18 septembre 2020

Trump donne à ByteDance de Tiktok 45 jours pour accepter la vente de Microsoft : Rapport

Le président Donald Trump a accepté de donner 45 jours à la société chinoise ByteDance pour négocier la vente de la populaire application vidéo TikTok à Microsoft Corp, ont déclaré dimanche deux personnes connaissant bien le sujet.

Les responsables américains ont déclaré que TikTok, sous sa mère chinoise, pose un risque national en raison des données personnelles qu’il traite. M. Trump a déclaré vendredi qu’il prévoyait d’interdire TikTok aux États-Unis après avoir écarté l’idée d’une vente à Microsoft.

Mais suite à une discussion entre Trump et le PDG de Microsoft, Satya Nadella, la société basée à Redwood, Washington, a déclaré dimanche qu’elle poursuivrait les négociations pour acquérir TikTok de ByteDance, et qu’elle visait à conclure un accord d’ici le 15 septembre.

Ce qui a fait changer d’avis Trump n’a pas été immédiatement clair. L’interdiction de TikTok aliénerait un grand nombre de ses jeunes utilisateurs à l’approche de l’élection présidentielle américaine de novembre, et déclencherait probablement une vague de contestations judiciaires. Plusieurs éminents législateurs républicains ont fait des déclarations ces deux derniers jours, exhortant Trump à soutenir la vente de TikTok à Microsoft.

“Un gagnant-gagnant en devenir”, a tweeté la sénatrice républicaine Lindsey Graham en réponse à la nouvelle position de M. Trump, dimanche.

Les négociations entre ByteDance et Microsoft seront supervisées par le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), un panel du gouvernement américain qui a le droit de bloquer tout accord, selon les sources, qui ont demandé l’anonymat avant une annonce de la Maison Blanche. Microsoft a averti dans sa déclaration qu’il n’y a aucune certitude qu’un accord sera conclu.

“Microsoft est pleinement conscient de l’importance de répondre aux préoccupations du président. Elle s’est engagée à acquérir TikTok sous réserve d’un examen complet de la sécurité et à fournir des avantages économiques appropriés aux États-Unis, y compris au Trésor américain”, a déclaré Microsoft dans une déclaration.

ByteDance et la Maison Blanche n’ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires.

Alors que les relations entre les États-Unis et la Chine se détériorent en ce qui concerne le commerce, l’autonomie de Hong Kong, la cybersécurité et la propagation du nouveau coronavirus, TikTok est devenu un point d’ignition dans le conflit entre les deux plus grandes économies du monde.

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Microsoft, qui possède également le réseau professionnel de médias sociaux LinkedIn, deviendrait un concurrent majeur des géants des médias sociaux tels que FaceBook Inc et Snap Inc si sa candidature pour TikTok était retenue.

Dans le cadre de l’accord proposé, Microsoft a déclaré qu’elle reprendrait les activités de TikTok aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Elle a déclaré qu’elle veillerait à ce que toutes les données privées des utilisateurs américains de TikTok soient transférées et restent aux États-Unis.

Microsoft pourrait inviter d’autres investisseurs américains à acquérir des participations minoritaires dans TikTok, a ajouté la société. Environ 70 % des capitaux extérieurs que ByteDance a levés proviennent des États-Unis.

On ne sait pas très bien combien Microsoft pourrait payer pour TikTok. Reuters a rapporté la semaine dernière que les attentes de ByteDance en matière d’évaluation de l’application dépassaient les 50 milliards de dollars, bien que la pression américaine pour le désinvestir pourrait faire baisser ce prix.

Une question clé des négociations sera de séparer la technologie de TikTok de l’infrastructure et de l’accès de ByteDance, afin d’apaiser les inquiétudes des États-Unis concernant l’intégrité des données personnelles. ByteDance possède une courte application vidéo chinoise appelée Douyin qui est basée sur le même code que celui utilisé pour TikTok.

Une idée à l’étude est de donner à Microsoft et à ByteDance une période de transition pour développer une technologie pour TikTok qui sera complètement séparée de ByteDance, selon l’une des sources.

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Les États-Unis examinent de plus en plus les données personnelles que les développeurs d’applications traitent, surtout si certaines d’entre elles impliquent des membres de l’armée ou des services de renseignement américains. Ordonner le désinvestissement de TikTok ne serait pas la première fois que la Maison Blanche prend des mesures pour répondre à de telles préoccupations.

En début d’année, la société chinoise de jeux vidéo Beijing Kunlun Tech Co Ltd a vendu Grindr LLC, une application de rencontres gay très populaire qu’elle avait achetée en 2016, pour 620 millions de dollars après avoir reçu l’ordre du CFIUS de s’en séparer.

En 2018, le CFIUS a forcé la société chinoise Ant Financial à renoncer à son projet d’achat de MoneyGram International Inc. en raison de ses inquiétudes quant à la sécurité des données qui pourraient identifier des citoyens américains.

ByteDance a été évalué à 140 milliards de dollars au début de l’année, lorsque l’un de ses actionnaires, Cheetah Mobile CMCM.N, a vendu une petite partie de ses parts dans une transaction privée, a rapporté Reuters. Parmi les investisseurs de la start-up figurent le groupe japonais SoftBank Group Corp.