20 octobre 2020

Uber s’adresse à la société de livraison de nourriture Grubhub avec une offre d’achat : Rapport

Uber Technologies Inc est en négociation pour acheter la société de livraison de nourriture en ligne Grubhub Inc dans le cadre d’une transaction portant sur l’ensemble des actions, selon des personnes connaissant bien le sujet.

Une fusion pourrait donner au service de livraison des restaurants d’Uber Eats, qui perd de l’argent, un avantage sur le leader du marché DoorDash, à un moment où la pandémie de coronavirus a bouleversé l’activité principale d’Uber, qui consiste à faire la navette entre les différents lieux.

Uber et Grubhub sont toujours en train de marchander sur le ratio boursier de l’accord, et il n’y a aucune certitude qu’ils parviendront à un accord, ont déclaré les sources.

L’acquisition potentielle suggère que le perturbateur de la Silicon Valley est en train de doubler son service qui connaît la croissance la plus rapide, dans une course pour s’adapter à ce qui risque d’être une longue interruption d’activité.

“Ce serait une action agressive de la part d’Uber pour éliminer un concurrent majeur sur le front d’Uber Eats et consolider davantage sa position sur le marché”, ont déclaré les analystes de Wedbush dans une note de client.

Cela pourrait transformer le “marché américain de la livraison de repas” en une course à deux chevaux”, a déclaré Angelo Zino, analyste de CFRA Research.

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Les actions de Grubhub ont clôturé en hausse de 13,6 % à 60,39 dollars, tandis que celles d’Uber ont augmenté de 2,4 % à 32,40 dollars.

Un porte-parole d’Uber a déclaré que la société ne répond pas aux “fusions et acquisitions spéculatives”. Grubhub, dans une déclaration, n’a pas confirmé les discussions mais a déclaré que “la consolidation pourrait avoir un sens dans notre industrie”.

Les experts affirment que la consolidation est attendue depuis longtemps dans ce domaine, où la demande des consommateurs inquiets et confinés chez eux est en forte hausse.

DoorDash avait une part de 42 pour cent des ventes de repas livrés en mars 2020, contre 20 pour cent pour Uber Eats et 28 pour cent pour Grubhub, selon les données de la société d’analyse Second Measure.

“Si vous ne pouvez pas les battre, mangez-les”, a déclaré Jesse Reyes, directeur général de J-Curve Advisors, qui conseille les fonds de capital-risque et de capital-investissement.

ALIMENTER LA FRÉNÉSIE ?

La valeur de l’accord n’a pas été divulguée.

Grubhub avait une capitalisation boursière d’environ 4,3 milliards de dollars, tandis que Uber était évalué à près de 55 milliards de dollars à la clôture de lundi, selon les données de Refinitiv.

Le Bloomberg News a publié un premier rapport sur les négociations de l’accord mardi dernier.

Uber “peut attendre un peu plus longtemps et les obtenir probablement moins cher. Mais il se peut que vous ayez beaucoup de chats qui tournent autour du même bol”, a déclaré M. Reyes.

Les recettes de Uber Eats au premier trimestre ont grimpé de plus de 50 % pour atteindre 819 millions de dollars après que des restaurants de tout le pays aient fermé leurs salles à manger pour freiner la propagation du nouveau coronavirus.

Ce service, disponible dans plus de 6 000 villes dans le monde, a pesé sur les résultats d’Uber depuis sa création en 2014 en raison des dépenses importantes consacrées aux promotions pour les clients et aux incitations pour les conducteurs.

En janvier, Uber a vendu son entreprise alimentaire indienne à son rival local Zomato et, au début de ce mois, a fermé les activités de Eats dans huit pays.

La semaine dernière, M. Grubhub a déclaré que l’industrie de la restauration était confrontée à d’énormes défis liés à la pandémie de COVID-19, et s’est engagé à utiliser la quasi-totalité de ses bénéfices du deuxième trimestre pour aider à stimuler les affaires de ses partenaires restaurateurs.

Ces commentaires sont survenus alors que les législateurs et l’industrie de la restauration s’inquiètent de plus en plus des influences négatives des entreprises dites “gig economy”.

Le représentant démocrate américain David Cicilline, du Rhode Island, qui préside la sous-commission antitrust de la Chambre des représentants, a déclaré que l’accord souligne la nécessité du moratoire sur les fusions que lui et ses collègues ont demandé.


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“Uber est une entreprise notoirement prédatrice qui a longtemps refusé à ses conducteurs un salaire décent. Sa tentative d’acquisition de Grubhub – qui a l’habitude d’exploiter les restaurants locaux par des tactiques trompeuses et des frais exorbitants – marque un nouveau creux dans les profits de la pandémie”, a-t-il déclaré.

Andrew Rigie, directeur exécutif de la New York City Hospitality Alliance, a déclaré que Grubhub et d’autres grandes plates-formes de distribution continuent d’augmenter les tarifs, de contrôler des données précieuses sur les clients et d’utiliser des techniques et des remises sophistiquées pour orienter les clients vers leurs propres sites web plutôt que ceux de leurs restaurants partenaires.

“La poursuite de la consolidation de l’industrie pose des problèmes importants”, a déclaré M. Rigie.

Les experts antitrust ont déclaré que l’accord, s’il était signé, obtiendrait probablement l’approbation des régulateurs.

“Je pense que cet accord est faisable. Il ne me semble pas être un excès de concentration”, a déclaré Seth Bloom de Bloom Strategic Counsel. “Il est probable que les restaurants ne l’apprécieront pas et exprimeront leur inquiétude, mais je ne pense pas que cela va emporter l’adhésion”.

D’autres experts ont déclaré à Reuters qu’ils s’attendaient à une longue étude.