3 août 2020

Sous la pression de la banque centrale, la Chine pèse le pour et le contre de l’enquête antitrust sur Alipay, WeChat Pay

La principale agence antitrust chinoise examine s’il convient de lancer une enquête sur Alipay et WeChat Pay, à l’instigation de la banque centrale qui affirme que les géants du paiement numérique ont utilisé leur position dominante pour étouffer la concurrence, selon des sources bien informées.

Le comité antitrust du Conseil d’État a recueilli des informations sur Alipay, qui appartient à Ant Group, lui-même affilié à Alibaba Group Holding Ltd ainsi que sur WeChat Pay de Tencent Holdings Ltd pendant plus d’un mois, ont-ils déclaré.

Toute enquête risquerait de freiner l’enthousiasme suscité par le projet de double cotation de Ant Group à Hong Kong et Shanghai, qui vise une valorisation de plus de 200 milliards de dollars.

Le comité anti-monopole n’a pas pris de décision quant à la poursuite d’une enquête, ont déclaré les sources, et on ne sait pas quand une décision pourrait être prise. Une source a déclaré que le comité prend la recommandation de la Banque populaire de Chine “très au sérieux”.

Les sources, qui ont refusé d’être identifiées car les délibérations politiques étaient confidentielles, ont également déclaré que Ant et Tencent font du lobbying auprès des responsables gouvernementaux afin d’empêcher une enquête.

Le bureau d’information du Conseil d’État et la banque centrale n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Ant et Tencent ont répondu aux demandes de commentaires sur l’enquête potentielle.

La Banque populaire de Chine a formellement recommandé que le comité du Conseil d’Etat se penche sur les problèmes antitrust posés par les sociétés de paiement non bancaires du pays au cours du deuxième trimestre, selon l’une des sources.

Les services Alipay et WeChat Pay, qui permettent d’effectuer des paiements en utilisant un lecteur de code, sont devenus omniprésents dans la vie quotidienne en Chine, et de nombreuses personnes utilisent désormais rarement des espèces.

Le marché de la banque mobile du pays a enregistré quelque 56,2 billions de yuans (8 billions de dollars) de transactions au cours des trois derniers mois de 2019, selon le cabinet de conseil national Analysys. Le cabinet estime qu’Alipay détient 55 % du marché et que l’entreprise fintech de Tencent, dont la plupart des activités sont liées à WeChat Pay, en détient 39 %.

Mais les autorités ont tenu à réduire leur domination. Dans un effort pour encourager les petits acteurs à entrer sur le marché, la banque centrale a déclaré l’année dernière qu’elle prévoyait de normaliser l’interopérabilité des paiements par code QR.

L’organe législatif chinois débat également de révisions majeures de ses lois antitrust pour la première fois depuis plus de 11 ans, qui devraient inclure des critères élargis pour juger du contrôle d’une entreprise sur un marché.