23 octobre 2020

Trump a ignoré 12 avertissements de la CIA sur la propagation de Covid-19 en Chine : Rapport

L’Agence centrale de renseignement (CIA) avait adressé au moins 12 avertissements au président américain Donald Trump concernant la propagation du coronavirus en Chine et ses implications pour les États-Unis ; avertissements que Trump a ignorés et dont la pandémie a ensuite saisi les États-Unis.

Des responsables actuels et anciens des services de renseignement américains ont déclaré au Washington Post que Trump, au cours des mois de janvier et février, avait à plusieurs reprises ignoré les avertissements transmis dans les numéros du President’s Daily Brief, un rapport sensible produit chaque jour avant l’aube et destiné à attirer l’attention du président sur les évolutions et les menaces les plus importantes pour la sécurité mondiale.

Pendant des semaines, l’APB – comme le rapport est connu – a retracé la propagation du virus dans le monde entier, a clairement indiqué que la Chine supprimait les informations sur la transmissibilité et le nombre de victimes de la contagion, et a évoqué la perspective de conséquences politiques et économiques désastreuses.

Mais M. Trump a continué à minimiser la menace et a omis de lire des articles détaillés sur les aspects de l’épidémie mondiale dans la référence de l’APB au nouveau virus, selon les fonctionnaires, qui ont dit à la Poste, sous couvert d’anonymat, de discuter de documents classifiés.

Lundi 27 avril, plus de 55 000 personnes aux États-Unis étaient décédées des suites de Covid-19.

La fréquence à laquelle le coronavirus a été mentionné dans l’APB n’a pas été signalée auparavant, et des responsables américains auraient déclaré que cette évolution reflétait un niveau d’attention comparable aux périodes où les analystes suivaient les menaces actives de terrorisme, les conflits à l’étranger ou d’autres questions de sécurité en évolution rapide.

La première mesure importante prise par l’administration pour arrêter la propagation du virus est intervenue fin janvier, lorsque M. Trump a limité les voyages entre les États-Unis et la Chine, où le virus aurait été introduit à la fin de l’année dernière.

Un fonctionnaire a déclaré au Post qu’entre la mi-janvier et la fin janvier, le coronavirus était mentionné plus fréquemment, soit dans l’un des principaux articles du rapport, soit dans ce que l’on appelle une “mise à jour de l’exécutif”, et qu’il était presque certain qu’il avait été porté à l’attention de M. Trump oralement.

Mais M. Trump a passé une grande partie du mois de février à minimiser publiquement la menace alors que son administration n’a pas réussi à se mobiliser pour une épidémie majeure en assurant la fourniture d’équipements de protection, en développant un test de diagnostic efficace et en préparant des plans pour mettre en quarantaine de larges portions de la population, a ajouté le fonctionnaire.

Le 26 février, le président a insisté publiquement sur le fait que le nombre de cas “dans quelques jours sera ramené à près de zéro”, et a déclaré le lendemain que “c’est comme un miracle, il va disparaître”.

En réalité, le virus se déplaçait alors rapidement dans les communautés à travers les États-Unis, se propageant pratiquement sans contrôle dans la ville de New York et dans d’autres centres de population jusqu’à ce que les gouverneurs des États commencent à imposer un verrouillage généralisé, exigeant une distanciation sociale et fermant pratiquement d’énormes secteurs de l’économie du pays, a rapporté le journal.

Jusqu’au 10 mars, a déclaré M. Trump : “Restez calme. Cela passera.” Le lendemain, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’épidémie de coronavirus était une pandémie mondiale.

A ce moment-là, les fonctionnaires ont déclaré à la Poste que les avertissements de l’APB et d’autres rapports des services de renseignement avaient commencé à exiger une attention immédiate.

Toutefois, ce n’était pas le premier cas. Les correspondants du Washington Post, Greg Miller et Ellen Nakashima, ont également écrit dans le rapport, citant des hauts fonctionnaires ayant une connaissance directe des briefings de Trump, que le président a été méprisant envers les agences de renseignement américaines tout au long de son mandat.

Les responsables des services de renseignement ont déclaré au journal que le président était occupé à faire face au procès pour destitution du Sénat en janvier et qu’il se concentrait davantage sur d’autres questions de sécurité, notamment le suivi de la réponse de l’Iran à l’attaque aérienne américaine du 3 janvier qui a tué un haut commandant iranien, Qasem Soleimani, à Bagdad – que sur la menace de contagion qui était sur le point de s’étendre à tout le pays.

Outre les rapports des services de renseignement, les principaux responsables et conseillers sanitaires de M. Trump ont également diffusé des avertissements sur le virus en janvier et février, bien que leurs messages aient parfois semblé confus et contradictoires. Mais M. Trump, qui voyageait en Inde en février, a été scandalisé par ce qu’il a considéré comme le ton alarmiste des remarques de Nancy Messonnier, directrice du Centre national pour l’immunisation et les maladies respiratoires, et par leur impact perçu sur le marché boursier américain, a rapporté le Post.

Les responsables des services de renseignement américains, en se basant sur des preuves scientifiques, ont largement rejeté l’idée que le virus ait été délibérément modifié génétiquement. Mais ils continuent à examiner si le virus a échappé d’une manière ou d’une autre à un laboratoire de virologie à Wuhan, où des recherches sur les coronavirus naturels ont été menées, a déclaré le Post.

Les avertissements transmis dans l’APB seront probablement au centre de toute enquête future sur la manière dont l’administration Trump a géré l’épidémie de pandémie, selon le rapport mentionné.

Entrepreneur sur la région lyonnaise, je suis persuadé que le monde a besoin d'articles bienveillants afin recréer de la confiance dans la presse et de laisser derrière nous cette phase de défiance et cette ère de fake news.

Damien ROUSSON

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