28 octobre 2020

SpaceX d’Elon Musk poursuit l’histoire avec son lancement alors que de plus grands obstacles se dressent

SpaceX d’Elon Musk est en passe de devenir la première entreprise américaine à rejoindre un club d’élite de puissances spatiales gouvernementales disposant du savoir-faire et de la richesse nécessaires pour faire exploser des humains en orbite.

Bien que ce soit un territoire inexploré, la prochaine étape sera bien plus difficile. Musk tente de transformer ces voyages en une entreprise durable qui soutienne une colonie spatiale florissante à des centaines de kilomètres au-dessus de la surface de la Terre et, en fin de compte, finance des incursions sur la Lune et sur Mars.

Le premier vol de SpaceX avec des humains à bord stimule l’industrie spatiale compétitive vers de nouveaux sommets, Boeing se préparant également à transporter des personnes en orbite dans le cadre du même programme de la Nasa. Musk, quant à lui, a inspiré des plans de fusées réutilisables aux centrales de lancement traditionnelles et à de nouveaux venus comme Blue Origin, soutenu par le fondateur d’Amazon.com, Jeff Bezos. Il y a également une course au développement de lanceurs plus petits, alors même que les retombées économiques de la pandémie Covid-19 menacent le financement.

“Nous sommes au seuil de toute cette activité commerciale dans l’espace”, a déclaré Wayne Hale, qui a dirigé le programme de navette spatiale pour la National Aeronautics and Space Administration (Nasa) et a contribué à l’élaboration de la stratégie de l’agence pour stimuler les vols du secteur privé. “Un des points de cet exercice est de construire une entreprise commerciale qui peut continuer et faire des choses dans l’espace qui ne sont pas financées par le contribuable”.

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Ou comme l’a dit Musk : “Ouvrez les yeux, regardez le ciel.” Il a posté le tweet en citant les paroles de Queen’s Bohemian Rhapsody le 22 mai, quelques heures après que la Nasa ait autorisé les technologies d’exploration spatiale pour la mission révolutionnaire – Demo-2.

Si tout se passe comme prévu, les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley décolleront du Cap Canaveral, à destination de la Station spatiale internationale dans une capsule Dragon attachée à une fusée Falcon 9 jusqu’à la séparation environ 12 minutes après le lancement.

C’est le premier voyage de ce type dans un vaisseau spatial commercialement développé, et il mettrait fin à la dépendance de neuf ans de la nation à l’égard de

SpaceX

Lancement de la fusée SpaceX

pour envoyer des astronautes dans le laboratoire orbital. Pour SpaceX, il s’agit d’une étape qui a été franchie en 18 ans, contre toute attente et avec beaucoup de scepticisme, même dans les légendes d’Apollo qui ont stimulé l’imagination de Musk lorsqu’il était enfant.

La commercialisation des vols habités a progressé par à-coups depuis que le premier touriste de l’espace, Dennis Tito, s’est rendu à bord d’un vaisseau spatial russe en 2001. Il y a dix ans, le président de l’époque, Barack Obama, a annulé le programme de la navette et a confié la responsabilité des missions en orbite basse à des entreprises privées par le biais de contrats attribués par la Nasa.

L’administrateur de la Nasa, Jim Bridenstine, a déclaré à Bloomberg TV : “Nous avons besoin de SpaceX pour aller chercher des clients qui ne sont pas de la Nasa.