23 octobre 2020

Tesla va rouvrir une usine en Californie malgré un arrêté du comté

Tesla a déclaré à ses employés qu’il redémarrerait son usine de Fremont, en Californie, vendredi. Mais les plans de la société de voitures électriques ne sont pas conformes à un décret du gouvernement local qui n’a pas autorisé les grands fabricants à reprendre leurs activités.

L’entreprise a informé les employés du plan dans des courriels envoyés à l’échelle de l’entreprise tard jeudi et tôt vendredi. Ces courriels ont été envoyés après que le gouvernement Gavin Newsom ait déclaré que les entreprises manufacturières pouvaient reprendre leurs activités même si d’autres entreprises devaient rester fermées en raison de la pandémie de coronavirus. Le gouverneur a également déclaré que les gouvernements locaux pourraient imposer des restrictions plus strictes que celles en vigueur dans tout l’État.

Une coalition de responsables de la santé de six comtés de la baie de San Francisco et de la ville de Berkeley ont choisi de maintenir des limites plus strictes dans leur dernière ordonnance, publiée lundi.

Cette ordonnance a permis la reprise des activités des entreprises de construction, d’aménagement paysager, d’agriculture et d’autres entreprises en plein air, mais les restaurants, bars ou autres entreprises en intérieur “qui ne permettent pas de s’éloigner physiquement ou qui disposent d’un équipement à haute sensibilité” doivent rester fermés.

“Tesla a été informé qu’ils ne remplissent pas ces critères et ne doivent pas rouvrir”, a déclaré Neetu Balram, porte-parole du comté d’Alameda, qui comprend Fremont, dans un communiqué. Il n’était pas clair vendredi après-midi si l’usine avait redémarré.

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Les représentants de Tesla n’ont pas répondu à une demande de commentaires.

Dans un courriel adressé aux employés et examiné par le New York Times, la responsable des ressources humaines pour l’Amérique du Nord, Valerie Workman, a déclaré que l’entreprise se conformait à l’ordonnance locale et a indiqué que 30 % des membres du personnel habituel de Tesla seraient invités à se présenter au travail par équipe. Elle a cité le document du comté d’Alameda sur les questions fréquemment posées, disant que “la fabrication de ressources énergétiques distribuées, qui comprend les véhicules électriques, le solaire et le stockage de batteries, est autorisée”.

Mais le document ne mentionne pas les véhicules électriques. “Les entreprises peuvent également fabriquer des composants de ressources énergétiques distribuées, comme des panneaux solaires”, dit-il.

Tesla dépend fortement de l’usine de Fremont, qui produit presque tous les véhicules qu’elle vend. Une deuxième usine, à Shanghai, a rouvert ses portes au début de l’année après que les autorités chinoises aient assoupli les restrictions imposées à l’activité commerciale.

Le directeur général de l’entreprise, Elon Musk, s’est montré enthousiaste à l’idée de rouvrir l’usine de Fremont et a critiqué les commandes de produits à domicile qui ont obligé l’entreprise à cesser sa production en mars. Au début, M. Musk a essayé de maintenir l’usine ouverte, mais il a été contraint de la fermer par les autorités locales.

Lors d’une conférence téléphonique la semaine dernière, le PDG milliardaire a qualifié de “fascistes” les commandes de séjours à domicile. Il a également minimisé la pandémie de coronavirus et a déclaré sur Twitter, pas plus tard que le 19 mars, que sur la base des tendances de l’époque, il y aurait “probablement près de zéro nouveau cas aux États-Unis d’ici la fin avril”.


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Tard dans la journée de jeudi, M. Musk a annoncé aux employés que l’usine rouvrirait vendredi. “Je serai en ligne pour aider personnellement partout où je le pourrai”, a-t-il écrit. “Cependant, si vous vous sentez mal à l’aise de revenir au travail à cette heure, ne vous sentez pas obligé de le faire”.

Dans son courriel, Mme Workman a dit aux employés que l’entreprise avait mis en place des procédures pour les protéger contre l’infection. “Il est essentiel que vous suiviez tous les protocoles de sécurité”, a-t-elle déclaré. “Si vous ne suivez pas ces protocoles, vous serez renvoyé chez vous en congé sans solde. Si vous êtes malade ou si vous avez des inquiétudes concernant la sécurité en venant travailler, restez chez vous”.

Les travailleurs qui choisissent de ne pas travailler peuvent utiliser leur temps libre payé ou leur congé sans solde, indique le courriel.

Mme Balram a déclaré que le comté appréciait le “travail proactif” de Tesla pour être prêt lorsqu’une réouverture est autorisée. Mais elle a ajouté que “le rétablissement de toutes les activités trop tôt risque d’entraîner un pic rapide des cas et de mettre en péril la stabilité relative que nous avons constatée dans nos systèmes de santé et hospitaliers”.

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Les officiers de santé des six comtés et de Berkeley ont déclaré qu’ils assoupliront les restrictions lorsque le nombre total de cas et de patients hospitalisés dans la région s’aplatira ou diminuera, et lorsque la région aura la capacité suffisante pour tester le virus. Ils ont également déclaré que la région devait disposer d’équipements de protection adéquats pour les travailleurs de la santé, ainsi que de la capacité d’enquêter sur tous les cas et de retracer les contacts parmi ceux qui ont été exposés ou infectés.

D’autres constructeurs automobiles prévoient de reprendre la production dans les prochains jours. Toyota prévoit la réouverture de ses usines lundi. General Motors, Ford Motor et Fiat Chrysler ont déclaré qu’ils avaient l’intention de démarrer la production le 18 mai, bien que leurs opérations de pièces détachées commencent dès lundi.