. Il a été ressenti au Guatemala et dans tout le sud et le centre du Mexique.

À Huatulco, une destination de plage décontractée connue pour le surf et les petites criques protégées, le tremblement de terre a fait tomber des marchandises des étagères et quelques décombres de bâtiments. Mari Gonzlez, de l’hôtel Princess Mayev à Huatulco, a déclaré que le personnel et les clients ont pu évacuer le bâtiment avant le tremblement de terre, mais que 45 minutes après le séisme initial, ils étaient encore dehors car les fortes répliques ont continué. C’était fort, très fort, a-t-elle dit. Mme Gonzlez a indiqué qu’il y avait quelques bris de verre et de miroirs visibles, mais aucun dommage majeur. Le personnel attendait que les répliques se dissipent avant d’évaluer complètement la propriété.

Les médias locaux ont fait état de dommages causés à certains bâtiments de la capitale de l’État, Oaxaca. Les fonctionnaires de l’État ont déclaré qu’ils cherchaient à réparer les dégâts. L’USGS a estimé que quelque 2 millions de personnes se sont senties fortement ou modérément secouées et 49 millions d’autres se sont senties faibles ou légèrement secouées.

Le séisme a frappé une région sujette aux tremblements de terre où quatre plaques tectoniques souterraines se rejoignent.

Au cours des 35 dernières années, il y a eu au moins sept tremblements de terre de magnitude 7 ou plus, qui ont tué environ 10 000 personnes, la plupart lors d’un séisme de magnitude 8 en 1985.

Cela pourrait être un tremblement de terre mortel et causer des dommages importants, a déclaré le sismologue Paul Earle de l’U.S. Geological Survey. Cette zone est capable de subir des séismes plus importants et en a déjà subi dans le passé.

Il y aura des répliques, a dit M. Earle. Il n’est pas surprenant de voir une magnitude 6 à ce stade et un certain nombre de plus petites. Ce séisme s’est produit lorsque la plaque des Cocos, qui se trouve au sud-ouest de la région, s’est glissée sous la plaque nord-américaine, a dit M. Earle.

Vous avez toutes sortes de plaques et elles se déplacent rapidement, a dit Earle. L’important, c’est la vitesse à laquelle les plaques se déplacent les unes par rapport aux autres.

La National Oceanic and Atmospheric Administration américaine a prévu une menace de tsunami avec des vagues de trois à dix pieds au-dessus du niveau de la marée le long de certaines parties des côtes du Mexique.

Des vagues plus petites étaient attendues en Amérique centrale, au Pérou et en Équateur.